מעניין

גאוגרפיה בהרווארד

גאוגרפיה בהרווארד

במחצית האחרונה של המאה ה -20 סבלה מאוד הגיאוגרפיה כתחום אקדמי, במיוחד בתחום ההשכלה הגבוהה האמריקאית. הסיבות לכך הן ללא ספק רבות, אך התורם הגדול ביותר היה, ככל הנראה, החלטה שהתקבלה באוניברסיטת הרווארד בשנת 1948 בה הצהיר נשיא האוניברסיטה ג'יימס קוננט כי הגיאוגרפיה היא "לא נושא אוניברסיטאי". בעשורים שלאחר מכן החלו אוניברסיטאות להפיל את הגיאוגרפיה כתחום אקדמי עד שהיא לא נמצאה עוד בבתי הספר הבכירים במדינה.

אבל הגיאוגרף האמריקאי, קרל סאואר, כתב בפסקת הפתיחה של חינוך גיאוגרף כי "ההתעניינות בגיאוגרפיה היא נצחית ואוניברסלית; אם הגאוגרפים נעלמים, השדה יישאר ולא ייפנה." חיזוי כזה נועז בלשון המעטה. אבל, האם הקביעה של סאואר נכונה? האם גאוגרפיה, על כל חשיבותה ההיסטורית והעכשווית, יכולה לעמוד בלהיט אקדמי כמו שקרה בהרווארד?

מה קרה בהרווארד?

בדיון זה מופיעים כמה אנשי מפתח. הראשון היה הנשיא ג'יימס קוננט. הוא היה מדען פיזיקאלי, שהיה רגיל לאופי הקפדני של המחקר ולהפעלת מתודולוגיה מדעית מובחנת, משהו שגאוגרפיה הואשמה בו כחסרה באותה תקופה. תפקידו כנשיא היה להנחות את האוניברסיטה בתקופות הרזות הכלכליות בשנים שלאחר מלחמת העולם השנייה.

דמות המפתח השנייה היא דרוונט וויטלי, יו"ר המחלקה לגיאוגרפיה. ויטלסיי היה גיאוגרף אנושי, שעבורו ספג ביקורת קשה. מדעני הפיזיקה בהרווארד, כולל גיאוגרפים וגיאולוגים רבים, חשו כי הגיאוגרפיה האנושית "אינה מדעית", חסרה הקפדה, ואינה ראויה להם מקום בהרווארד. לוויטלסיי הייתה גם העדפה מינית שלא הייתה מקובלת באותה מידה בשנת 1948. הוא שכר את בן זוגו לחיות, הרולד קמפ, כמרצה לגיאוגרפיה של המחלקה. קמפ נחשב בעיני רבים מלומד בינוני שהעניק תמיכה למבקרי הגיאוגרפיה.

אלכסנדר המילטון רייס, דמות נוספת בפרשת הגיאוגרפיה של הרווארד, הקים את המכון לחקר הגאוגרפיה באוניברסיטה. הוא נחשב בעיני רבים לשרלטן ולעיתים קרובות היה יוצא למסע בזמן שהיה אמור ללמד שיעורים. זה גרם לו להרגיז את הנשיא קוננט ואת ממשל הרווארד ולא עזר למוניטין של הגיאוגרפיה. כמו כן, לפני הקמת המכון ניסו רייס ואשתו העשירה לרכוש את נשיאות האגודה הגיאוגרפית האמריקאית, מותנית בכך שישעיהו באומן, יו"ר המחלקה לגיאוגרפיה באוניברסיטת ג'ונס הופקינס, יוסר מהתפקיד. בסופו של דבר התוכנית לא הצליחה אך האירוע יצר מתח בין רייס לבאומן.

ישעיה באומן היה בוגר תוכנית הגיאוגרפיה בהרווארד והיה מקדם גיאוגרפיה, רק לא אצל אלמא מאטר שלו. שנים קודם לכן נדחתה יצירה של בואמן על ידי וויטלסיי לשימוש כספר לימוד גיאוגרפי. הדחייה הובילה לחילופי מכתבים אשר התאמצו את היחסים ביניהם. באומן תוארה גם כפוריטאנית והיא אמורה שהוא לא אהב את העדפה המינית של וויטלסיי. הוא גם לא מצא חן בעיני בן זוגו של ויטלזיי, חוקר בינוני, שקשור לאלמה מאטר שלו. כבום מכובד, באומן היה חלק מהוועדה להערכת גיאוגרפיה בהרווארד. נחשב לרבים כי מעשיו בוועדת הערכת הגיאוגרפיה סיימו למעשה את המחלקה בהרווארד. הגיאוגרף ניל סמית 'כתב ב -1987 כי "שתיקתו של באומן גינתה את הרווארד גאוגרפיה" ובהמשך, כשניסה להחיות אותו, "דבריו הכניסו ציפורניים בארון הקבורה."

אבל, האם עדיין נלמדים גיאוגרפיה בהרווארד?

ארבע מסורות גאוגרפיה

  • מסורת מדעי כדור הארץ - אדמה, מים, אטמוספרה, ויחס לשמש
  • מסורת-אדם-האדם - בני האדם והסביבה, סכנות טבע, אוכלוסייה וסביבתיות
  • מסורת ללימודי שטח - אזורי עולם, מגמות בינלאומיות, ויחסים גלובליים
  • מסורת מרחבית - ניתוח מרחבי, מערכות מידע גיאוגרפיות

מחקר אקדמאים של הרווארד באינטרנט חושף את התוכניות להענקת תארים שניתן לראות בהן כמתאימות לאחת מארבע מסורות הגיאוגרפיה של פטיסון (להלן). קורסים לדוגמא לכל תכנית כלולים כדי להראות את האופי הגאוגרפי של החומר הנלמד בתוכם.

חשוב לציין כי ככל הנראה הודח הגיאוגרפיה בהרווארד בגלל אישים מתנגשים וקיצוצים בתקציבים, לא בגלל שזה לא היה נושא אקדמי חשוב. אפשר לומר שהגיאוגרפים היו צריכים להגן על המוניטין של הגיאוגרפיה בהרווארד והם נכשלו. כעת, מי שמאמין בסגולות הגאוגרפיה לחדש אותה בחינוך האמריקני על ידי עידוד וקידום הוראה וגיאוגרפיה גיאוגרפית ותמיכה בסטנדרטים גיאוגרפיים קפדניים בבתי ספר.

מאמר זה עיבד מתוך מאמר, גיאוגרפיה בהרווארד, ביקורת מחדש, גם על ידי המחבר.

הפניות חשובות:

כתבי אגודת הגיאוגרפים האמריקאים כרך א ' 77 לא. 2 155-172.

כרך א ' 77 לא. 2 155-172.


Video, Sitemap-Video, Sitemap-Videos