חָדָשׁ

Grumman F6F Hellcat - היסטוריה

Grumman F6F Hellcat - היסטוריה

ה- Hellcat היה המטוס האמריקאי הראשון שמבוסס על מעלית שהיה טוב יותר מאשר האפס היפני. מתוך 6,477 המטוסים שהורדו על ידי מטוסים מבוססי נושאים בארה"ב 4,947 הורדו על ידי הלקט. בסך הכל יוצרו 12,275 במהלך מלחמת העולם השנייה.


F6F-3

יצרן: גרומן

מנועים: Pratt & Whitney R-2800-10 10W 2,000HP

מהירות: 376 קמ"ש

אורך: 33 רגל 10 אינץ '

טווח: 1090 מייל

מוטת כנפיים: 42ft 10inch

תקרה: 37,300ft


Grumman F6F-5N Hellcat.

חָדָשׁ

מארק אלן מ
מונע מדחף

פוסט מאת מארק אלן מ 'ב -16 בינואר 2014 19:14:23 GMT -5

גרסת לוחם לילה Grumman F6F-5N, מצוידת במכ"ם AN/APS-6. חלקם היו חמושים בשני תותחי AN/M2 בגודל 20 מ"מ במפרצי הכנף הפנימיים וארבעה מקלעי בראונינג מסוג M2 בראונינג בגודל 0.50 אינץ 'בחוץ. (ויקי)

"חיל הים ראה את הצורך בלוחמי לילה והתחיל את התוכנית Project Affirm בתחילת 1942, במקור עם Corsairs המצוידים במערכות מכ"ם פרימיטיביות של AI (יירוט אוויר) שנבנו על ידי מהנדסי MIT. בשנת 1943, הלקט הופך ללוחם הלילה המועדף בגלל מאפייני הנחיתה הקלים יותר ויציבות רבה יותר כפלטפורמת אקדח. ה- F6F-3E, שהוסב בשדה ב- MCAS Quonset Point, היה לוחם הלילה הראשון של הלקט, באמצעות מכ"ם AI, תאורת תא הטייס האדומה (לשמירה על ראיית הלילה של הטייס), וללא מגהש שמשות מפרספקס שנשרטה בקלות. נבנו שמונה עשרה F6F-3E. (ב -26 בנובמבר 1943 נעלם בוץ 'אוהאר, שהטיס מטוס F6F-3 שלא השתנה במשימת לילה עם נוקם TBF, מעל הגילברט.

לאחר מכן הגיע ה- F6F-3N, שהיה הגרסה המלאה של לוחמי לילה, עם מכ"ם AN/APS-6. ה- AN/APS-6 היה בעיקרו AN/APS-4 עם מערכת תצוגה מפושטת שמבטלת את הצורך במפעיל נפרד. טייסי קרב היו מעט מנועים מהלקט המצויד במכ"ם בהתחלה, מכיוון שהם חששו שהתרמיל ישפיע על הטיפול, ולמעשה הוא הוריד את מהירות המרבי בכ -32 קמ"ש (20 קמ"ש).
205 מתוכם נבנו על ידי מפעל גראומן. ה- F6F-3N השתמש במכ"ם משופר, APS-6. מותקן בתוך תרמיל נורה בכנף הלוח, APS-6 היה פשוט לתפעול (שישה ידיות בלבד), היה בעל טווח של חמישה קילומטרים ומשקלו 250 ק"ג. הוא כלל מערכת נקודה כפולה שהציגה היפוך צל מימין לריפוד האמיתי. הטף המשני הזה הראה את גובה המטרה ביחס ל- F6F. ה- -3E ו- -3N נפרסו למובילים באוקיינוס ​​השקט בתחילת 1944, אך התקשו להשתלב בפעולות המוביל, כיוון שבעצם היו דורשים תורנות מסביב לשעון על ידי צוותי שיגור והתאוששות. עם זאת, שלוש טייסות לילה מצוידות ב- Hellcat (VF (N) -76, VF (N) -77 ו- VF (N) -78) שירתו באוקיינוס ​​השקט בשנת 1944.

ה- F6F-5 נכנס לשירות בדיוק כשה- Hellcat השיג את הישג הנשק הגדול ביותר שלו: יריית טורקיה של מריאנס. ב- 19 ביוני 1944, לוחמי הצי האמריקאי שהגנו על פלישת ארה"ב לשרשרת האיים של מריאנס אתגרו על ידי נחילים של אפסי הצי היפני הקיסרי. האמריקאים טענו 350 הרוגים לאובדן של 30 מטוסים משלהם. זה היה כמעט סיומה של כוח האוויר הקיסרי היפני הקיסרי, שנדחק כעת על ידי מה שהצי האמריקאי כינה "השמיכה הכחולה הגדולה" של כוח האוויר הימי.

האחרון מתוך 7,870 מטוסי F6F-5 הושק בנובמבר 1945. בדומה ל- F6F-3, הייצור כלל גרסה של לוחם לילה, "F6F-5N" עם מכ"ם AN/APS-6, המהווה 1,435 מהסך הכולל. "(Duggy, Axis & amp; Allied Paintworks)


F6F-5N USS Badoeng Strait c 1946


F6F-5N USS Badoeng Strait c 1946


F6F-5N USS Badoeng Strait c 1946


F6F-5N USS Badoeng Strait c 1946


F6F-5N USS Badoeng Strait c 1946


F6F-5N USS Badoeng Strait c 1946


F6F-5N USS Badoeng Strait c 1946


F6F-5N USS Badoeng Strait c 1946


VMFN-513 F6F-5N


F6F-3N Hellcat במהלך פעולות טיסה על סיפונה של נושאת הליווי סולומונס CVE67 הפועלת במים מול תחנת התעופה הימית קוונססט פוינט רוד איילנד.


F6F-5N F6F-5 CVE-87 c 1944-45


F6F-3N


F6F-5 (N) מטוסי Hellcat של VF (N) -107 בטיסה מ- NAS Quonset Point, RI.


ארבעה (4) F6F-5 (N) מטוסי Hellcat של VF (N) -107 בטיסה מ- NAS Quonset Point, RI.


