חָדָשׁ

הצבא השמיני באיטליה 1943-45: הסיכסוך הארוך, ריצ'רד דוהרטי

הצבא השמיני באיטליה 1943-45: הסיכסוך הארוך, ריצ'רד דוהרטי


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

הצבא השמיני באיטליה 1943-45: הסיכסוך הארוך, ריצ'רד דוהרטי

הצבא השמיני באיטליה 1943-45: הסיכסוך הארוך, ריצ'רד דוהרטי

ספר זה מכסה את התקופה מהפלישה ליבשת איטליה ב -3 בספטמבר 1943 ועד הכניעה הגרמנית באיטליה ב -2 במאי 1945, יום אחד כעבור עשרים חודשים מאוחר יותר. משום מה תמיד חשבתי שהקמפיין האיטלקי נמשך יותר משנה וחצי, אולי כי אני נוטה לכלול את הפלישה לסיציליה, ובחלקו בגלל שמתרשם מסדרה של קרבות ארוכים מאוד לחדור אליהם שורה של קווי הגנה. אמנם נכון שהיו הרבה קווי הגנה, אך קו גוסטב והקו הגותי הם שהניבו את תקופות הקיפאון הארוכות הקשורות למערכה.

זהו תיאור כתוב היטב של קמפיין ארוך שנלחם בו זוכה צבא רב לאומי מרשים (עם משתתפים מקנדה, הודו, אירלנד, איטליה, נפאל, ניו זילנד, פלסטין, דרום אפריקה ובריטניה. אחד המפתחות נושאים הוא כיצד התמודדו המפקדים השונים עם כוחם הרב לאומי.

אחד המאפיינים החריגים ביותר של המערכה האיטלקית היה החופש היחסי שניתן למרשל קסלרינג, שבכך הצליח לבצע נסיגת לחימה מושכלת בחצי האי האיטלקי.

הפלישה לאיטליה מאשימה לעתים קרובות בעיכוב הנחיתות של יום ה- D. עם זאת, מבט על התאריכים מעיד על כך שזה לא באמת תקף. ההחלטה לפלוש ליבשת לא התקבלה אלא בקיץ 1943, אז כבר היה מאוחר מדי לפלוש לצרפת באותה שנה, גם אם הרעיון היה אפשרי בכלל. הניסיון של הנחיתות בסיציליה ובסלרנו, אף אחת מהן לא עלתה יפה, הייתה לא יסולא בפז עבור מתכנני יום ה- D, כמו גם הניסיון שצבר אייזנהאואר ומונטגומרי.

מעניין לראות עד כמה אייזנהאואר להוט על הפלישה, ועד כמה היו סיבות תקפות - הגרמנים אכן נאלצו להחליף מספר רב של חיילים איטלקים ברחבי הבלקן ובחזית המזרחית, כמו גם להילחם במערכה יקרה. באיטליה - חישובים רבים של השפעת המערכה האיטלקית נוטים להתעלם מהכוחות הגרמניים הקשורים בבלקן, יוון והאגים. הקמפיין האיטלקי הצמיד גם את קסלרינג, אחד המפקדים הגרמנים הטובים ביותר במלחמה.

יש מקרה ברור יותר לא לדחוף את חצי האי האיטלקי. אולם החשבון של דוהרטי מסייע להסביר מדוע בעלות הברית לא עצרו. במקום זאת, שורה של מטרות מפתות גררה את הצפון, החל מהרצון ללכוד ולאחר מכן להגן על בסיסי האוויר של פוגיה, אחר כך היעד שאין לעמוד בפניו של רומא, ולבסוף התקווה לניצחון מוחלט באיטליה.

לא הבנתי כמה חיילים איטלקים נלחמו בסופו של דבר עם הצבא השמיני. עד 1945 הצבא הכיל ארבע קבוצות לחימה, שלכל אחת מהן לפחות שני גדודים מלאים), מה שהרחיב מאוד את יכולת הלחימה של הצבא.

המחבר בהחלט מעריץ את המפקד האחרון של הארמייה השמינית, סגן ניצב סר ריצ'רד מק'קרי, שהוביל אותו לניצחון הסופי. דוהרטי מסביר מדוע הוא מעריך את מקריירי כה גבוה, ואכן מייצר תיק טוב.

זהו תיאור מצוין של הקמפיין הארוך הזה, המספק הן סקירה כללית של האירועים והן תיאורים מפורטים של הלחימה.

פרקים
1 - בקלבריה: הקמפיין מתחיל
2 - לקו החורף
3 - הרים ושיטפונות
4 - הקדמה לקסינו
5 - מבצע HONKER: הקרב על מונטה קאסינו
6 - מרדף לקו הגותי
7 - כפיית הקו הגותי
8 - עוד חורף: עוד הרים ושיטפונות
9 - ימים אחרונים
10 - סוף סוף שלום
11 - השתקפויות

מחבר: ריצ'רד דוהרטי
מהדורה: כריכה רכה
עמודים: 272
מוציא לאור: Pen & Sword Military
שנה: מהדורת 2014 של 2007 המקורי



הצבא השמיני באיטליה 1943-45: הסיכסוך הארוך, ריצ'רד דוהרטי - היסטוריה

הצבא השמיני באיטליה 1943 & נדאש 45 (לְלַבּוֹת)

£ 4.99 מחיר הדפסה £ 19.99

אתה חוסך וקילו 15.00 (75%)

צריכים ממיר מטבעות? בדוק את XE.com לקבלת תעריפים חיים

פורמטים אחרים זמינים מחיר
הצבא השמיני באיטליה 1943 - … ePub (10.9 MB) להוסיף לסל £ 4.99

הארמייה השמינית, צבא השדה המפורסם ביותר של בריטניה במאה העשרים, נחת באיטליה בספטמבר 1943 ולחם ללא הרף עד תבוסת הגרמנים בתחילת מאי 1945.

ספר זה לומד את ניסיונה של הצבא השמיני במערכה האיטלקית, ובוחן כיצד כוח המורגל למרחבים הפתוחים של צפון אפריקה הסתגל לשטח הקשה של איטליה, שם הלחימה הפכה לעניין הרבה יותר של הרגלים מאשר של השריון. הוא משווה גם את תכונותיהם של מפקדי הארמייה השמינית באיטליה: מונטגומרי ליז ולבסוף מקקרי.

הספר משתמש ברישומים רשמיים ברמות שונות, חשבונות אישיים וחלקם שמעולם לא פורסמו וחומרים שפורסמו כדי להציג תמונה של צבא שלמרות שהוגדר בריטי, היה אחד מההרכבים הקוסמופוליטיים ביותר של המלחמה. חייליו הגיעו מבריטניה, קנדה, הודו, אירלנד, נפאל, ניו זילנד, פולין ודרום אפריקה, כמו גם מפלסטין והד"ש הבריגדה היהודית ומדש ואיטליה עצמה.

ספר זה מכסה את התקופה מהפלישה ליבשת איטליה ב -3 בספטמבר 1943 ועד הכניעה הגרמנית באיטליה ב -2 במאי 1945, יום אחד כעבור עשרים חודשים מאוחר יותר.

זהו תיאור כתוב היטב של קמפיין ארוך שנלחם בו זוכה צבא רב לאומי מרשים (עם משתתפים מקנדה, הודו, אירלנד, איטליה, נפאל, ניו זילנד, פלסטין, דרום אפריקה ובריטניה. אחד המפתחות נושאים הוא כיצד התמודדו המפקדים השונים עם כוחם הרב לאומי.

מעניין לראות עד כמה אייזנהאואר נלהב לפלישה, ועד כמה הסיבות היו תקפות - הגרמנים אכן נאלצו להחליף מספר רב של חיילים איטלקים ברחבי הבלקן ובחזית המזרחית, כמו גם להילחם במערכה יקרה. באיטליה - חישובים רבים של השפעת המערכה האיטלקית נוטים להתעלם מהכוחות הגרמניים הקשורים בבלקן, יוון והאגים. הקמפיין האיטלקי הצמיד גם את קסלרינג, אחד המפקדים הגרמנים הטובים ביותר במלחמה.

יש מקרה ברור יותר לא לדחוף את חצי האי האיטלקי. אולם החשבון של דוהרטי מסייע להסביר מדוע בעלות הברית לא עצרו. במקום זאת, שורה של מטרות מפתות גררה את הצפון, החל מהרצון ללכוד ולאחר מכן להגן על בסיסי האוויר של פוגיה, אחר כך היעד שאין לעמוד בפניו של רומא, ולבסוף בתקווה לניצחון מוחלט באיטליה.

