מעניין

קרב קאובנס במלחמת המהפכה

קרב קאובנס במלחמת המהפכה

בקרב על קאוופנס נלחם ב- 17 בינואר 1781 במהלך המהפכה האמריקאית וראה את הכוחות האמריקאים מנצחים את אחד הניצחונות המכרעים ביותר שלהם בסכסוך. בסוף שנת 1780, המפקד הבריטי, סגן אלוף לורד צ'ארלס קורנוואליס, ביקש לכבוש את קרולינה ולהשמיד את צבאו האמריקני הקטן של אלוף נתנאל גרין באזור. כשנסוג מצפון גרין כיוון גרין את תא"ל דניאל מורגן לקחת כוח מערבה כדי להעלות את המורל באזור ולמצוא אספקה. מורדף אחר סגן אלוף אגרסיבי בנסטר טרלטון, מורגן עשה עמדה באזור מרעה המכונה "הבוקרים". בהערכתם נכונה של טבעו הפזיז של יריבו, ערכו אנשיו של מורגן מעטפה כפולה של הבריטים והרסו למעשה את פיקודו של טרלטון.

רקע כללי

לאחר פיקודו על הצבא האמריקני החבוט בדרום, חילק האלוף גרין את כוחותיו בדצמבר 1780. בעוד גרין הוביל אגף אחד של הצבא לעבר אספקה ​​בצ'ראוו, דרום קרוליינה, השני, בפיקודו של תא"ל מורגן, עבר לאתר אספקה ​​נוספת לצבא ומעוררת תמיכה במחוזות האזור. לאחר שנודע כי הירוקים חילקו את כוחותיו, שלח סגן אלוף קורנווליס כוח של 1,100 איש תחת סגן אלוף טרלטון כדי להשמיד את פיקודו של מורגן. כמנהיג נועז, טרלטון היה ידוע לשמצה בזכות מעשי הזוועה שביצע אנשיו במהלך התקדמויות קודמות כולל קרב ווקסהואס.

טרלטון רץ עם כוח מעורב של פרשים וחיל רגלים, רדף אחר מורגן לצפון-מערב קרוליינה הדרומית. מורגן, ותיק ממערכות הקנדה המוקדמות של המלחמה, וגיבור קרב סרטוגה, היה מנהיג מחונן שידע להשיג את הטוב ביותר מאנשיו. כשהוא מפקח על פיקודו בכפר מרעה המכונה "קאובנס", מורגן תכנן תוכנית ערמומית להביס את טרלטון. מורגן בחר בכוח מגוון של יבשות, מיליציה ופרשים, ובחר את קאובנס כפי שהיה בין נהרות הרחבה והפקולטה שחתכו את קווי הנסיגה שלו.

צבאות ומפקדים

אמריקאי

  • תא"ל דניאל מורגן
  • 1,000 גברים

בריטי

  • סגן אלוף בנסטר טרלטון
  • 1,100 גברים

התוכנית של מורגן

בניגוד לחשיבה צבאית מסורתית, מורגן ידע שהמיליציה שלה תילחם חזק יותר ותהיה פחות נוטה לברוח אם קווי הנסיגה שלהם יוסרו. לקראת הקרב הציב מורגן את חיל הרגלים הקונטיננטלי האמין שלו, בהובלת הקולונל ג'ון אכאר האוורד, על מדרון הגבעה. עמדה זו הייתה בין נקיק לזרם אשר ימנע מטרלטון לנוע סביב גדותיו. מול היבשת, מורגן יצר קו מיליציה תחת הקולונל אנדרו פיקנס. קדימה משתי השורות הללו הייתה קבוצה נבחרת של 150 רופאים שורשים.

הפרשים של סגן אלוף וויליאם וושינגטון (בסביבות 110 גברים) הוצבו מחוץ לטווח הראייה מאחורי הגבעה. תכניתו של מורגן לקרב קראה למרדפים להעסיק את אנשי טרלטון לפני שנפלו לאחור. בידיעה שהמיליציה אינה אמינה בקרב, הוא ביקש כי יורים בשני מטוסים לפני שנסוגו מאחורי הגבעה. לאחר ששני הקווים הראשונים התארסו, טרלטון ייאלץ לתקוף בעלייה נגד כוחותיו הוותיקים של הווארד. ברגע שטארלטון היה נחלש מספיק, האמריקאים היו עוברים להתקפה.