F6F-5N Hellcat


F6F-5N של VFN-90 USS Enterprise CV-6 c 1945


F6F-5N של VFN-90 USS Enterprise CV-6 c 1945


F6F-5N של VFN-90 USS Enterprise CV-6 c 1945


F6F-5N Hellcats Ulithi c 1945


F6F-5N Hellcat


F6F-5N Hellcat של VMF-511 USS Block Island c 1945


F6F-5N VFN-41 CVL-22 USS עצמאות


F6F-5N שדה מופט 1945


F6F-5N Hellcat


F6F-5N ספטמבר 1945


Hellcat F6F-5N VMFN-511 USS Block Island מאי 1945


Hellcat F6F-3N VMFN-534 גואם c 1944


F6F-5N של VFN-90 USS Enterprise c 1945


F6F-5N Hellcat של VFN-90 מארה"ב ארגוני, CV-6


מטוסי F6F-5N Hellcat של VMF (N) -533 טסים ליד Ie Shima, אוקינאווה. 1945


מטוסי F6F-5N Hellcat USNR של NARU Oakland, קליפורניה, על הקרקע ב- NAS Oakland, CA. 1950


מטוס F6F-5N Hellcat של VMF (N) -541, נמצא על פלאליו עם מכ"ם לילה 1944


F6F-5N Hellcat של NATC מוצג על הקרקע בנהר NAS Patuxent, MD. מכ"ם על הכנפיים. 1944


מטוסי קרב F6F-5N Hellcat של VMF (N) -541 שטסים מעל יפן 1945


מטוסי F6F-5N Hellcat של VF (N) -41 מוכנים לשיגור מהסיפון של USS Independence (CVL-22).


F6F-5N


מטוסי F6F-5N Hellcat של VF (N) -91 שטסים מעל שנחאי מחברת USS Bon Homme Richard (CV-31).


F6F-5N VMF (N) -541 נמצא בקצה המערבי של אזור ההנדסה של פאלאלופ. הטייסת היא חלק מ- MAG-45.


F6F'-5N מתכוננים להמריא מחברת USS Ticonderoga

גרג
מנהל


Grumman Greats: ה- F6F Hellcat

T גיליון תבנית הסימונים הלבנים הוא 8.5 על 11 אינץ '. אין צורך בשינוי גודל. הדפס אותו על גבי תווית לבנה בגודל 8.5 על 11 אינץ 'על גבי ללא תווית צַד. ערכות F6F החלופיות מרובות הצגות של קבצי סימון הן 8.5 x 11 אינץ '. אין צורך בשינוי גודל.

קובץ הסימנים F6F וקובץ הסימונים האישיים הוא 8.5 x 11 אינץ '. אין צורך בשינוי גודל. הדפיסו אותו על מלאי תווית לבנה בגודל 8.5 על 11 אינץ '. לאחר מכן נחתכים סימנים בודדים ממלאי התווית במספריים או בכלי דומה. הגיבוי של כל פיסת תווית מוסר והצד הדביק מוחל על החלק הפנימי של כל פיסת מקום בו מופיע אזור לבן. אם שלב זה לא ננקט, הרקמה הלבנה החשופה תיראה אפורה.

הפניות ל- F6F Hellcat ->

טיסה חינם (FF) דגמי קנה מידה של מטוסי גראמן הם שחקנים אגדיים. במהלך השנים, עיצבתי ובניתי דגמי FF Scale של Grumman F4F Wildcat, F6F Hellcat, F7F Tigercat, F8F Bearcat ו- TBF Avenger. למטוסי גראמן היה בדרך כלל כנף נדיבה, בעלת קצה מרובע ופרופורציות קלאסיות. כולם נושאים מצוינים לתחרות FF Scale. המבנה שלי של מוטת כנפיים מסוג F6F בגודל 25 אינץ 'מתוך ערכת שביט בשנות העשרה המאוחרות שלי נתן לי טיסות נהדרות.

לוחם אפס יפני שנלכד כמעט ללא פגע בתחילת המלחמה הראה שהוא ממזער את השימוש בשריון ובאמצעים אחרים לחיסכון במשקל כדי להגביר את הביצועים. למרות זאת, ל- Hellcat היה יתרון מובהק על פני האפס מכיוון שהיתה לו מהירות גבוהה יותר, קצב טיפוס טוב יותר, ועשה שימוש בשריון המגן על טייסים.

ברט דיווח גם כי ההפקה הראשונה של Hellcats נכנסה לשירות על סיפון USS יורקטאון (CV-10) בתחילת 1943. ב- 31 באוגוסט 1943 הם ראו את הקרב הראשון שלהם עם VF-5 [טייסת הקרב] בפשיטה על האי מרקוס. בשנת 1944 הפך ה- F6F ללוחם הסטנדרטי המבוסס על חיל הים. עד אז, לדברי ברט, גרמן "ייצר למעלה מ -4,000 Hellcats" ו"הצפה של מטוסים ", אשר נודעו בשם הגל הכחול הגדול של חיל הים, ששלט על פעולות האוקיינוס ​​השקט המבוסס על המשאבים עד סוף המלחמה.

הלקט מהווה 75% מניצחונות האוויר בחיל הים במהלך מלחמת העולם השנייה. בסופו של דבר ייצר גרומן 12,275 Hellcats במפעל ביתפאג 'מס' 3 בלונג איילנד, ניו יורק.

בסך הכל, הלקאטס נזקף לזכות בהשמדת מטוסי אויב נוספים בעת שהיו בשירות עם הצי האמריקאי, חיל הנחתים האמריקאי ועם חיל האוויר הצי הצי המלכותי מאשר כל לוחם ימי אחר של בעלות הברית. הבריטים קיבלו 1,268 F6Fs על פי חוק הלוואות להשכרה.

המטוס נקרא בתחילה Grumman Gannet Mk.1. הצי המלכותי אימץ מאוחר יותר את השימוש בשמות אמריקאים לכל המטוסים מתוצרת ארה"ב שסופקו לו. ה- F6F-3, למשל, היה ידוע בשם Hellcat F Mk.1. Hellcats הבריטי השתתפו בפלישת נורמנדי ולבש את פסי הזהות האופייניים לקמפיין.

בחלק של טור זה שהוא בלעדי ל- מודל תעופה בדיגיטל, תוכלו למצוא את הסימונים לאחד מ- Hellcats ששימש את הבריטים בפלישת נורמנדי. בחלק הדיגיטלי גם תוכניות מוטות כנפיים בגודל 16 אינץ 'עבור F6F מדגמי אייס אייס.

אם ברצונך להכין Hellcat בסימונים שאינם בריטים, תגלה כי מוצעות שבע אפשרויות, כולל תוכנית לאחר המלחמה של F6F אדום עם זנב לבן ששימש בבדיקות פצצת האטום באטול הביקיני. ביולי 1946. יש גם רשימה של הפניות לציור, היסטוריה שפורסמה, פרטי סימון ושלוש ערכות פלסטיק של ה- F6F.


מלחמת העולם השנייה

קנה כרטיסים עכשיו

שעות המוזיאון
חמישי-שישי, 10: 00-4: 00
שבת-ראשון, 10: 00-5: 00
אין צורך בהזמנות.

אנו סגורים ביום ראשון, ה -4 ביולי.