זהו תיאור מצוין של הקמפיין הארוך הזה, המספק הן סקירה כללית של האירועים והן תיאורים מפורטים של הלחימה.

HistoryOfWar.org

הפלישה לאיטליה, שתוארה לשמצה על ידי צ'רצ'יל כבטן הרכה של התנין, לא הביאה להתקדמות המהירה למרכז אירופה שקיוו בעלות הברית, אלא נקלעה לשורה של התקשרויות קשות ולוחמות מרירות סביב רצף של קווי ההגנה הגרמניים עד סוף המלחמה. למעט קרבות מפורסמים כמו אנציו ומונטה קאסינו, חלק גדול מהקמפיין נשאר נושא לא מוכר לרובם, ויהיה קשה למצוא מבוא טוב יותר אליו מאשר חשבון זה שנחקר מצוין. הוא אינו מתעכב על אינספור הבעיות הפוליטיות או על ניסיונו של החייל בקו החזית, אלא מפרט באופן תמציתי וכרונולוגי את הרחבת מסע הצבא השמיני מהגעתם לקלבריה בספטמבר 1943 ועד לסיום פעולות האיבה במאי 1945. זהו, לכן, מדריך מעולה לכל מי שמבקש להבין את מהלך ההקשר של הקמפיין האיטלקי.

ארכיון פגסוס

חשבון מוצג היטב ומאוזן ומקיף.

חומת אש

זוהי יצירה מוצלחת של ההיסטוריה הצבאית, שנחקרה ונכתבה על ידי היסטוריון צבאי מודרני ונחשב.

ספרי מלחמה יוצאים כעת

ספר זה הוא אסמכתא מצוינת, שקולה היטב.

עלון בלפסט

הספר הכתוב בצורה יוצאת דופן ומחקר מקיף הוא המדריך החיוני לכל מי שמתעניין בלחימה באיטליה במהלך מלחמת העולם השנייה.

בריטניה במגזין מלחמה

תיאור סמכותי זה מדגיש את האיפור הרב לאומי של מה שהיה ידוע כצבא בריטי.

מגזין חייל

הצבא השמיני באיטליה 1943-45 הוא ספר מעניין.

מגזין הגארדס

על ריצ'רד דוהרטי

לריצ'רד דוהרטי, מוכר כמחבר ההיסטוריה הצבאית המובילה באירלנד, יש שלושים ספרים שפורסמו לזכותו, ועוד מאמרים רבים בכתבי עת ומגזינים. הכותרות שלו עט וחרב כוללות את הקו הירוק הדק: ההיסטוריה של ניצחון משימת הלמנד של RUC GC באיטליה וחטיבת השריון השביעית Hobart & rsquos במלחמה. הוא עבד על סדרות היסטוריות של רדיו וטלוויזיה, כולל בני האולסטר ומלחמת איש אחד, וגם תרם לתוכניות אחרות כמו מי אתה חושב שאתה? הוא מבוקש גם כנואם וכמרצה, הנאם במקומות כמו מוזיאון הצבא הלאומי, מוזיאון הטנקים ומכללת חיל הנחתים האמריקאי ומכללת הפיקוד, קוונטיקו, וירג'יניה.


AVALANCHE בסלרנו

המפה באדיבות ויקימדיה.

הצבא הגרמני גם הכין תגובה משלהם להתקפות בעלות הברית. שדה מרשל קסרלינג ניבא נכון כי ככל הנראה תקיפה על איטליה תכוון לחופים סביב סלרנו. אחרי הכל, הם היו החופים הצפוניים ביותר שיעבדו טוב לנחיתה אמפיבית ועדיין יהיו קרובים מספיק לכיסוי אוויר מסיציליה.

סלרנו הציעה גישה מצוינת עבור ספינות עם סהר רחב ושטוח של חוף הים לנחות עליהן. החוף פוצל גם על ידי נהר סלה שזרם עד הים, ומוקף בקרקע תלולה ועולה. כוחות בריטים ינחתו מצפון לנהר כאשר קבוצה של ריינג'רס אמריקאים בראשות סגן אלוף וויליאם דארבי על צדם השמאלי. הכוח האמריקאי העיקרי ייכנס דרומית לנהר.

הנהר. חודשים לפני כן, גנרל פאטון 3 בחן את תוכניות הקרב של סלרנו וחזה שאם הגרמנים יתקפו, זה יהיה במורד הנהר.

לפני שהספיקו לדאוג להתקפות נגד, בעלות הברית היו צריכות לקחת את החופים. הגנרל קלארק ומפקד האוגדה ה -36 עקפו את המלצתו של אדמירל יואיט על הפצצה לפני הנחיתה כדי להמציא ” עמדות אויב, בתקווה, במקום לנהל נחיתת הפתעה. (זוהי ההתקפה האמפיבית היחידה במלחמת העולם השניה שקראתי עליה שלא הייתה בה הפגזה מראש. אולי מומחי ההיסטוריה שם מכירים אחרים.) על פי מאמר על סלרנו מטעם פיקוד ההיסטוריה והמורשת הימית, אדמירל מסכים בעקשנות וטען כי אין אפשרות להשיג הפתעה מכיוון שנכסי תעופה גרמניים זיהו את הכוח וחשפו את יעדו המיועד הרבה לפני הנחיתות. הוא היה מוחלף.

בשעות המוקדמות החשוכות של ה -9 בספטמבר, הכוחות שנחתו על סלרנו התמודדו עם מקלע, צלף וירי ארטילרי מצד אויב בלתי מפתיע שהחזיק בשטח גבוה.

חיל הים עשה מה שהם יכולים לגבות אותם. ואכן, במהלך הקרב בן השבוע, הביאו הספינות את רובי הים הגדולים שלהן כל כך קרוב לחוף, עד שסכנה את הספינות, במיוחד מפגיעות מפצצה חדשה של רדיו גרמנית מודרכת. ובכל זאת, כשהגיעה ההתקפה הגרמנית במורד הנהר, היא כמעט פיצלה את כוחות בעלות הברית והדיחה את הגנרל קלארק ממקום הפיקוד שלו וחזרה לכיוון הים. על פי הדיווחים, לחטיבת הרגלים ה -36 - ברובם אנשי השומרים הלאומיים של טקסס - היה גדוד אחד שאיבד יותר מ -500 איש שנתפסו או נהרגו בתוך שעות ספורות.

קרב סלרנו לבדו יכול לזכות בפוסט או שניים או שלושה. 5. עם זאת, בעקשנות ובעזרת אקדחים ימיים וחיזוקים, החזיקו בעלות הברית במתקפות הנגד הגרמניות הגרועות ביותר של 12-14, וב -18, עם התקרבות כוחות הצבא השמיני מהדרום, הגרמנים. החל לסגת.

בעלות הברית הגיעו רשמית לאיטליה.


הכרות

זו הפכה למסורת של מחברים לכלול בהודאתם את ההערה כי ניתן לייחס לטעויות אך ורק את המחבר, ובכך לפטור מאשמת כל מי שסייע. אני עושה זאת ברצון עם הספר הזה מכיוון שזה יהיה גנאי לנסות להאשים כל אחת מהטעויות שלי באותם אנשים וארגונים רבים שעזרו במחקר והפקת הספר. בשל חובות רבים של הכרת תודה, אני מכיר בהם בקלות.

כמו תמיד, השתמשתי במידה ניכרת במתקנים של הארכיון הלאומי בקיו, שם צוות חדר הקריאה, חדר החיפוש והספרייה מספקים שירות מעולה, ידידותי, מקצועי ומסוגל להתמודד גם עם השאלות הכי לא ברורות. במוזיאון המלחמה הקיסרית, למבת, השתמשתי במחלקות המסמכים והספרים המודפסים וכן בארכיון התצלומים. שוב אנשי הצוות של כל מחלקה היו תמיד להוטים לעזור והפגינו ידע על משאביהם שהראו את רמת המחויבות והמקצועיות שלהם. איש לא יכול היה לבקש שיתוף פעולה טוב יותר מזה בקו ולמבת ', ואני אסיר תודה לכל מי שסייע לי בשני המוסדות.

