עצות

אנטומיה, אבולוציה ותפקיד המבנים ההומולוגיים

אנטומיה, אבולוציה ותפקיד המבנים ההומולוגיים

אם אי פעם תהיתם מדוע יד אנושית וכפה של קוף נראים דומים, אתם כבר יודעים משהו על מבנים הומולוגיים. אנשים שלומדים אנטומיה מגדירים מבנים אלה כחלק גוף מזן אחד שדומה לזה של זולתו. אבל אינך צריך להיות מדען כדי להבין שהכרה במבנים הומולוגיים יכולה להועיל לא רק לשם השוואה, אלא לצורך מיון וארגון של סוגים רבים ושונים של חיי בעלי חיים על פני כדור הארץ.

מדענים אומרים כי קווי דמיון אלה הם עדות לכך שחיים על פני כדור הארץ חולקים אב קדמון משותף שממנו התפתחו הרבה או כל המינים האחרים לאורך זמן. עדויות למוצא משותף זה ניתן לראות במבנה ובהתפתחותם של מבנים הומולוגיים אלה, גם אם תפקידיהם שונים.

דוגמאות לאורגניזמים

ככל שאורגניזמים קשורים זה לזה יותר, כך המבנים ההומולוגיים דומים יותר. ליונקים רבים, למשל, יש מבני גפיים דומים. סנפיר לוויתן, כנף עטלף ורגל חתול דומים מאוד לזרוע האנושית, עם עצם "זרוע" עליונה גדולה (ההומרוס בבני אדם) וחלק תחתון עשוי משתי עצמות, עצם גדולה יותר בצד אחד (הרדיוס בבני אדם) ועצם קטנה יותר בצד השני (האולנה). למינים אלה יש גם אוסף של עצמות קטנות יותר באזור "שורש כף היד" (המכונה עצמות קרפליות בבני אדם) המובילות אל "האצבעות" או הפלנגות.

למרות שמבנה העצם עשוי להיות דומה מאוד, התפקוד משתנה מאוד. ניתן להשתמש בגפיים הומולוגיות לטיסה, שחייה, הליכה או כל מה שבני האדם עושים בזרועותיהם. פונקציות אלה התפתחו באמצעות בחירה טבעית לאורך מיליוני שנים.

הומולוגיה

כאשר הבוטנאי השוודי קרולוס לינאוס ניסח את מערכת הטקסונומיה שלו לשם שמות וקטגוריות של אורגניזמים בשנות ה- 1700, איך המין נראה היה הגורם הקובע בקבוצה בה הוצב המין. ככל שחלף הזמן והטכנולוגיה התקדמה, מבנים הומולוגיים הפכו חשובים יותר בהחלטה על המיקום הסופי על עץ הפילוגנטי של החיים.

מערכת הטקסונומיה של לינאוס מציבה מינים בקטגוריות רחבות. הקטגוריות העיקריות מכלליות לספציפיות הן ממלכה, פילום, מעמד, סדר, משפחה, מין ומינים. עם התפתחות הטכנולוגיה, המאפשרת למדענים ללמוד חיים ברמה הגנטית, עודכנו קטגוריות אלה לכלול תחום, הקטגוריה הרחבה ביותר בהיררכיה הטקסונומית. אורגניזמים מקובצים בעיקר על פי הבדלים במבנה RNA ריבוזומלי.

התקדמות מדעית

שינויים אלה בטכנולוגיה שינו את האופן בו מדענים מקטלגים מינים. לדוגמה, לווייתנים סווגו בעבר כדגים מכיוון שהם חיים במים ויש להם סנפירים. לאחר שהתגלה כי הסנפירים הללו מכילים מבנים הומולוגיים לרגליים וזרועות אנושיות, הם הועברו לחלק מהעץ שקשור יותר לבני אדם. מחקרים גנטיים נוספים הוכיחו כי לוויתנים עשויים להיות קשורים קשר הדוק להיפופוטם.

במקור נחשבו עטלפים קשורים קשר הדוק לציפורים וחרקים. הכל עם כנפיים הוכנס לאותו ענף של העץ הפילוגנטי. לאחר מחקר נוסף וגילוי מבנים הומולוגיים התברר שלא כל הכנפיים זהים. אף על פי שיש להם אותה פונקציה - לגרום לאורגניזם להיות מסוגל להוטס - הם מבחינה מבנית מאוד שונים. בעוד שכנף העטלף דומה לזרוע האנושית במבנה, כנף הציפור שונה מאוד, כמו גם אגף החרקים. מדענים הבינו כי עטלפים קשורים באופן הדוק יותר לבני אדם מאשר לציפורים או חרקים והעבירו אותם לענף המקביל בעץ הפילוגנטי של החיים.

למרות שהראיות למבנים הומולוגיים ידועות זה מכבר, זה רק לאחרונה התקבל כעדות להתפתחות. רק עד למחצית השנייה של המאה העשרים, כאשר התאפשר לנתח ולהשוות DNA, יכלו החוקרים לאשר את הקשר הקשור האבולוציוני של מינים עם מבנים הומולוגיים.


Video, Sitemap-Video, Sitemap-Videos