מופעי פלנטריום
סופי שבוע, 11 בבוקר, 1, 2, 3 ו -16: 00
מומלץ להזמין מקומות.

תערוכת עידן ארקייד
סופי שבוע, 11:00, 13:00
מומלץ להזמין מקומות.

קרוסלה של נונלי ומועדון הג'ט ג'וניור יישארו סגורים באופן זמני מטעמי בטיחות.

גלריות מוזיאונים
מבוגר 16 $, ילד/בכיר* 14 $

מוזיאון ומשולב פלנטריום
מבוגר 21 $, ילד/בכיר* 19 $

*ילדים בגילאי 2-12, אזרחים ותיקים 62+, כוח אדם צבאי, כבאים מתנדבים ומבקרים לא אמבולטיביים

מדיניות המוזיאון היא שכל המתנדבים, הצוות והאורחים חובשים מסכה בעת הביקור.


בנה משלך Grumman F6F-5 Hellcat

במהלך מבצע דרגון, הפלישה לדרום צרפת באוגוסט 1944, טייסי לוחמי תצפית 1 (VOF-1), סמל אלפרד ווד וסגן (jg) אדוארד אולשבסקי התחלפו להטיס את אותו Grumman F6F-5 Hellcat, וירה בסך הכל ארבעה מטוסים גרמניים. הלוחם שהטיסו היה דגם מוקדם של ה- F6F-5.

חברת הדוגמניות הצ'כית אדוארד התפרסמה בזכות הפירוט והדיוק החדים שלהם. עבור הדוגמן הבררן שרוצה לבנות את הגרסה הקודמת של הלקט, ערכת אדוארד היא בחירה מצוינת. המהדורה המוקדמת של "Profipack" F6F-5 (מס '8225) יוצרת פרויקט OOB נהדר (מחוץ לקופסה). גלגלי שרף מפורטים ודילוג מתכת בצבע PE (חרוט בצילום) משמעו שכמעט ואין צורך לרכוש סטים נוספים לשוק.

התחל עם תא הטייס ומעיל של "ירוק פנימי" (FS34151) על קירות תא הטייס, המושב, המחיצות. אם תחליט להשתמש בערכת הפרטים של PE, מצא זמן שקט ופרק את סבלנותך. למד את ההוראות והתחל לעבוד בזהירות דרך הפרטים (לפעמים זעירים מאוד). קיסמים ואפילו מחט קטנה הם כלים טובים למריחת דבק על אזורים זעירים. זוג פינצטה הוא חובה.


זרוע מתכת חרותת מתכת מניבה מכשירי תא טייס ורתמת מושב המוסיפים רמת פירוט נוספת ללא הוספת הוצאה של סט אחר שוק.

יישר את תא הטייס בין חצאי המטוס, הדבק והדק היכן שצריך. הנח את המכלול בצד והמשך לשלב הבא. בסך הכל ההתאמה טובה מאוד - יש צורך במילוי וליטוש קל בלבד.

המנוע הוא דגם קטן ונחמד לבדו. פירוט חד על ה- Pratt & amp וויטני R-2800 מודגש על ידי רתמת חיווט מציצת ה- PE. צובעים את הגלילים בצבע אלומיניום, הארכובה אפורה וחוטים שחורים. השתמש בכביסה כהה כדי להוציא את הדגשים.

הרכיבו את המייצבים האופקיים. הדביקו את פנים הנחיתה לחצי התחתון של הכנפיים וחברו אותם גם יחד. לאחר מעט שיוף מנקים את הכנפיים והמייצבים. חבר את המכלולים והמטוס מוכן לחנות הצבעים. הסוואה עבור Hellcat זו קלה יחסית. הלוחם נצבע בסך הכל "כחול ים" (FS 25042), כולל ציוד הנחיתה. מסכו את תא הטייס ותנו לדגם את צבעו.

מעט בלייה תוסיף קצת עניין לסולם הצבעים המונוכרומטי. בעזרת ספוגית כותנה, שחור, לבן טחון וקצת פסטל שמן כחול יכולים ליצור כתמי פליטה הדומים למראה המתכת המחוממת כנגד אזור בצבע כהה יותר. מעט שמן וכמה כתמי דלק עוזרים לתת מראה של מטוס שמבלה בחוץ על סיפון נושאת. מרחי תרסיס כולל של ברק שקוף והדגם מוכן לסימניו.


בחלקו השני של שנת 1944 הסוואה של מטוסי הצי האמריקאי שונתה מתכנית תלת גוונית הפופולרית בקרב דוגמניות לכחול ים כחול ים כולל 623. & quot

ישנן מספר ערכות מדבקות לאחר השוק שיש להן את הסימון למטוס אולשבסקי ווד. סימנים לאומיים ושבלונות מגיעים מגליון המדבקות של הערכה. הסימן הלאומי בפרט מורכב מהכוכב הלבן והסורגים בלבד, באמצעות הכחול הכהה של המטוס כדי להחליף את שאר העיצוב. ארבעת סימני הניצחון של הלוחם ושמותיהם של שני הטייסים יהפכו את הלקט הזה לייחודי. הקפד על יישום המדבקות העדינות לאחר השוק. אוטמים את המדבקות במעטה חצי מבריק שקוף.

הערכה כוללת מסכות שנחתכו מראש כך שיתאימו בצורה מסודרת לחתיכות החופה הבהירות. המסכות קלות ליישום והתוצאה היא חופה נקיה ומסודרת של תא הטייס. הוסף את ציוד הנחיתה המורכב, את הביטים הקטנים יותר, פיטו, אנטנה ופרופלור. חבר את החופה והקפד להחליק אותו לאחור כדי להציג את כל פרטי תא הטייס.

התיאטרון האירופי שלך הלקאט סוף סוף מוכן להצגה, תוספת מעניינת לחתולי האוקיינוס ​​השקט שלך.


Grumman F6F Hellcat

מאת ביל קומבס זכויות יוצרים © 1998 על ידי חיל האוויר הקונפדרציה וביל קומבס.
כל הזכויות שמורות. פורסם במקור במגזין The Dispatch, כרך 23, מספר 3, סתיו, מהדורת 1998. נערך באפריל 2021.