חלק גדול מהקמפיין האיטלקי, הצבא השמיני כלל חלק גדול מאוד מהחיילים הקנדים והארכיון הלאומי של קנדה מחזיק באוסף צילומים שלא יסולא בפז מאיטליה, שחלקם משוכפלים בספר זה. תודה לארכיון על השירות המעולה. החיילים הפולנים מילאו תפקיד מרכזי בצבא השמיני ואני מודה למוזיאון הפולני ולמכון סיקורסקי, במיוחד מר ק. ברברסקי, על עזרתם שלא יסולא בפז. דיוויד פלטשר, ספרן מוזיאון הטנקים בבובינגטון בדורסט, התייחס באופן אישי לסבלנות בכל הנוגע להתמודדות עם מספר השאלות שלי בנוגע ללוחמה משוריינת באיטליה. הספרייה של המוזיאון המלכותי אירי Fusiliers בארמאג הצליחה להעניק הלוואה לטווח ארוך של כרכים חשובים ותודה לאוצרת אמנדה מורנו, בעוד ספריית ליננהול בבלפסט איתרה כמה כותרים לא ברורים שגם הם היו לעזר רב. במחקר שלי. קרוב יותר לבית, הספרייה המרכזית, רחוב פויל, לונדונדרי סיפקה שירות דומה. לכל אחד מהם אני מודה מקרב לב.

הקורא שיתמיד עד לסוף הספר הזה יבין שההריון שלו היה ממושך עם הערות פרקים המצביעים על כך שמידע הגיע אלי במשך תקופה של כעשרים שנה. תמיד התעניינתי בקמפיין האיטלקי ובכמה ספרים קודמים שלי הופיעו הקמפיין או אנשים ששירתו באיטליה. זו הייתה זכות עבורי להכיר כל כך הרבה אנשים ששירתו בצבא השמיני באיטליה, ולמרות שאי אפשר יהיה לנקוב בשמם של כולם יש לציין כמה אנשים: האלוף ח.נ.נ. (בלא) ברדין CB, DSO ** MC*, שפיקד על שני גדודים באיטליה קולונל Kendal Chavasse DSO*, שפיקד על גדוד 56 של סיור ברוב המערכה קולונל ג'ון הורספול DSO MC*, שגם פיקד על שני גדודים סגן אלוף דזמונד וודס. MC*, שפיקד על חברה בחלק ניכר מהקמפיין לפני שירת עם גרופו קרמונה סגן אלוף בריאן קלארק MC GM, שהיה אדג'נטנט של Fusiliers האירי המלכותי הראשון במשך רוב המערכה ג'ון דואן MC, שהיה גם מפקד פלוגה וקפטן אלן פרסונס MC, ששירת בגדוד תותח כקצין תצפית קדימה (FOO) ). למרבה הצער, כולם מתו מאז אבל כל אחד מהם סיפק לי תובנות יוצאות דופן בנוגע לקמפיין.

אני חייב גם להודות למר בובי בקסטר BEM, מייג'ור נוויל צ'אנס, מייג'ור ג'פרי קוקס, מייג'ור סר מרבין דייויס, מר ג'ורג 'דוהרטי, ג'ון לדווידג', ג'ו רובינסון, ג'ון סקלורן, לן טרינדר וסגן ג'נרל סר ג'יימס ווילסון על עזרתם. . ג'ון סקלורן, ששירת בלנצ'רים ה -16/החמישית, היה אדיב מספיק כדי להשאיל לי עותק של זיכרונותיו משירות המלחמה שלו. סגן אלוף ואל פרנץ 'בלייק DSO, שפיקד על הלנצ'רים ה -17/21 בחודשים האחרונים של הקמפיין, אפשר גם לי גישה ליומן אישי של הקמפיין, בצירוף ההיסטוריה שלו של הגדוד שלו (אחד הגדודים הכתובים הטובים ביותר) היסטוריות שקראתי אי פעם), סיפקו תמונה נפלאה של תפקידו של גדוד משוריין, במיוחד בימים האחרונים של המערכה.

עמיתי ההיסטוריון קן פורד, החולק את ההתעניינות הרבה שלי במלחמה באיטליה, לא היה נדיב לא רק בזמנו וגם ברשימות, אלא גם עשה לי את השירות הרב של יצירת קשר עם קולונל ואל פרנץ 'בלייק. תודה חמה מגיעה לקן, שבנוסף לכך סיפק מספר תצלומים ממחקריו בארכיון הצבא האמריקאי.

רוי מק'קולו, בעזרת טים ​​וובסטר, הפיק את המפות הכלולות בספר ואני מודה לשתיהן. צוות העט והחרב אחראים על הפקה מקצועית מאוד ומעריכים במיוחד את מאמציהם של תא"ל הנרי ווילסון, מנהל ההוצאה לאור, ובובי גיינהר, העורך שלי.

ציטוטים המשמשים בספר זה מופיעים באישור טוב של: Irish Academic Press Ltd, Dublin (נקה את הדרך! מאת ריצ'רד דוהרטי) Greystone Press Ltd, Antrim (חזית התור מאת קולין גונר) א.מ. הית 'ושות' בע"מ (המנזר ו קאסינו: דיוקן הקרב (זכויות יוצרים © Fred Majdalany, 1957) מאת Fred Majdalany) מר מייקל לבנטל, ספרים גרינהיל/ליונל לבנטל בע"מ, לונדון (מהדורת 2007 של זכרונותיו של שדה מרשל קסלרינג עם הקדמה מאת ג'יימס הולנד) קבוצת הוצאת קרלטון, לונדון (To סיבה למה מאת דניס פורמן) אלסבייר בע"מ, קידלינגטון, אוקסון (החטיבה הרביעית מאת יו וויליאמסון) מדפסת המלכה, אוטווה, קנדה (הקנדים באיטליה מאת סא"ל G.W.L. ניקולסון).

חומר זכויות היוצרים של כתר משוכפל באישור הבקר של HMSO ומדפסת קווין לסקוטלנד (ההיסטוריה הרשמית של מלחמת העולם השנייה: הים התיכון והמזרח התיכון, כרך V, כרך VI, Pt I, מאת Molony et al, משרד הקבינט ההיסטוריה הרשמית של מלחמת העולם השנייה: הים התיכון והמזרח התיכון, כרך VI, Pt II, מאת הגנרל סר וויליאם ג'קסון, משרד הקבינט). חומר ממסמכים המוחזקים בארכיון הלאומי, קיו, ריצ'מונד, סורי, משוכפל באישור הארכיון הלאומי.

במקרים מסוימים, ולמרות מיטב המאמצים של המחבר, לא ניתן היה לאתר את מחזיקי זכויות היוצרים הנוכחיים אך המחבר והמוציאים לאור ישמחו לתקן זאת בהזדמנות המוקדמת ביותר האפשרית.

מילה מיוחדת מאוד של הכרת תודה היא למשפחת רדקליף. ללוצ'יה, מרינה ודנילו, תודה על כל טוב ליבכם ברומא ועל הידידות המתפרשת על פני עשרות שנים רבות. ספר זה מוקדש לזכרו של ג'ו רדקליף, איש יוצא דופן, בעלה של לוסיה, אביה של מרינה ודנילו, שכנה חד פעמית למשפחתי ותיקה בקמפיין האיטלקי. ההקדשה הזו נעשית בכבוד, הערצה ואהבה לג'ו ולמשפחתו שהיו השכנים הטובים ביותר שמישהו יכול לבקש.

לבסוף, אני מודה למשפחתי - אשתי קרול, ילדי ג'ואן, ג'יימס וקטריונה והנכד סיאראן - על סבלנותם והבנתם המתמדת שכן ספר נוסף הגביל אותי לחדר העבודה שלי, לקח אותי ללונדון או לאיטליה לצורך מחקר או ביקש ממני דרישה. שולחן האוכל כדי ללמוד מפות בקנה מידה גדול.