התקפות טרלטון

במחנה שובר השעה בשעה 02:00 לפנות בוקר ב- 17 בינואר, לחץ טרלטון לעבר ה- Cowpens. הוא הבחין בחייו של מורגן, הוא מיד הקים את אנשיו לקרב למרות העובדה שהם קיבלו מעט אוכל או שינה ביומיים שקדמו להם. טרלטון הציב את חיל הרגלים שלו במרכז, עם פרשים על האגפים, והורה לאנשיו להתקדם עם כוח של דרקונים בראש. הדרקונים פגשו את המחפשים האמריקאים ונטלו נפגעים ונסוגו.

כשהוא דוחף קדימה את חיל הרגלים שלו, המשיך טרלטון להפסיד אך הצליח להכריח את המחפשים בחזרה. המחשבים נסוגו כמתוכנן והמשיכו לירות כשהם נסוגו. בלחיצה ארוכה, העסיקו הבריטים את המיליציה של פיקנס, שפיטרו את שני המטחים שלהם ונפלו במהירות סביב הגבעה. מאמין שהאמריקאים היו בנסיגה מלאה, הורה טרלטון לאנשיו להתקדם נגד היבשת.

הניצחון של מורגן

כאשר ציווה על הנצבים ה -71 לתקוף את הימין האמריקני, טרלטון ביקש לסחוף את האמריקאים מהשטח. כשראה תנועה זו, הנחה הווארד כוח של מיליציה של וירג'יניה שתמכה ביבשתו לפנות לפיגוע. במקום שלא הבינו את הצו, המיליציה החלה לסגת. כשהם קדימה לניצול זה, שברו הבריטים את ההרכבה ואז נדהמו כאשר המיליציה מיד עצרה, הסתובבה ופתחה עליהם אש.

האמריקנים, שחררו מטח הרסני בטווח של שלושים מטר, הביאו את ההתקדמות של טרלטון. המטח שלהם הושלם, קו של האוורד משך כידונים והטעין את הבריטים הנתמכים ביריות רובה ממיליציית וירג'יניה וג'ורג'יה. התקדמותם נעצרה, הבריטים היו המומים כאשר פרשי וושינגטון נסעו סביב הגבעה ופגעו באגף הימני שלהם. בזמן שזה קרה, המיליציה של פיקנס החזירה את הקלחת משמאל והשלימה צעדה של 360 מעלות סביב הגבעה.

נתפס במעטפת כפולה קלאסית והיה המום מנסיבותיהם, כמעט מחצית מפיקודו של טרלטון חדל מלחימה ונפל ארצה. כשימינו ומרכזו קורס, אסף טרלטון את שמורת הפרשים שלו, הלגיון הבריטי שלו, ורכב אל תוך הקלחת כנגד הפרשים האמריקאים. הוא לא יכול היה להשפיע, הוא החל לסגת באילו כוחות הוא יכול לאסוף. במהלך מאמץ זה, הוא הותקף באופן אישי על ידי וושינגטון. בזמן שהשניים נלחמו, הציל מסודר וושינגטון את חייו כשדרקון בריטי עבר להכות אותו. בעקבות אירוע זה, ירה טרלטון בסוסו של וושינגטון מתחתיו ונמלט מהשטח.

לאחר מכן

יחד עם הניצחון בקינגס מאונטיין שלושה חודשים לפני כן, קרב קאובנס סייע להפיג את היוזמה הבריטית בדרום ולהשיג מחדש תאוצה למטרת הפטריוט. בנוסף, הניצחון של מורגן הוציא למעשה צבא בריטי קטן מהשטח והקפיץ את הלחץ על פיקודו של גרין. במהלך הלחימה, פיקודו של מורגן סבל בין 120 עד 170 נפגעים, ואילו טרלטון סבל כ -300 עד 400 הרוגים ופצועים, וכ -600 נפלו בשבי.

קרב קאבנס היה קטן יחסית ביחס למספרים המעורבים, אך הוא מילא תפקיד מפתח בסכסוך מכיוון שהוא שלל מהבריטים חיילים נדרשים מאוד ושינה את תוכניותיו העתידיות של קורנוואליס. במקום להמשיך במאמצים לפייס את דרום קרוליינה, המפקד הבריטי מיקד את מאמציו ברדיפה אחר גרין. זה הביא לניצחון יקר בבית גיילפורד קורט במארס, ונסיגתו הסופית ליורקטאון שם נכבש צבאו באותו אוקטובר.