לכל המטוסים בצי CAF יש עבר משובץ: אחרי הכל, לרוב הדברים בני חמישים ומעלה יהיו בעלי סיפורים מעניינים לספר. ה- Hellcat של CAF, N1078Z, בהחלט אינו יוצא מן הכלל, ואפשר אפילו לומר שעברו יוצא דופן יותר מרובם. הסיפור על 'החתול' הזה מתחיל במשבר זהות קצת. נראה שצריך לכנות את Hellcat שלנו בצורה מדויקת יותר של חתול סמטה, שכן הייעוד הרשמי שלו, על פי ה- FAA, הוא “S & amp S מיוחד Grumman F6F. ” זהו מטוס חלקי, המורכב בעיקר מ- F6F-3 גוף המטוס מעורב במספר ניכר של F6F – 5 חלקים ושינויים. יש לו אפילו בלמים מהמתחרה הקשתית שלו F4U Corsair. אם כן, שושלתו קשה למדי להעריך, וסיפור "החתול שלנו" מתחיל בבעלים הראשון, אלוף ג'ון סנדברג ממיניאפוליס, ארצות הברית.

זה היה קולונל סנדברג שגילה את מסגרת המטוס הספציפית הזו, או לפחות את רובה, שוחרר בשדה התעופה בפרגוס פולס, מינסוטה בשנת 1961. כפי שאמר סנדברג, מטוס גרוע באמת, ושילוטו מהכל נשלף ולאחר מכן משמש לתרגול מטרה על ידי המקומיים. היו חסרים כמה דברים חשובים, חלקים גדולים וגם מעטים. בקטגוריה המאוחרת יותר הייתה לוחית הנתונים של גרומן וכל מספר סידורי של חיל הים, מה שהופך את זיהוי והקמת הבעלות למעניינים. ” מנהל שדה התעופה קיבל את האחריות למכור את החבילה ועד מהרה מצא עצמו סנדברג הבעלים של רוב חתיכות של F6F. לאחר תיקונים זמניים אך זמן רב, הלקט הועבר חזרה למיניאפוליס, והשנתיים הקרובות הוקדשו לשחזר את גרומן הגדול ולרשום אותו אצל הרשויות המתאימות.

הייתה מחשבה ראשונית על השימוש ב- Hellcat לצילומי אוויר, ואז הייתה תוכנית להתמודד עם הלוחם השמנמן למדי. לקראת התוצאה הזו הכנפיים נחתכו 7 סנטימטרים על כל פאנל, הפתחים הבין-קרירים במעטפת התמלאו, וההבהרה כללית של מסגרת המטוס בוצעה. מספר שנים לאחר מכן, החליט סנדברג להיפרד מהחברת Hellcat לאחר כשל במנוע ונחיתה מאולצת לאחר מכן. לאחר תיקון המטוס הוטס להארלינגן להצגת אוויר ויצא משם. סנדברג אמר שהוא יהיה מוכן למכור אותו ל- CAF אם יימצא חסות עבורו. אל"מ לויד נולאן, שחש הזדמנות שלא תחלוף על פניו, קנה את המטוס תמורת 20 אלף דולר. מספר חודשים לאחר מכן, בסתיו 1970, רכש אלוף אד מסיק את המטוס מנולאן מתוך הבטחה שימשיך לטוס עם חיל האוויר. מאוחר יותר תרם מסיק את ה- Hellcat ל- CAF.

שיפוץ כלשהו של המטוס בוצע, והוא טס עם צי CAF באופן קבוע עד שמגוון בעיות שמרו על קרקע F6. ראשית הייתה בעיה עם למינציה של מכלי הדלק, מה שהוביל לצורך במנוע חדש, אחד מתוך שלושה שהיה לו, ובעקבותיו היו כמה בעיות הידראוליות. בזמן שהטיפול בבעיות אלה, המטוס רכש תכנית צבע חדשה, VF-12 USS רנדולף לשעבר שהפנה את מקומו לתכלת כחול על כחול על פני חיל הים של לבן, עם סימונים כפי ששימשו ב- VF-16 של סגן פרנסיס פלמינג. הלקט, 1943 בערך. עם זאת, לא מפסיקה להופיע שורה של גרמלינים מכניים מנדנדים.

עד 1986, הלקט היה מטוס עייף מאוד, שזקוק מאוד לשיפוץ גדול. אל"ם ג'ו מאבי צעד קדימה לקבל אחריות על 1078Z וביולי אותה שנה הוא הגיע ל- Classic Aero, Inc., בחברת Mabee Ranch כדי להתחיל במה שיהפוך לפרויקט של 12 שנים. בדיקה ראשונית של המטוס העלתה כמה פריטים מעניינים. בתור התחלה, הכנפיים עדיין היו גזורות, למרות שהעצות הנכונות עליהן, מצוידות בכמויות ליברליות של בונדו הדשים עבדו, באופן א -סימטרי בהזדמנות שניים מתוך ארבעת דשי המכסה העליונים נברחו, תריס מצנן השמן נברח בפתח ההידראולי המערכת הייתה זקוקה לבנייה מחדש מלאה מהשקע החוצה לכל מערכת פרטנית כמעט כל הצינורות במטוס כולו דלפו והיה צורך להחליפה ומערכת האינדוקציה, המרוצפת יחד מאלומיניום וצינורות גמישות מגולוונים הייתה די בלגן, “ 8221 במילותיו של קן שוגארט הקלאסי של Aero.

בנוסף, צמיגי הגלגל הראשי והזנב נגרמו לעומק מנגנון הציר לקיפול הכנפיים נבלם ברצינות שהחיווט טופל בחימום, ובדרך כלל היו בונדו ישנים, סדוקים ושחוקים יותר ברחבי המטוס כדי להסוות ארבעים שנים של שקעים ושקעים וכל המייצב האופקי היה רופף, נע בערך חצי סנטימטר לכל הכיוונים. בצד החיובי, המנוע בדק מושלם! מתוך נחישות לראות את ה- F6F בחזרה לשמיים, הקולונל מאבי נתן לשוגארט את ההחלטה והעבודה החלה. עבור כל צעד קדימה, שני צעדים אחורה ננקטו כאשר בעיות חדשות באו לידי ביטוי. זה, יחד עם הרצון של שוגארט להפוך את 1078Z לזוכה אושקוש, האט את העבודה.

כאשר רואים את החתול הגדול כיום, כאשר 50 % מהעור על כל המטוס חדש, עם מערכת אינדוקציה שנבנתה ביד מלאה, כל צינורות חדשים בכל מסגרת המטוסים וכו ', מבינים שזהו בעצם מפעל -Hellcat טרי, שנבנה מחדש על ידי צוות של שני אנשים. כמה נותני חסות חדשים עלו, אך האחריות הכלכלית העיקרית, שהיתה משמעותית, נשאה על ידי אל"מ מיי עד שקול דיוויד פרייס נכנס לתמונה באוקטובר 1995 כדי לספק מימון לסיום הגראמן.