פרק אחד


תוכן

האפשרות להקים אוגדת שריון בדרום אפריקה נדונה כבר באפריל 1941 בין האלוף ג'ורג 'ברינק, מפקד אוגדת הרגלים הדרום אפריקאית הראשונה וראש הממשלה (שדה מרשל) סמוטס. בשלב זה נאבקה דרום אפריקה לשמור על רמות כוח האדם הדרושות כדי לקיים שתי אוגדות חי"ר בתחום. [הערה 2] החטיבה השלישית התבססה בדרום אפריקה והייתה אמורה לספק את הבריכה שממנה נמשכו חיזוקים להשלמת החטיבה הראשונה והשנייה. כל הדרום אפריקאים המשרתים מחוץ לדרום אפריקה היו מתנדבים והרבה פחות גברים מהצפוי התנדבו בשירותיהם וההשקפה הייתה כי אם מגמה זו תימשך, יהיה צורך להמיר חטיבת חי"ר אחת לחטיבה משוריינת, כפי שתחייב אוגדה משוריינת. פחות גברים. [הערה 3] מאוחר יותר החזון היה להקים שתי אוגדות משוריינות, ככל שרמות כוח האדם הנמוכות הפכו ליותר בולטות. [1]

לאחר הקרב השני על אל עלמיין, חטיבת הרגלים הראשונה נסוגה לקוואססין מתוך הבנה כי החטיבה הראשונה שלה תחזור לדרום אפריקה כדי להתארגן מחדש עם חטיבת הרגלים השביעית (בשלב זה הייתה חטיבת הרגלים השביעית במדגסקר) כדי להקים את אוגדת השריון הדרום אפריקאית הראשונה. החטיבה השנייה והשלישית של חטיבת הרגלים הראשונה יישארו במצרים כדי להקים את אוגדת השריון הדרום אפריקאית השישית שתחליף את אוגדת הרגלים השנייה שנלכדה בטוברוק ביוני 1942. [1]

בינואר 1943 החליטו מנהיגי בעלות הברית בוועידת קזבלנקה להמשיך את המלחמה על ידי פלישה לסיציליה, תוך צמצום הצורך במספר האוגדות המשוריינות בהשוואה לאלה הדרושים במדבר המערבי. [2] זאת, יחד עם מחסור בכוח אדם נוסף הובילו לכך שתוכניות דיוויזיית השריון בדרום אפריקה הראשונה נטשו, כאשר רק האוגדה השישית נחשבת כדיי קיימא. כל חטיבות האוגדה הראשונה של חטיבת הרגלים בדרום אפריקה הוחזרו לדרום אפריקה לאימון מחדש והתמזגות עם יחידות אחרות כדי ליצור את גרעין האוגדה המשוריינת. האוגדה הוקמה רשמית בדרום אפריקה ב- 1 בפברואר 1943 עם האלוף W.H.E. פול כמפקד והפליג לנמל טואפיק בסואץ ב -30 באפריל 1943 כמחלקת שתי חטיבות, הכוללת חטיבה 11 משוריינת וחטיבה ממונעת 12. [3]

האימונים החלו במדבר בח'טאבה, צפונית מערבית לקהיר [4] והתמקדו בפעולות טנקים ובשילוב האלמנטים הרודוניים בחטיבה. [הערה 4] בנוסף, היעדר כוח אדם אילץ מיזוג של יחידות רבות וחלק ניכר מזמן ההכשרה הוקדש לנישואי תרגילים בין היחידות המורכבות החדשות. [4] תקופת האימון הסתיימה לבסוף בשורה של תרגילי אימון, התעמלו בקייפטאון להיות הראשון בין התאריכים 1 עד 3 בדצמבר עבור חטיבת השריון ה -11 (Bde Armd Bde) ו- תרגיל דרבן בין התאריכים 5 עד 7 בדצמבר לחטיבה ממונעת 12 (מוט בדה). האימון הסתיים עם התעמלות התעמלות [הערה 5] כפעולה של חיל החיל הבריטי השלישי שהסתיימה ב- 21 בינואר 1944 [7] וב -23 בינואר עברה האוגדה להלוואן. [4] עד כה הייתה האוגדה במצרים במשך חודשים בשל חוסר החלטיות הקשור לתפקידה. [הערה 6]

ב -3 במארס 1944 הונחה החטיבה לעבור לפלשתינה ולמסיבות ההתקדמות שנותרו ב -7 במארס. עם זאת, ב -12 במרץ הורתה צו התנועה הזו והדיוויזיה קיבלה הוראה לעבור לאיטליה. שנה לאחר שהגיעה למזרח התיכון, החטיבה יצאה מאלכסנדריה בין התאריכים 14-16 באפריל כדי להגיע לטראנטו שבאיטליה ב -20 וב -21 באפריל 1944. [9]

ניתוק של חטיבה ממונעת 12 עריכה

ההתארגנות מחדש עדיין בעיצומה לאחר ההגעה לאיטליה, כאשר החטיבה הממונעת ה -12 עם ארטילריה וגורמי תמיכה קיבלה הוראה לעבור לאזור איסרניה כדי להתכונן להקל על חטיבת הרגלים ה -11 בקנדה באזור קאסינו ולהיות בפיקודו של ה -2 אוגדת ניו זילנד בחיל X הבריטי. [6] אלה היו כוחות הדיוויזיה הראשונה שנכנסו ללחימה באיטליה. [9] הבריגדה הדרום אפריקאית מילאה תפקידים אלה עד לאחר נפילת מונטה קאסינו והפריצה מראשת החוף של אנזיו, כאשר הם נסוגו והתאחדו מחדש עם האוגדה. [10]

התקדמות ראשונית לאחר נפילת רומא עריכה

לאחר שהייתה חלק ממילואים של הצבא השמיני הבריטי, הועברה הדיוויזיה קדימה והוצמדה לחיל הראשון הקנדי לאחר שהקנדים וחיל הפולני השני פרצו את קו היטלר מצפון לקסינו. לאחר שנכבשה רומא בידי בעלות הברית בתחילת יוני 1944, הורתה האוגדה לעלות במעלה ויה קאסלינה כדי להשתלט על חוד החנית של החיל הבריטי ה- XIII הבריטי של הצבא השמיני. [11] כדי להביא את האוגדה להשלמה מלאה של שלוש חטיבות, הוצבה פיקוד על חטיבת המשמרות ה -24 הבריטית, עמותה שנמשכה עד לאביב 1945. [12] הדיוויזיה התקדמה עם נהר הטיבר מזרחה ו אגם בולסנה ממערב בקצב של 16 קילומטרים ליום, ועולה על יחידות האגף שלהם. [13] ב- 10 ביוני הגיעה חטיבת השריון שהובילה את ההתקדמות אל מסך האנטי-טנקים של אוגדת הרגלים 365 הגרמנית שזה עתה הגיעה מדרום לצ'לנו. בפעם הראשונה (והיחידה) הצליח בריגדיר פירסטנבורג לפרוס את כל שלושת הגדודים המשוריינים שלו וגדוד החי"ר הממונע שלו בקרב כדי לזכות בניצחון חשוב. סגן-אלוף אבא בריטס (גדוד שירות מיוחד [SSB]) וסגן-אלוף בוב ריבס-מור (סוס קל אימפריאלי / גדוד קימברלי [ILH / KR]) קיבלו DSO על מנהיגותם בתבוסת אלמנטים של החטיבה 365. [6] הצלחתו של ארמד בדה ה -11 חלחלה לכל האוגדה וב -12 ביוני החטיבה לקחה את אורבייטו, לאחר שהתקדמה 121 קילומטרים בתוך עשרה ימים. עם זאת, קצב ההתקדמות היומי שלהם הואט במידה ניכרת בשל היותם במגע עם האויב בעקביות. [14]

עד ה -17 ביוני, הסוס הקל הקיסרי של ה- Bde Armd B 11 נעצר על ידי הצנחים של אוגדת הרמן גרינג בניסיון הראשון שלהם להיכנס לצ'יוסי, אך עד ה -23 ביוני נלקחה העיירה על ידי אנשי ההיי קייפטאון. [15] במהלך ההתקפה הזו על צ'יוסי, חברת "א" של חברת First City/Cape Town Highlanders הובילה את המתקפה במרפסות ברחבי העיר. במהלך הלילה בין התאריכים 21-22 ביוני הוקפה הפלוגה בגורמי חי"ר גרמניים חזקים הנתמכים היטב על ידי טנקים וחבריה שנותרו בחיים נאלצו להיכנע עד הצהריים ב -22 ביוני. מאז אסון הכניעה של אוגדת הרגלים השנייה בטוברוק שנתיים קודם לכן, הכניעה של הכוחות הדרום אפריקאים בשטח הפכה לעניין רגיש. זה גרם לראש הממשלה סמוטס, שנפגש עם הרמטכלים הבריטיים ב -21 ביוני, להסיט את מטוסו לשדה התעופה אורבייטו בדרכו חזרה לדרום אפריקה כדי לדון בהשלכות הפוליטיות והצבאיות של אירוע זה עם פיקוד האוגדה. [6]