כיום, 1078Z השלימה את טיסות הניסוי שלה וביצעה ללא רבב. הלוחם הגדול מצויר בתוכנית חיל הים של 1944 בצבע כחול כהה עם סימונים לבנים, ומראה מראה יפה מול העננים הלבנים ושמים בהירים מעל מטה CAF. מראות כאלה, הנפוצים לפני חמישים שנה, משמשים להזכיר לנו את הצורך להשאיר את המטוסים המפוארים האלה באוויר, כתזכורת לכל האמריקאים להישגים ולהקרבות, עבורנו כיום, של הדור של אתמול. ”

GRUMMAN F6F-5 HELLCAT US NAVY FIGHTER #27354801-66 N1078Z

הנה ה- F6F-5 Hellcat שלנו בטיסה. הוא נצבע בצבעים של Cmdr. דיוויד מק'קמפבל, USN, מפקד קבוצת אוויר ב- VF-15 ב- USS Essex במהלך מלחמת העולם השנייה. הוא בחסות דיוויד פרייס.

צוות Hellcat: טומי תומפסון, ג'ו פראגאלה, מרטין מוהאן ומייק פרגאלה

טייסי הלקט: כריס ראשינג, קן גוטשל, ג'ייסון סומס, סטיב ברבר, גרי ברבר.

עדכון Hellcat 18 באפריל 2009

טוב שזה כריס ממהר לחזור לסובב מפתחות. הוא וצוות Hellcat עשו עבודה מדהימה בסיום ההחלפות השנתיות של#הילוכים, עבודת מנוע, מאחורי בדיקות לוח. תודה מיוחדת למייק פרנווד ולכל העובדים שהשתתפו בכדי שהלקט יהיה מוכן לתערוכת Half Moon Bay. כריס עלה לאוויר זמן קצר לפני רדת הלילה בטיסת האחזקה שלו. זו הייתה טיסה נהדרת ללא צפצופים. עבודה טובה כריס !!

מפרט GRUMMAN-F6F-5-HELLCAT

מָקוֹר: תאגיד הנדסת מטוסים גראמן

סוּג: לוחם ספינה במושב בודד – גם מפציץ קרב ולוחם לילה

ממדים:
Span 42 ′ 10 ″ (13.05 מטר)
אורך 33 ′ 7 ″ (10.2 מטר)
גובה 13 ′ 1 ″ (3.99 מטר)

משקל (F6F-3):
ריק: 4,101 ק"ג
טעון: (נקי) 12,186 ק"ג (5,528 ק"ג)
טעון (מקסימום) 14,250 ק"ג (6,443 ק"ג)

מנוע:
ייצור מוקדם: אחת כ -2,000 כ"ס Pratt & amp וויטני R-2800-10
צרעה כפולה רדיאלית בשתי שורות
מינואר 1944: (אצווה אחרונה של F6F-3s) לשני שלישים היה R20000-W 1000 כ"ס
(דירוג הזרקת מים).

הְתחַמְשׁוּת:
6 x 0.5 אינץ 'מקלעים בראונינג
עם 400 סיבובים לכל אקדח. (לכמה F6F-5 ו- F6F-5N Hellcats היו תותחים של 2 x 20 מ"מ בתוספת מקלעים של 4 x 0.5 אינץ ') חיבורים מתחת לאגף לשש רקטות עמודי מרכזי עד 2000 קילו פצצות

ביצועים:
מהירות מרבית (נקייה) 376 קמ"ש
טיפוס ראשוני (אופייני) 3,240 רגל לדקה
תקרת שירות 37,500 רגל
טווח 1,090 קילומטרים


F6F Hellcat: חרב הצי האוקיינוס ​​השקט

המאמר הבא על F6F Hellcat קטע מתוך הספר של בארט טילמן ’ על גל וכנף: מסע 100 השנים לשכלול נושאת המטוסים. ניתן להזמין אותו כעת באמזון ובארנס אנד אמבל.

בשנת 1943 פרסה ארצות הברית נושאות מטוסים חדשות בתיאטרון פסיפיק, כולל מספר נושאות מטוסים מסוג אסקס, הידועות בטווח הארוך וביכולתן להחזיק כמעט 100 מטוסים. עם ספינות חדשות הגיעו מטוסים חדשים. מחבל ה- TBF Avenger, שהוצב על גבי נושאים מאז גוודלנקל, נשאר "למשך הזמן". גדול, ארוך טווח ורב תכליתי, עם צוות שלו בן שלושה אנשים הוא הצטיין בהתקפות טורפדו והפצצות פלוס סיירות וסיור אנטי-צוללות.

אבל התכשיט האמיתי של המטוס החדש היה Grumman F6F Hellcat, שדיווח על הסיפון בשנת 1943. מטוסי ה- F6F הרסו במידה רבה את כוח האוויר היפני בשנתיים האחרונות של המלחמה.

הנה קצת יותר רקע על המטוס. בקיץ 1943 הוחלף ה- F4F Wildcat הוותיק ב- F6F Hellcat גדול יותר, מהיר יותר וטווח ארוך יותר. בשילוב עם רדאר ומכ"ם מלוח, Hellcats יהפכו נושאות מהירות כמעט בלתי פגיעות להתקפות אוויר קונבנציונאליות. מטוסי F6F הרסו במידה רבה את כוח האוויר היפני, שזכו לכמעט מטוסי אויב כמעט כמו לוחמי הצבא באוקיינוס ​​השקט ובסין יחד. מתחילת 1944 ואילך, הלקאטס הפך גם ללוחם הלילה הימי הטוב ביותר במלחמה.

החל מסוף 1943 הוחלף לאט לאט דאגלס דאנטלס ב- Curtiss SB2C Helldiver. אף שהוא מהיר יותר מה- SBD, ה- 2C לא היה טוב יותר כמפציץ וסבל מהריון ארוך עד כאב. היא נכנסה ללחימה במהלך שתי תקיפות נושאות על רבאול, בריטניה החדשה, בנובמבר, אך לא תחליף במלואה את Dauntless עד יולי בשנה שלאחר מכן.

מאמר זה הוא חלק מהמשאב הגדול שלנו על ההיסטוריה של התעופה במלחמת העולם השנייה. לחץ כאן לקריאה נוספת אודות תעופה WW2.

מאמר זה הוא קטע מתוך ספרו של בארט טילמן על הגל והכנף: מסע 100 השנים לשכלול את נושאת המטוסים. ניתן להזמין אותו כעת באמזון ובארנס אנד אמבל.

ניתן גם לרכוש את הספר על ידי לחיצה על הכפתורים משמאל.


Grumman F6F Hellcat

* חודשים לפני פרוץ המלחמה באוקיינוס ​​השקט, החלה חברת גראמן בפיתוח רשמי של יורש גדול וטוב יותר של לוחם F4F Wildcat המעולה של החברה. התוצאה, & quotF6F Hellcat & quot, הוכיחה שהיא כל מה שמצופה ממנה, בהיותה עוצמתית, מחוספסת, קלה לבנייה והטסה, ושחקנית מרכזית בתבוסתה של יפן. מסמך זה מספק היסטוריה קצרה של הלקט.

* Grumman F6F Hellcat התחיל את החיים כקונספט של לוחם F4F Wildcat משופר, עם לימודים שהתחילו בתחילת 1938, והתפתחו בהדרגה בתחילת 1940 לקונספט עם כיתת החברה & quotG-50 & quot. באותו זמן הוא כבר לא נראה כמו Wildcat שונה, בעצם הוא הפך לעיצוב & quotclean clean & quot המבוסס על Wildcat אך עם מעט או ללא חלקים משותפים.

לאחר ביצוע בדיקות של מנהרות רוח בדגם בקנה מידה 16, הצי האמריקאי הזמין שני אב טיפוסים מסוג G-50 ב -30 ביוני 1941. אב הטיפוס הראשון, & quotXF6F-1 & quot, היה אמור להיות מופעל על ידי רייט R-2600-10 אוויר ציקלון. -מנוע רדיאלי בעל שני שורות ו -14 צילינדרים מקורר עם 1,268 כ"ס (1,700 כוחות סוס), והשני, & quotXF6F-2 & quot, היה אמור להיות מצויד בציקלון R-2600-16 טורבו.

משוב מהבריטים, ואז להטיס את Wildcat נגד הנאצים, ומצי האמריקאי הציע כי נדרש מנוע חזק יותר. צוות העיצוב, בראשותו של דיק האטון ובהנחייתו הכללית של סגן נשיא ההנדסה ביל שנדלר, התיישב על צרעה כפולה R-2800 Pratt & amp Whitney (P & ampW) R-2800, רדיאל דו-שורות 18 צילינדרים מקורר אוויר. מנוע במחלקה של 1,500 כ"ס (2,000 כוחות סוס). ה- R-2800 אמור היה להניע הן את הרפובליקה P-47 Thunderbolt והן את ה- Vought F4U Corsair, אך שתי המכונות הללו התעכבו, ולכן גרומן הצליח לשים את ידן על מנועי R-2800.

אב הטיפוס הראשוני XF6F-1 & quotHellcat & quot טס ב -26 ביוני 1942 עם מנוע הציקלון, וטייס הבוחן בוב הול בשלטים. עם זאת, אב הטיפוס השני הושלם למעשה כ- & quotXF6F-3 & quot; עם מנוע ה- R-2800-10 הגדול יותר. הול ביצע את הטיסה הראשונה של ה- XF6F-3 ב -30 ביולי 1942. הוא נאלץ להנחית את המכונה בשדה חווה בלונג איילנד ב -17 באוגוסט עקב כשל במנוע, אך מאמץ הפיתוח נמשך ללא הפרעה, אם כי סלדון קונברס החליף כעת הול כטייס המבחן.

אף אב טיפוס לא היה חמוש. הבעיה העיקרית היחידה שנתקלה במהלך טיסות המבחן הייתה התנופפות הזנב, שתוקנה באמצעות חיזוק המטוס האחורי. זה היה בר מזל, שכן ה- XF6F-3 כבר הוזמן לייצור כ- & quotF6F-3 & quot ב -23 במאי 1942, עוד לפני הטיסה הראשונה של ה- XF6F-1.

הייצור החל במפעל חדש של גראמן בבת'פייג ', ניו יורק, כשהלוחם ירד בפס הייצור לפני השלמת הבניינים. הייצור הראשון F6F-3 ביצע את טיסתו הראשונית ב -3 באוקטובר 1942, ומסירות שירות מהסוג החלו בתחילת 1943.

בעקבות ניסויי נושאות, במרס 1943 הגיע הסוג למעמד מבצעי עם טייסת לוחם של חיל הים VF-9 על נושאת הנושא USS ESSEX, כשהמטוס צבוע בחלקו התחתון כחול כהה ולבן בתחתית, ערכת הצבעים הסטנדרטית של הלוחם במהלך המלחמה. תוך תשעה חודשים מהטיסה הראשונה של מכונת הייצור הצטיידו 15 טייסות בסוג. הלקט היה בעיקר מכונה של חיל הים, הנחתים בדרך כלל העדיפו את ה- F4U הקורסייר האימתני אך התובעני יותר.

* Hellcat הראה בבירור השפעה של Wildcat. בדומה ל- Wildcat, ה- Hellcat לא היה אלגנטי, אבל הוא היה נקי, פשוט ובנוי מחוספס, ואישר את המוניטין של Grumman עם טייסים בתור & quotIron Works & quot. המוטו של Grumman היה: & quot עשה את זה חזק, עשה את זה עובד, עשה את זה פשוט. & Quot תא הטייס נועד להיות הדבר האחרון שלא הצליח לעזור לוודא שטייסים חזרו הביתה בשלום.

קווי הזווית של הלקט נועדו לעזור להקל על הייצור. זה היה לוחם בצורת חבית בעל מבנה מתכתי ברובו עם עור מסודר, אם כי המסגרות היו מכוסות בד. למטוס היה תא טייס מרווח שסיפק לטייס מבט מצוין קדימה אם מבט לאחור, וחופה & quotrazorback & quot שחלקה לאחור לפתיחה. הכנפיים בעלות הקצוות הישרים והקצוות המרובעים קופלו באופן ידני כלפי מעלה ואחורה לאורך צידי גוף המטוס בצורה טובה של גראמן. על פי האגדה של גראמן, הרעיון חלם על ידי לירוי גראמן באמצעות מהדק ומחק מסטיק ורוד.

היו הבדלים משמעותיים גם מה- Wildcat:

החימוש כלל שישה מקלעים בראונינג של 12.7 מילימטר (0.50 קליבר), שלושה המותקנים בכל קטע חיצוני של הכנף עם 400 סיבובים לאקדח, במקום החימוש בעל ארבע האקדחים של הפרא.

מנוע הצרעה הכפולה הגדול הניע מדחף הידרומטי סטנדרטי סטנדרטי המילטון בעל תלת מהירות וקוטר של 3.99 מטר, אם כי ה- XF6F-3 השתמש במדחף של קרטיס אלקטריק. ה- XF6F-3 כלל גם ספינר אביזר גדול שנמחק בייצור. המנוע הוצב שלוש מעלות מתחת לציר המרכזי של המטוס, והעניק למכונה גישה כלפי מטה בזנב. ה- Hellcat השתמש בקרס מעצר מסוג & quotstinger & quot, כמו זה של Wildcat, שחזר בדיסקרטיות היישר אחורה לתוך הזנב הקיצוני.