חציית קו אלברט עריכה

עד ה -28 ביוני, לאחר לחימה קשה, קו אלברט (המכונה קו הטראסימניה על ידי בעלות הברית) נשבר ובעלות הברית זרמו צפונה [15] כאשר חטיבת המשמרות ה -24 הגיעה לצ'יאנצ'יאנו והצבא הזרוע ה -11 דוחפים צפונה לאגם מונטפולצ'יאנו. . [16] התקדמות החיל XIII של הארמייה השמינית על פירנצה הובלה על ידי אוגדת השריון השישית הבריטית מימין, דיוויזיית הרגלים הרביעית הבריטית במרכז והדיוויזיה הארונית המשוריינת השישית בדרום אפריקה משמאל. האוגדה התקדמה בשני טורים דרך רפולאנו ופלזאולו עד שנתקלו בחיל הפאנצר LXXVI בקו גאורג, עמדת עיכוב בצד הצפוני של כביש 73. [17]

כוחו של חיל הפאנצר לא היה ידוע בתחילה והגורמים המובילים בחיל XIII המשיכו לחקור קדימה בציפייה לקו הגרמני להתפורר בלחץ ללא צורך בביצוע מתקפה בקנה מידה מלא. [18] החיל ניזון מגדודים נוספים בניסיון לאבטח את הקרקע הגבוהה של מונטה ליגאנו והלחימה על הגבעה נמשכה ב -6 וב -7 ביולי, אך דיוויזיית גרנ"ד הפאנצר ה -15 המשיכה להחזיק את הגבהים. [17] הדיוויזיה האפריקאית בדרום אפריקה נעצרה באגף השמאלי כששתי גדודי הרגלים הפרוסים על חזית של 16 קילומטרים, כאשר השריון הוכנס למילואים בגלל השטח הקשה. ב- 7 ביולי הוקדמה 2 דיוויזיה ניו זילנדית מהמילואים והתקפתם יחד עם הדיוויזיה השונית הבריטית השישה בסופו של דבר את הקרקע הגבוהה וגרמה לחיל הגרמני לסגת לעבר קו היינריך מאחורי נהר ארנו ב -15 ביולי. אז תוכל הדיוויזיה האפריקאית להמשיך להתקדם, מכוונת על ציר לכיוון ראדה-גריב בצד המערבי של הרי קיאנטי. [19]

האוגדה התקדמה יפה, והתקדמה עם שתי חטיבות שהובילו את ההתקדמות: מוט בדה ה -12 חוצה את הכביש המגדיר את ציר ההתקדמות של האוגדה והגארדס בדה באגף הימני, על מורדות הרמות של קיאנטי. רדדה הובטח בלילה של ה -17 ביולי ולאחר מכן התקבלו פקודות לאוגדה לאבטח את הגבהים של הרי קיאנטי. משמרות בדה תקפו את הר מייונה במתקפת לילה בליל 18/19 ביולי שנתמכו על ידי הטנקים של גדוד פרטוריה [20] ואילו מוט בדה ה -12 תקף כדי לקחת את הר סנט מישל (Pt 892) ב -20 ביולי. החטיבה החזיקה כעת בגבהים של טווח הקיאנטי, השולטת בעמק ארנו ובהתקדמות לפירנצה. [20]

פלורנס עריכה

ב- 20 ביולי הוציא הגנרל קירקמן, מפקד החיל ה -13, פקודות "לדחוף עוצמה לתפוס את כל המעברים מעבר לנהר ארנו ממערב לפירנצה". [20] מאמץ זה אמור היה להתרכז בחזית הדיביזיה המשוריינת השישית של דרום אפריקה. ההקדמה הייתה אמורה להיות מובלת על ידי האוגדה הדרום אפריקאית כשדיבידת הרגלים הרביעית מימינה, נתמכת על האגפים על ידי הדיוויזיה המשוריינת הבריטית השישית והדיוויזיה החילנית ההודית השמינית. ] האוגדה התקדמה דרך גרייב ושוב נעצרה על ידי דיוויזיית המצנח הרביעית הגרמנית בנהר גריב [21] ב -24 ביולי. [22] עם זאת, האוגדה עלתה על חטיבת המצנח הגרמנית, אשר נסוגה לאחר מכן במהלך הלילה של 24/25 ביולי, ואפשרה לאוגדות הדרום אפריקאיות, ניו זילנד והודו להתקדם לקו פאולה שהגיע אליו ב -28 ביולי. [23]

קירקמן שוב הציב את האוגדות הדרום אפריקאיות וניו זילנד כחוד החנית של התקדמות החיל שלו, הפעם כדי לשבור את קו פאולה ולכבוש את פירנצה. אוגדת ניו זילנד תבצע את ההתקפה העיקרית והדיוויזיה האפריקאית בדרום אפריקה תנטרל את האויב על הקרקע הגבוהה מערבית לאימפרונטה ואז יטהר את כביש 2 לפירנצה. הפיגוע נקבע ל -30 ביולי 1944. [24] הגנרל הרולד אלכסנדר, מפקד צבאות בעלות הברית באיטליה, ציין כי אין בכוונתו להילחם בפירנצה ולכן קירקמן נתן הוראות לחלוף על העיר. [25] ב -31 ביולי התמיכה הארטילרית הכבירה בפיגוע גרמה למחסור בתחמושת וקירקמן הורה על הפסקה של 24 שעות להגעת אספקה ​​טרייה. [25] חיל האוויר המדברי טס מעל 100 גיחות ליום ב -31 ביולי וב -1 באוגוסט לתמיכה במתקפה וב -3 באוגוסט עמודים של דיוויזיות דרום אפריקה, ניו זילנד והרגלים הרביעי התקדמו לעבר פירנצה. עד 4 באוגוסט, צדדים מקדימים חקרו את פאתי פירנצה כדי לגלות שכל הגשרים מעבר לנהר ארנו הניתנים להובלה צבאית נהרסו. [26] סיירת סיירת קלה / גדוד קימברלי, עם זאת, מצאה את גשר פונטה וקיו הקטן שלם וחצה אותו בהפגזות כבדות, ונכנס למרכז העיר בשעה 4 לפנות בוקר, ככוחות בעלות הברית הראשונים שנכנסו לפירנצה. [27] [הערה 7] [הערה 8]

After reaching Florence, General Pool recorded in a Special Order of the Day, that the division had ". covered 601 miles (967 km) since leaving its concentration area at Taranto, its artillery had fired 201,500 rounds, the Divisional Engineers had built sixty five bridges (one a day!) and had made 196 major deviations necessitated by 'blows' and demolitions. The signallers had laid 3,752 miles (6,038 km) of telephone cable." [30] The division was then withdrawn into Eighth Army reserve for rest and maintenance in the Siena / Castelnuovo area [31] until 17 August, when orders were issued for the division to be transferred from British XIII Corps to U.S. IV Corps to partially replace divisions withdrawn to the U.S. Seventh Army for the assault of southern France. [31] [Note 9] The 6th South African Armoured Division was assigned to their new Corps in the U.S. Fifth Army as from 22 August 1944 and was replaced in XIII Corps by the British 6th Armoured Division. [33]

Crossing the Arno River Edit

To continue the main Allied thrust north from Florence, the Arno River first had to be crossed. Reconnaissance patrols from the First City/Cape Town Highlanders [FC/CTH] found suitable crossing points close to Le Piagge allowing the 12th Mot Bde to cross during the night of 28/29 August under light enemy artillery fire. [34] Reports from prisoners indicated that the German forces in front of the division were withdrawing, and this was confirmed by the sound of demolitions ahead of them. [34] The 12th Brigade, as well as the Guards Brigade were tasked to send fighting patrols forward to determine the extent of the withdrawal. Reports indicated that the Germans had withdrawn across a wide front to what was to later become known as the Gothic Line. The division crossed the river thanks to Bailey bridges erected between the damaged abutments by the South African Engineers. [35] Under sporadic shelling and some units encountering light resistance, the operation was completed by 3 September. [36] General Pool, observing the lack of resistance ahead of the division, encouraged a rapid advance, but this was countermanded in order not to compromise the surprise of the main 5th Army attack north of Florence. [37] The order to wait and hold the Albano Massif until further notice was deeply resented by the division command and was considered representative of the persistent inflexibility displayed by the Fifth Army leadership. [38]

Apennines Edit

Gothic Line battles Edit

The South African advance re-commenced with the division heading north on Route 64 with US II Corps to their right and U.S. 34th Infantry Division on the left. Reports had been received that the 16th SS Panzer Grenadier Division had taken over from the German 362nd Infantry Division and that they were now defending the front ahead of the South African Division. [44] By 28 September, the division was advancing on three widely separated axis, retreating German forces were demolishing bridges, culverts and roads and this, with traffic congestion on limited roads made passage extremely slow. [45] It was then decided to hand over Route 66 to Task Force 92, as the South African Engineers were not able to maintain the three parallel routes simultaneously. This permitted the Guards Brigade to re-unite with the 11th Armd Bde in protecting the US II Corps western flank. [46] Monte Vigese dominated the division's main line of advance. Two days of extended fighting in drenching rain against elements of the 36th SS Panzer Grenadier Regiment brought no break through and Poole then decided to pause and prepare a divisional attack on the mountain, to be led by 12th Mot Bde with 11th Armd and Guards Brigades in support. After an extremely heavy artillery bombardment of more than 10,000 shells, the attack succeeded. [47]

After this battle, the division was withdrawn for rest and maintenance. It was reassigned from U.S. IV Corps to direct command by the U.S. Fifth Army to enable the Army commander, Lieutenant General Mark W. Clark, to coordinate the division's advance more closely with that of U.S. II Corps. [48] In addition, the division was heavily reinforced with artillery and taking Combat Command B, an armoured brigade from U.S. 1st Armored Division, under command. [Note 10] The division's major task became that of thrusting north towards Bologna covering the flank of the U.S. 34th Division. Combat Command B was to advance on Route 64, the 24th Guards Brigade along the Setta Valley road, with 11th and 12th Bdes covering the high ground between the two. Opposing the advance was the 16th SS Panzer Grenadier Division. [49] By 25 October the division had waded the Setta Creek and taken Hill 501 below Mt. Sole, but the Guards Bde attack on Mt. Sole was halted by torrential rains. [50] The following day the continuing rains had turned to floods, isolating the division elements on Hill 501 and suspending all air support from U.S. XXII Tactical Air Command. [51] [52] Mt. Sole was not attacked again and the division was returned to U.S. IV Corps command on 4 November. [53] As winter set in, the U.S. Fifth Army entered a period of static winter campaigning patrolling from fixed defensive positions until February 1945. [54]

Spring Offensive Edit

On 18 February the 24th Guards Brigade was transferred from the division to the British 56th Infantry Division in the British Eighth Army. [55] This ended an enduring relationship, particularly between the armoured Pretoria Regiment and the three Guards battalions. [56] The division was relieved by the U.S. 1st Armored Division's Combat command 'A' (which took over from 12 Mot Bde) and U.S. Combat Command 'B' (relieving the 11th Armd Bde) and was withdrawn to Lucca. [57]

Operations related to Phase Line "Green" progressed largely to plan and Phase "Brown" was initiated on 15 April. That night the South African Division was the first of the U.S. II Corps divisions to secure their objectives, taking Mount Sole in a series of well coordinated night attacks, [62] assisted by the heaviest tactical bombing support they had received to date in the campaign. [59] This was also the first combat experienced by the new 13th South African Motorised Brigade (13th Mot Bde) which had been sent from South Africa to replace the 24th Guards Brigade. [6] The battle had been fierce for all the division's troops involved and in the succeeding successful exploitation of Monte Caprara heavy losses were incurred. On 21 April, 11th Armd Brigade, who were supporting the U.S. 349th Engineering Regiment, converged on the centre of the town of San Matteo della Decima. Soon furious house-to-house fighting erupted which continued until nightfall and resulted in several tanks being destroyed by fire from German Panzerfaust rockets. Poole committed all available South African troops to flush out German snipers and anti-tank positions and by 22 April all resistance had ceased. [63]

These victories had created the opportunity for the armour to break through to Bologna as part of Phase "Black" and the South Africans linked up with the British 6th Armoured Division on 23 April [64] and in the process cut the lines of retreat of the German 14th Panzer and 1st Parachute Corps between them. [65] In addition, in their advance to the link-up, the South African Division had destroyed the German 65th Infantry Division. [65] After advancing through the Po River Valley, the division was assembled southwest of Treviso on 29 April and were instructed to move far to the west to garrison the city of Milan. [66]

General Mark Clark, the 15th Army Group commander, commented on the division's achievements during the Spring Offensive, stating:

It was a battle-wise outfit, bold and aggressive against the enemy, and willing to do whatever job was necessary. In fact, after a period of severe day and night fighting, the 6th had in an emergency gone into the line as infantrymen. When the snow stalled their armour they dug in their tanks and used them as artillery to make up for our shortage in heavy guns. Whenever I saw them, I was impressed by the large number of decorations and honours they had earned the hard way. Their attacks against strongly organised German positions were made with great élan and without regard for casualties. Despite their comparatively small numbers, they never complained about losses. Neither did Smuts, who made it clear that the Union of South Africa intended to do its part in the War – and it most certainly did.
General Mark W. Clark, Calculated Risk. עמ. 391

Axis surrender Edit

Early on 2 May the German Theatre commander, Field Marshal Albert Kesselring, agreed to Field Marshal Alexander's surrender terms and broadcast orders to cease fire. [67] By 3 May, the South African Division was north east of Milan when General Fridolin von Senger und Etterlin delivered the surrender of the German forces in Italy to General Clark in Florence. This was followed by Winston Churchill's announcement of the end of the war in Europe on 8 May 1945. [68] The division held a major victory parade at the Monza motor racing circuit on 14 July 1945 attended by Generals Clark (15th Army Group) and Truscott (5th Army) as well as commanders of numerous formations in the region. During this parade, numerous US awards were made to men within the division, including the Legion of Merit (Commander) being awarded to General Poole. [69]

South African brigades were then deployed to the Swiss and French borders for frontier duties with 11 SA Armd Bde along the Swiss border, 13 Mot Bde around Turin and 12 Mot Bde in the Aosta Valley contiguous to the Franco-Italian border which was drawn on the high ground separating the two countries. [6] On 16 July the Italian Cremona and Mantova Battle Groups were placed under command of the division to assist in these duties, allowing some of the battalions to be withdrawn for repatriation to South Africa. The two motorised brigades were amalgamated and remained responsible for guarding duties in the province of Imperia until 18 August while the armoured brigade was amalgamated with the division artillery. [70]

Riots during demobilisation Edit

By the beginning of April 1945, it had become obvious that the war was coming to a close and that the division as well as many other South African troops serving as divisional, corps or army troops with other formations would require repatriation back to South Africa for demobilisation. On 1 May, the Union Defence Force realised that no plans had yet been made to get all men back and instructions were prepared to move 5,000 troops per month by air commencing 1 July 1945 and 15,000 men by sea during the second half of the year, resulting in the repatriation of 45,000 troops by the end of the year. In addition to the 6th South African Armoured Division and other troops in Italy, there were thousands of recently released South African prisoners of war who had been held in Italy from the 2nd South African Infantry Division since the Sidi Rezegh and Tobruk battles in the western desert. Their numbers had not been factored into the demobilisation plans. [71]

The staging depot at Helwan north of Cairo was soon overcrowded and the number of troops being flown back to South Africa were substantially lower than had been planned. In addition, the expected shipping had been delayed. Food was in short supply and the standard of discipline deteriorated further as men arriving at the depot were split up alphabetically and were not retained in their unit structures. [71] A protest meeting was held on 20 August and as the size of the crowd increased, the meeting became more violent eventually resulting in the troops trashing, looting and burning numerous Egyptian premises, blocks of shops, motor cars, bungalows and book stalls as well as one of their own messes, and broke down and looted the NAAFI store. General Poole flew in from Italy to address the troops, promising that immediate steps were to be taken to speed up the rate of repatriation. Weeks later, the subsequent court of enquiry assessed the total cost of the damages at £22,768,431. [71]

By 25 January 1946, 101,676 men had been ferried back to South Africa [72] and the last aircraft left Egypt on 26 February 1946, carrying Major General Evered Poole who arrived in Durban on 2 March 1946. [73]

Casualties Edit

General Poole gave the campaign statistics for South African casualties as follows: Killed: 711 Wounded: 2,675 Missing: 157 Total: 3,543. [Note 11]


Eighth Army in Italy 1943-45: The Long Hard Slog, Richard Doherty - History

Eighth Army, Britain&rsquos most famous field army of the twentieth century, landed in Italy in September 1943 and fought continuously until the defeat of the Germans in early May 1945.

This book studies the experience of Eighth Army in the Italian campaign, examining how a force accustomed to the open spaces of North Africa adjusted to the difficult terrain of Italy where fighting became much more a matter for the infantry than for the armor. It also compares the qualities of the commanders of Eighth Army in Italy: Montgomery Leese and, finally, McCreery.

The book uses official records at various levels, personal accounts &ndash some never before published &ndash and published material to present a picture of an army that, although defined as British, was one of the war&rsquos most cosmopolitan formations. Its soldiers came from the UK, Canada, India, Ireland, Nepal, New Zealand, Poland and South Africa as well as from Palestine &ndash the Jewish Brigade &ndash and from Italy itself.