* הלקט יצאה ללחימה בתחילת הסתיו של 1943, עם הפעולה הגדולה הראשונה שלה בפשיטה על נמל רבאול על בריטניה החדשה ב -5 בנובמבר 1943. מאז הוא היה שחקן מרכזי במערכות הימיות של האוקיינוס ​​השקט. ב- 23 בנובמבר 1943 הסתבכו מטוסי F3F-3 של חיל הים האמריקאי עם לוחמי מיצובישי A6M היפנים מעל טראווה, כאשר LT-JG ראלף הנקס ירה בחמש תוך חמש דקות והפך לאס & quotinstant & quot. למחרת ערבבו היאנקים והיפנים אותו שוב. התוצאה הסופית של יומיים של הלחימה הייתה הלקט שהפסידה ו -30 הרוגים טענו על אפסים.

אין ספק שההלקאט הפתיע לטייסים היפנים הפתעה מגעילה, מכיוון שהיא נראתה מספיק כמו Wildcat כדי להתבלבל לאחד ממרחקים, אך הייתה יריבה מסוכנת בהרבה, קשה לא פחות מה- Wildcat אבל מהיר יותר וחמוש בכבדות יותר. . זה עדיין לא התאים לאפס מבחינת זריזות ולא יכול היה לעקוף את & quotZeke & quot, אבל הלקט היה כמעט תמיד יכול לברוח על ידי צלילה. כל טייס Hellcat מוסמך שהבין את יתרונות המכונה שלו ואת חולשותיו של הזקי היה ביד העליונה.

בסך הכל נבנו 4,402 F6F-3 עד לאביב 1944. (מקורות מסוימים נותנים מספרים שונים, וריאציות כאלה נדונות בסיכום ההפקה בסוף מסמך זה.) ייצור מאוחר מאוד של F6F-3 כלל את ה- R- מנוע 2800-10W עם דחיפה של מים-מתנול שיכול לספק 10% יותר הספק לפרקי זמן קצרים. מיכל המים הותקן מאחורי תא הטייס וממולא מעמוד השדרה.

היו מספר תת-משתנים F6F-3:

F6F-3 הוכנס בניסוי מחדש עם מנוע R-2800-21 טורבו וניתן לו את הייעוד הבלתי מנוצל של & quotXF6F-2 & quot. מכונה זו הציגה גוף מטוס עמוק יותר להכיל את מערכת מגדש הטורבו, ומותקן מדחף בעל ארבעה להבים עם אזיקי שורש. הטיסה הראשונית הייתה ב -7 בינואר 1944.

אב הטיפוס המקורי של XF6F-1 הוצב מחדש עם מנוע R-2800-27 הכולל מגדש יחיד דו-מהירתי. הוא סומן כ- & quotXF6F-4 & וביצע את טיסתו הראשונית ב -2 באוקטובר 1942, אך גרסה זו לא נכנסה לייצור. הוא שוחזר לתצורת F6F-3 והוכנס לשירות.

* The second (and last) major production variant of the Hellcat was the "F6F-5", which performed its first flight on 4 April 1944 and entered production at the end of the month. The F6F-5 was an incremental improvement on the F6F-3, standardizing improvements introduced during F6F-3 production and adding a few new ones. The two variants were difficult to tell apart. The F6F-5 featured:

The weapons pylons were also fitted to some late-production F6F-3s. Some late-production F6F-5s had gun armament of four 12.7 millimeter Browning machine guns and two 20 millimeter Hispano Mark II cannon, with the long-barreled cannon mounted in the inboard position and supplied with 200 rounds of ammunition each. The F6F-5 went into service just as the Hellcat accomplished its greatest feat of arms: the Marianas Turkey Shoot. On 19 June 1944, US Navy fighters protecting the US invasion of the Marianas island chain were challenged by swarms of Imperial Japanese Navy Zeroes. The Americans claimed 350 kills to a loss of 30 of their own aircraft. It was all but the end of Imperial Japanese Navy air power, now suppressed by what the US Navy called the "Big Blue Blanket" of naval air power.

The last of 7,870 F6F-5s was rolled out in November 1945. As with the F6F-3, production included a night-fighter variant, the "F6F-5N" with AN/APS-6 radar, making up 1,435 of the total. Some F6F-5s were also converted to a photo-reconnaissance variant, the "F6F-5P".

The US Navy and Marine Corps claimed 5,154 kills in the Hellcat during World War II, giving it a kill ratio of 19:1. This may have been an exaggeration, but even discounting it by half, it was an impressive achievement.

The Navy's top-scoring ace, CDR David McCampbell, scored 34 aerial victories in the F6F, as well as 20 kills against aircraft on the ground. Other high-scoring US Navy aces included LT Cecil Harris, with 24 kills in aerial combat LT Eugene Valencia, with 23 LT Cecil Harris, with 22 LT Alexander Vraciu, with 19 LT Cornelius Nooy, with 19 and LT Patrick Fleming, with 18.

* Two "XF6F-6" prototypes were built as a follow-on to the XF6F-2 experiment, fitted with the P&W R-2800-18W, featuring a two-stage two-speed supercharger and water injection, driving a four-bladed Initial flight of the first prototype was on 6 July 1944. Performance was excellent, the Navy wanted to put this variant into production, but the orders were cancelled after the end of the war in the Pacific in August 1945.

There were a number of unbuilt Hellcat derivatives. Wind tunnel tests were performed in 1942 on a model of a Hellcat with floats, but the idea unsurprisingly turned out to impractical. The "G54" was to have a low-drag laminar-flow wing. The "G59" was to be fitted with a 28-cylinder P&W R-4360 Wasp Major engine with a two-speed supercharger, while the "G60" was the same engine fit, but with a two-stage supercharger. The "G61" was a "hybrid" fighter, with a turbojet engine in the tail along with the piston engine in the nose. The "G69" was a dedicated attack variant.

* The Hellcat was quickly phased out of first-line service after the war, initially being replaced by the Grumman F8F Bearcat and then by jet fighters. Hellcats lingered on in reserve service for a few years. A number of Hellcats were converted into "F6F-5K" target drones and "F6F-5D" drone directors. Apparently, the first Hellcats to carry drop tanks had also been given the "F6F-5D" designation, but it didn't stick. A handful of explosive-laden Hellcat drones were used for "bridge-busting" during the Korean War. Apparently some Hellcats were also used as target tugs.

* The Hellcat was also heavily used by the British Royal Navy's Fleet Air Arm (FAA). A total of 252 F6F-3s were supplied beginning in March 1943. The FAA had originally wanted to call it the "Gannet F.I (Fighter Mark I)", but by this time they were realizing that changing the names of Yank aircraft in their service caused more confusion than it was worth, and so the aircraft was simply called the "Hellcat F.I".