About The Author

Richard Doherty is recognised as Ireland's leading military history author. He is the author of The Thin Green Line The History of the RUC GC, In the Ranks of Death, and Helmand Mission With the Royal Irish Battlegroup in Afghanistan 2008 and numerous other titles with Pen and Sword Books. He lives near Londonderry

סקירות

"exceptionally well written and exhaustively researched&hellip the essential guide for anyone with an interest in the fighting in Italy during the Second World War."

- Britain at War, April 2008

&hellipvery well done "traditional" military history and "telleth much of the fight"

- The NYMAS Review

Montegabbione

June 16, 1944 was a Friday, finally a beautiful sunny morning after a substantial period of rainy weather.
The rapid advance of the Allies after the fall of Rome on June 4, had now come to us on June 14 Orvieto had been freed without fighting, thanks to an agreement, sponsored by Bishop Francesco Pieri, between the German commander, Lieutenant Colonel Alfred Lersen, and the British.


[1] vintage wirephoto - British Sherman tank in Orvieto, June 14, 1944


[2] entrance of the British in Orvieto, June 14, 1944

The next day, on 15, the German garrison of Ficulle had fallen after a fierce battle: two British M4 Sherman tanks, those in the top of the column coming down from Mount Nibbio from Orvieto, were still in flames a hundred meters before the cemetery and would remain there long, buried in a corn field, before being recovered only several years later.


[3] vintage wirephoto - giving help to a wounded British soldier, near a Sherman tank

The stationmaster of Carnaiola Scalo (that was the current railway station of Fabro), who lived midway between Faiolo ו Montegabbione, breathless brought news of the imminent arrival of the Allies, coming from Fabro the inhabitants of the houses outside the medieval walls concentrated mostly in the bomb shelter that was within the village, others preferred to hide in basements or in the countryside.

Unfortunately, in our own zone, and the battle of Ficulle the day before had been already a sign, the Germans were poised to resume strong opposition to the Allied advance, which until then had been unexpectedly rather fast up from Rome, to prepare a defensive line attested to the height of Lake Trasimeno (precisely the Trasimeno Line) and stand on it for as long as possible, to allow time to adequately prepare a more solid defensive line in the Apennines (the notorious Gothic Line) and strand there the Allied advance, possibly permanently, during the following winter.


[4] Allied advance from Rome to Arno river, from June 5 to August 5, 1944

British historian Richard Doherty (in "Eighth Army in Italy 1943-45 The Long Hard Slog", pp.120-121) writes:

" Alexander's pursuit of the the enemy was, thus far, going as planned but there were already signs that the Germans were preparing to hold their latest defensive positions. Although the main portion of 78th Division was midway twixt Rome and Florence it was about to be delayed by the enemy. & quot

And the historian Cyril Ray (in "Algiers to Austria. The History of 78 Division 1942-1946", pp.143-145) adds:

" On June 15, 11 Brigade had passed through the Irish Brigade, crossed the River Paglia, and continued the advance. By this time the forward troops of the Division were a hundred miles north of Rome and half-way to Florence. But it could not be expected to go on at this rate. The Germans were bound to make some sort of a stand before we approached Florence so as to delay us, cause what damage they could, and save as much of their own armies as possible. & quot


[5] German Tiger tank in the column near Orvieto, visible in the background

Well, during this change of strategy, the front line reached our country Doherty's story (cit.) continues in this way:

" Eleven Brigade crossed the Paglia river on 15 June, the day before 5th Northamptons, supported by the Wiltshire Yeomanry, divisional artillery and 1st Kensingtons' 4.2-inch mortars, attacked Monte Gabbione, some ten miles from Lake Trasimene's southern shore.
Against stiff opposition the Northamptons pressed home their attack which the divisional historian described as 'one of the best actions ever fought by the battalion'. The attack showed considerable skill on the part of the Northamptons' officers, especially the junior officers.
When the leading company -A- met heavy rifle fire the company commander left one platoon behind to provide fire support while the other two were directed on the school and a large building to its right. Both objectives were taken although the victors were subjected to several hours of fierce fire from nearby buildings.
C Company also fought its way into the town and S Company's commander directed fire from Wiltshire Shermans on to buildings still occupied by the enemy.
Unusually, there were no counter-attacks. The Germans pulled out during the night leaving the Northamptons in possession. & quot

The big building to the right of the school (seen from the south, which was the direction from which came the attack) was the palace of Alfonso Giulietti. Indeed, this one and the school were the two biggest buildings in a strategic position close to the walls of the old town, which was firmly occupied by the Germans. In the photo below, more or less going back to that period, in which the buildings in question are highlighted, we see that the slopes of the country were obviously much less built-up than today, and consisted mainly of land divided into tiers, built with drywalls.


[6] 40's Montegabbione postcard looking North

Some of these drywalls, which became a shelter for British soldiers of the 5th Northamptons which that June 16 laboriously conquered the village, are still there, and for many years after the war continued to return the signs of the battle consisting of shells, unexploded projectiles and grenades that some kids, as our Corrado Rossi tells us, painstakingly gathered and brought to the Carabinieri, pecking regularly stern rebuke.
From other vintage postcards we understand the appearance of the slopes of the hill, scene of the battle of Montegabbione here are a few, from the collection of Daniele Piselli.


[7] Montegabbione postcard looking North


[8] Montegabbione postcard looking West


[9] Montegabbione postcard looking South


[10] Montegabbione postcard looking East

Cyril Ray (cit.) adds details to the story of the battle of Montegabbione:

" At midday on June 16 the Northamptons launched an attack on Monte Gabbione, mid-way between Orvieto and Lake Trasimene, supported by artillery, by the Wiltshire Yeomanry, and support-group mortars. They met stiff opposition and the capture of this little town proved to be one of the best actions ever fought by the battalion.
The town stood on a hill and completely overlooked our approach. The battalion formed up in a wood the country was close and co-operation with tanks therefore difficult. After an initial concentration 'A' company, whose task it was to capture the town, advanced. The first 2,000 yards were simple, under the cover of the trees, but as soon as they reached the open they were greeted with volleys of rifle fire.
8 platoon, led by Lt. Terry, advanced to the school, one of the key points of the town, whilst 9 platoon, led by Lt. Pulleyn, soon to be wounded in both arms, advanced to a large building on the right and 7 platoon remained below as fire platoon. After a brief skirmish the school and the building were taken and the platoons were joined by Company Headquarters in the school where for several hours they were under rifle and machine-gun fire from houses opposite.
בינתיים, 'C' company, led by Major Newby, had entered the town and the men of 7 platoon, occupying a house near by, had to leap thirty feet from the veranda, one by one, when the building went up in flames.
Major Crocker, of 'S' company making his way back to battalion headquarters, below the town, was led by the padre, Captain Elworthy, and was able to direct the fire from the Wiltshires tanks on to the points still in enemy hands. The expected counter-attack never came, and when 'C' company entered the town next morning they found the enemy had withdrawn during the night. & quot

The 5th Northamptons cited in the text was the 5th Infantry Regiment Northamptonshire. The 'A' Company, who led the attack, was composed of 3 Platoons: the 7th, the 8th and 9th. In general, each Company could be composed of 3, 4 or 5 Platoons. Each Platoon, divided in turn into 2, 3 or 4 teams, typically comprised of about 40 soldiers (30 to 50) and was typically commanded by a Lieutenant ( 'Lt.' in the text). The 3 Infantry Companies mentioned in the chronicle of the attack were probably made up of 3 Platoons each, for a total of over 800 soldiers these forces were supported by the divisional artillery, a mortars group, and the regiment of tanks.
The German forces occupying the village were formed instead, how it appears from informations provided to the British by the inhabitants of Montegabbione aftermath of the battle, by about 200 גברים.

The following is a detail taken from a topographical map built right in 1944, on which we highlighted in red the two buildings mentioned in the chronicle of the battle it can be seen that only a few houses stood on the slopes of the hill.


[11] the two buildings cited in the chronicle of the battle, on a 1944 map

In the map you can also see the Scatolla area, that is where the British troops concentrated before the attack, protected from the bush. Moreover, the same forest that prevented the Germans holed up in the center of Montegabbione to spot and hit the British also constituted an obstacle for them in the coordination of the advancing infantry protected by the Sherman tanks some inhabitants of Montegabbione still remember the explorers, on board Shermans, looking for a path through the woods, cutting down without ceremony the trees that were in the way, then maybe having to go back, once established that there was no way to pass because it ended in a ditch.