Two squadrons were built up in 1943, being dispatched on the HMS EMPEROR for convoy duty late in the year, where they saw no real combat. When the EMPEROR returned to Britain in early 1944, the ship was sent north in March as part of OPERATION TUNGSTEN, the attack on the German battleship TIRPITZ in its protected Norwegian fjord. The Hellcats fought in wintry weather, taking on German Bf-109Gs and FW-190As, and claiming three kills for the loss of one of their own.

The Hellcat Is did not participate in the Normandy invasion in June 1944, but the EMPEROR did participate in the invasion of southern France in August. US Navy Hellcats also fought in that operation, flying from the "jeep" carriers KASAAN BAY and TULAGI. The Hellcats performed strikes and shot down a handful of German aircraft.

By this time, the FAA was receiving the F6F-5, with deliveries running to a total of 930. Most were "Hellcat F.II" fighters, with some unknown number fitted with four extended launch rails under each wing, for a total of eight, to carry British 27.2 kilogram ("60 pounder") unguided rockets.

About 70 of the Hellcat IIs were 70 F6F-5N night fighters, these being given the British designation of "Hellcat NF.II". Blackburn Aircraft also converted a number of fighters to a photo-reconnaissance standard, with three cameras in the rear fuselage. These machines were given the designation "Hellcat PR.II (Photo-Reconnaissance Mark II)" if they were unarmed and "Hellcat FR.II (Fighter-Reconnaissance Mark II)" if they retained their guns.

The FAA Hellcat IIs saw service against the Japanese beginning in August 1944, in particular operating around Malaya and the East Indies. Most of the FAA Hellcats were out of service by the end of 1945, some squadrons being immediately disbanded with the end of the war. Some Hellcat NF.IIs and PR.IIs remained in service into 1946, and a few Hellcats were retained as hacks or other second-line purposes into the early 1950s.

* Hand-me-down Hellcats were also used by Argentina, France, Paraguay, and Uruguay. The French Aeronavale, or naval air arm, received about 120 Hellcats, many of which were used in the French war in Indochina in the early 1950s. Uruguay's Hellcats were the last in formal military service, being finally phased out in 1961.

* Although the Hellcat was built in surprisingly few variants for such an important aircraft, a production summary still does come in handy to keep things straight. Unfortunately, cited production quantities tend to vary from source to source, sometimes wildly, and this table has to be regarded as no more than a "best guess". * There is something of a traditional rivalry between the Hellcat and the Navy's other major fighter of the late-war period, the Vought F4U Corsair. Both aircraft have their partisans and maintain their favorite's superiority over the other.

Actually, even when the Hellcat was being produced, nobody claimed the Hellcat could outfly the Corsair. The two aircraft were built to somewhat different specifications. The Corsair was designed to provide maximum performance at the expense of handling and cost, while the Hellcat was designed to provide good performance, with handling, cost, and manufacturability being important factors.

The Corsair was an extremely impressive aircraft, but nobody claimed it was undemanding to fly, and for the cost of two Corsairs the Navy could buy three Hellcats and get them quickly. The Hellcat was much easier to fly, which was far from a trivial consideration when the US was turning out pilots on an assembly line and throwing them into combat, and its availability rate and survivability were outstanding.

In sum, it appears that that the Corsair had the edge in sheer capability while the Hellcat had the edge in simple utility. Given that the Hellcat fought in greater numbers, there is no doubt it carried the greater weight in winning the war in the Pacific, with over two-thirds of all the kills claimed by Navy and Marine pilots against the Japanese.

I also suspect that the Corsair's performance edge was not absolute. I am not a pilot, but it seems clear to me that an aircraft is a bit like a piano, in that they are both demanding to use and their performance in practice is very dependent on the skill of the person in the driver's seat. I would bet that the single largest factor in a contest between Corsair and Hellcat would be pilot skill.

* There is a long-standing story going around that the Hellcat benefited from lessons learned by the capture and evaluation of a Mitsubishi Zero, but this is sort of a half-truth. The US didn't begin evaluation of a captured Zero until September 1942, and the Hellcat had been ordered into production even before the flight of the first prototype in June 1941, and well before Pearl Harbor. It is possible that some minor tweaks were incorporated into the F6F-5 as the result of the evaluation. It is certainly true that the knowledge of the Zero's weaknesses uncovered by the evaluation was beyond value to US Navy and Marine fighter pilots.

Oddly, despite the Hellcat's importance, it is surprisingly difficult to find detailed information on it, at least in comparison to something like a P-51 Mustang or P-38 Lightning. Partly it seems to be the fact that there were only two main production models, along with reconnaissance and night-fighter subvariants of each, and the two models are hard to tell apart. Another part was that its first-line service history was short, if intensive, with the fighter going into combat only in the last half of 1943, and seeing little real service after World War II.


Grumman F6F Hellcat

The sturdy, powerful F6F Hellcat is one of the few fighters developed after the outbreak of World War II to succeed in that conflict. A big, heavy machine in an age when experts lauded small, light fighters, the Hellcat was fast enough and agile enough to become the outstanding dogfighter of the Pacific war.

Pilot also praised the strength of the F6F, which they jokingly called a product of the 'Grumman' Iron Works' because they knew that sustaining damage in combat no longer meant certain death. The Hellcat could and did bring its pilot home.

This remarkable aircraft also proved its merit as a night-fighter (using early air-intercept radar) and a reconnaissance aircraft. Britain employed the Hellcat throughout the East Indies, Malaya, Burma and in the final assault on Japan. Half a decade later, the Hellcat was all but gone from American service when the final examples were used as unmanned flying bombs - the Korean War's equivalent of today's cruise missile.

Powerful and pugnacious, the Hellcat is one of the few aircraft in history which was right from the start. Designed after Pearl Harbor, the Hellcat required almost no testing or development work before being rushed into production. Swarms of these beefy, gloss-blue fighters wrested control of Pacific skies from the vaunted Japanese Zero and chalked up a record of success in air combat that has rarely been matched.


Other Operators

During the war, the Royal Navy received a number of Hellcats through Lend-Lease. Initially known as the Gannet Mark I, the type saw action with Fleet Air Arm squadrons in Norway, the Mediterranean, and the Pacific. During the conflict, British Hellcats downed 52 enemy aircraft. In combat over Europe, it was found to be on par with the German Messerschmitt Bf 109 and Focke-Wulf Fw 190. In the postwar years, the F6F remained in a number of second-line duties with the US Navy and was also flown by the French and Uruguayan navies. The latter used the aircraft up until the early 1960s.


Video, Sitemap-Video, Sitemap-Videos