And here is the same area as the previous map in a satellite photo of our day from a comparison with maps of land use in the early 50's we see that the extension of the forest around Scatolla is similar to that of 1944.


[12] satellite photo corresponding to the 1944 map

From the edge of the forest to the slopes around the village clearly everything became much more difficult, because once in open field the British were made the subject of intense fire by the Germans at this juncture proved very effective the fire of the guns of Sherman tanks, strategically placed in the plain, against the buildings of the historical center from which the Germans were firing, on the recommendation of the advancing British infantry. Some inhabitants of Montegabbione recall the effect of this cannonade to our Enrico Ciurnelli has been well impressed the image of Via Roma, in the aftermath of the battle, completely littered with rubble.
Traces of these shots are also imprinted in the town's medieval walls a plaque placed by the municipality highlights one of them on the southwest side of the town, on the side facing the school, not coincidentally key point of the battle.


[13] a shell sign on the south-west of the medieval walls of the town

Indeed, the type and extent of the damage appears more compatible with the 75 mm cannon of a Sherman tank from a few hundred meters than with large-caliber artillery shells which also came from Mount Nibbio. For others, it could be the effect of a British hand grenade.

About the tanks, the group of M4 Shermans in support of the 5th Northamptonshire Infantry Regiment in the attack on Montegabbione belonged to the Royal Wiltshire Yeomanry, which belonged, along with two other regiments of tanks (the 3rd Hussars וה Warwickshire Yeomanry) וה 1st King's Royal Rifle Corps, to the 9th Armored Brigade.
The symbol of the 9th Armored Brigade was a white horse in a green square. The three regiments of tanks belonging to the brigade were identified by red signs for the 3rd Hussars, blue signs for Warwickshire Yeomanry and yellow signs for the Wiltshire Yeomanry (the latter involved in the attack on Montegabbione).

[14] the insignia of the 9th Armoured Brigade

In each of these three regiments, the triangular banners identified the 'A' Troop, the square ones the 'B' Troop and those round the 'C' Troop the headquarters ('HQ') of the regiment was identified with a diamond.

In another source, "The Royal Wiltshire Yeomanry 1907 - 1967" by JRI Platt, we find that Lieutenant Colonel Lloyd, in command of the Regiment of the Royal Wiltshire Yeomanry, sent in support of infantry in the Battle of Montegabbione half of 'B' Squadron, under the command of Major Christie-Miller. As seen, the Sherman tanks of 'B' Squadron had yellow squares as signs I wonder if some of our fellow citizens recall having noticed.
The intervention of the Wiltshire Yeomanry tanks occurred in a coordinated manner on three objectives: Montegabbione, Monteleone ו Citta della Pieve. Platt writes (cit., P.168-169):

" The roads were littered with debris left by the retreating Germans burnt out vehicles and tanks and charred and broken equipment everywhere, clear evidence of the devastating effects of Allied air attacks.
Meanwhile 13 Corps was now astride the River Tiber with 6th (British) Armored Division east of the river and 6th South African Armoured Division and 78th Division on the west. Between the 9th and 15th the advance continued with the Regiment still in reserve.
On the 16th it was required to take part once more in the fighting. It moved off at 5 a.m. behind the 3rd Hussars and Lieut. Colonel Lloyd sent half 'B' Squadron under Major Christie-Miller with 11th Brigade in an attack on Monte Gabbione midway between Orvieto and Lake Trasimene. The town was captured by the Northamptons after a spirited attack.
Meanwhile the remainder of the Regiment made contact with the enemy north of Monteleone where a fierce action was fought in which four enemy anti-tank guns were knocked out for the loss of four tanks. In this action Sergeant Woodman was awarded the Military Medal. There was heavy shelling by the enemy just as 'A' Echelon was moving off and the C.O.'s caravan received a direct hit. Driver Chittock was killed and all Lieut. Colonel Lloyd's kit destroyed.
On the 17th the Regiment took over from the 3rd Hussars in front of Citta Della Pieve, but was unable to force a way into the town which was strongly held.
On the 18th the attack was resumed with 'C' Squadron in the lead and half 'A' Squadron under Captain Bell attempting a right flanking movement. They were hampered by demolitions and progress was slow. There was heavy mortar fire and Lieutenant Wareham, the 'Rear Link' Officer, was wounded. In the evening HQ 78th Division intercepted an enemy wireless message giving the time of their withdrawal. At that time plus five minutes the whole divisional artillery plastered the exits from the town for two minutes. Next morning the Buffs, taking over from the East Surreys, found the outskirts littered with the bodies of German soldiers.
Citta della Pieve, defended for several days by 100 fanatical paratroopers, had seriously held up the advance of the division.
During these operations casualties amounted to two soldiers killed, and one officer and eleven soldiers wounded. The deal included Lance Corporal Mount M.M., killed while driving the medical truck, clearly marked on each side with a large Red Cross, into Citta della Pieve.
The Brigade had advanced a total of fifty miles since leaving Alatri. After the capture of Citta della Pieve the advance continued over rugged country towards Vaiano. & quot


[15] an M4 Sherman tank in Castiglione del Lago, in June 1944

From the typical composition of a British פְּלוּגָה in June 1944 in Italy, one can infer that the שרמן tank directly involved in the battle of Montegabbione, in support of the 5th Northamptons, were about 10 in overall a total of about 60 tanks were involved from 16 to 18 June 1944 for the liberation, in rapid succession, of Montegabbione, Monteleone and Citta della Pieve.

Returning to the story of the 5th Northamptons battle, we read that after the storming of the school and the Giulietti building, the men of the 7th Platoon left so crazy a burning house near the school, by jumping one at a time from a balcony, about nine meters in height (30 feet), from the side of the building facing Monteleone.
It was there that he died, shot by a sniper, John Granville Warner (called Jack), a young soldier, identification number 14331593, now resting in the Orvieto War Cemetery (position I, B, 15) in the second row, alongside fellows died that day in the battle of Montegabbione. but to their identity and their stories will be soon devoted a separate page a British researcher, in fact, will send documents in this regard.


[16] Jack Warner's grave, Orvieto War Cemetery

We must remember that John Dray, a fellow of Jack Warner luckily survived that day in the house on fire, returned 60 years later, in May 2004, to visit the tomb of his friend and the site of the battle here at Montegabbione. אתה יכול למצוא פה the story of his visit, even with a photo next to our Eva Saravalle.


[17] John Dray in front of the house believed to be the one burning on June 16, 1944

John Dray has published on the Web this photo, in which he can be seen in front of the Barlozzini house beside the old gas station in the village in the memories of the old soldier, this is the house that was engulfed in flames on the day of battle.
In fact, Andrea Barlozzini tells us that, according to what his grandparents were reporting, and confirmed by his father, the house that was burned in front of schools during the battle is not that one given by the veteran, but is that one where currently the medical practice and the pharmacy are it cannot be the home of his grandparents because at the time there was not yet a home, but only a garage.

For clarity, here is a recent aerial photo where we show the places mentioned in the text:


[18] aerial photo showing the places mentioned in the text

(1) The school, conquered by the 8th Platoon of "A" Company (2) Giulietti palace, conquered by the 9th Platoon of "A" Company (3) Grenade (or Sherman gun) shot against the walls of the village (4) Barlozzini palace, in front of which the photograph with John Dray was taken (5) The current medical practice, hit by the German Panzergrenadiers during the Battle of 16 June (6) Position presumably occupied by Panzergrenadiers firing at the building (5).

It's astonishing to think that, after so many years, here and there signs of that battle are still found, taking the form of an old book, an old picture, the story of one of our fellow townsman, the visit of an elderly veteran, or even some old object. Did you know that after many years the ground of the village has given back some British helmet?


[19] 1944 British helmet, from excavations

Other documents are coming soon, and we are collecting more testimonials from our neighbors, and soon this section will be enriched by new information!

Fabio Roncella
[20] Foto aerea recente del centro storico di Montegabbione
-->

הפניות

- Doherty, Richard, "Eighth Army in Italy 1943-45 The Long Hard Slog", Barnsley, Pen & Sword Military, 2007.

- Ray, Cyril, "Algiers to Austria. The History of 78 Division 1942-1946", Eyre & Spottiswoode, London, 1952.


צפו בסרטון: הצבאות הכי חזקים בעולם לא תאמינו באיזה מקום ישראל!!!. טופטן (פברואר 2023).

Video, Sitemap-Video, Sitemap-Videos