חָדָשׁ

בליצקריג - הגדרה ומלחמת העולם השנייה

בליצקריג - הגדרה ומלחמת העולם השנייה

בליצקריג הוא מונח המשמש לתיאור שיטה של ​​לוחמה התקפית שנועדה לפגוע במכה מהירה וממוקדת באויב באמצעות כוחות ניידים ומתמרנים, כולל טנקים משוריינים ותמיכה אווירית. התקפה כזו מובילה באופן אידיאלי לניצחון מהיר, המגביל את אובדן החיילים והתותחים. המפורסם ביותר, בזקרייג מתאר את הטקטיקות המוצלחות בהן נהגה גרמניה הנאצית בשנים הראשונות של מלחמת העולם השנייה, כאשר הכוחות הגרמנים סחפו את פולין, נורבגיה, בלגיה, הולנד וצרפת במהירות ועוצמה מדהימים.

הגדרת בליצקריג

בליצקריג, שפירושה "מלחמת ברקים" בגרמנית, שורשיה באסטרטגיה צבאית מוקדמת יותר, כולל עבודתו המשפיעה של הגנרל הפרוסי מהמאה ה -19 קרל פון קלאוזביץ. קלאוזביץ הציע את "עקרון הריכוז", הרעיון שריכוז כוחות נגד אויב, ומכה אחת נגד מטרה שנבחרה בקפידה (שוורפונקט, או "מרכז הכובד") היה יעיל יותר מאשר פיזור הכוחות הללו.

בעקבות תבוסתם במלחמת העולם הראשונה, קבעו מנהיגי הצבא הגרמני כי מחסור בכוחות ניידים וניתנים לתמרון וטקטיקות גמישות הביאו את הסכסוך הזה להתפרע בהתשה של לוחמת תעלות. כתוצאה מכך, בעוד צרפת מיקדה את מאמציה בין המלחמות בבניית גבול ההגנה שלה, המכונה קו מגינות, החליטו הגרמנים להתכונן לעימות קצר יותר שנצבר באמצעות תמרונים צבאיים, ולא בשוחות.

התמקדות זו בלוחמה ניידת הייתה בחלקה תגובה למשאביה הצבאיים וכוח האדם המצומצם יחסית של גרמניה, כתוצאה מההקפדות שהוטלו עליה בחוזה ורסאי. לאחר עלייתו של אדולף היטלר לשלטון בשנת 1933 והבהיר את כוונתו לאתחל מחדש את האומה, הוא עודד מפקדים צעירים יותר כמו היינץ גודריאן, שטענו לחשיבותם של טנקים ומטוסים בגישה הניידת הזו ללוחמה.

שימושים של בליצקריג במלחמת העולם השנייה

הכוחות הגרמניים השתמשו בטקטיקות מסוימות הקשורות לבליצקריג במלחמת האזרחים בספרד ב -1936 והפלישה לפולין בשנת 1939, כולל התקפות משולבות של אוויר-קרקע ושימוש באוגדות טנקים של פאנצר כדי לרסק במהירות את החיילים הפולנים המאובזרים. אחר כך באפריל 1940 פלשה גרמניה לנורבגיה הנייטרלית, כבשה את הבירה אוסלו והנמלים העיקריים במדינה בשורה של פיגועי הפתעה.

במאי 1940 הגיעה פלישת גרמניה לבלגיה, הולנד וצרפת, שבמהלכה השתמש הוורמאכט (הצבא הגרמני) בכוח המשולב של טנקים, חיילי רגלים ניידים ותותחים כדי לנסוע ביער הארדנים וחדר במהירות להגנות בעלות הברית.

עם תמיכה אווירית צמודה של הלופטוואפה (חיל האוויר הגרמני) והיתרון של תקשורת רדיו לסיוע בתיאום אסטרטגיה, גרמו הגרמנים לצפון צרפת ולכיוון התעלה האנגלית, ודחפו את כוח המשלוח הבריטי לכיס מסביב לדנקרק. בסוף יוני, הצבא הצרפתי קרס, והאומה תבעה לשלום עם גרמניה.

בשנת 1941, הכוחות הגרמניים השתמשו שוב בטקטיקות בזק בפלישתם לברית המועצות, וציפו למערכה קצרה כמו זו שנהנתה ממערב אירופה באביב הקודם. אך האסטרטגיה הוכיחה את עצמה פחות מוצלחת כנגד ההגנות הסובייטיות המאורגנות והחמושות היטב, ובשנת 1943 נאלצה גרמניה למלחמה הגנתית בכל החזיתות.

האם באמת הייתה בליצקריג צורה חדשה של לוחמה?

בעקבות ההלם המום של נפילת צרפת, התעמולה הנאצית והתקשורת המערבית ייחסו את הצלחתה של גרמניה לצורת הלחימה המהפכנית החדשה המכונה בזק קריג. אך במציאות, למרות שהמילה "בזק קריג" שימשה בכתבי הצבא הגרמני לפני מלחמת העולם השנייה כדי לתאר סכסוך קצר, בניגוד למלחמת התשה ממושכת, היא מעולם לא אומצה רשמית כתורה צבאית.

במקום צורה חדשה לגמרי של מלחמה, לאסטרטגיה שגרמניה נקטה במאי וביוני 1940 היה הרבה במשותף עם האסטרטגיה שהפעילה בתחילת מלחמת העולם הראשונה, כאשר אסטרטגים כמו אלפרד פון שליפן קבעו כי גרמניה צריכה לשאוף להביס את אויביה במהירות ובהחלטה, כיוון שזה לא היה מתאים לנצח בעימות ארוך וממושך נגד כוחות גדולים ומוכנים יותר.

אך בניגוד לשנים 1914-18, לכוחות הגרמנים שנלחמו בשנים 1939-40 נהנו הטכנולוגיה הצבאית החדשה שפותחה או השתפרה בשנות העשרים והשלושים, כולל טנקים, כלי רכב, מטוסים ומכשירי רדיו. הכלים החדשים הללו, בשילוב עם דגש על מהירות, ניידות, התקפות ממוקדות ומקיפים, אפשרו ל- Wehrmacht להפוך את הטקטיקה הצבאית המסורתית למותג לוחם מודרני והרסני.

המפקד הגרמני ארווין רומל, שהוביל אוגדת פאנצר במהלך הפלישה לצרפת, הפעיל מאוחר יותר טקטיקות בזק נגד כוחות בריטים במדבריות צפון אפריקה בשנים 1941-42.

אולם לאחר שנכשל בזק בפלישה הסובייטית, היטלר ומנהיגי הצבא הגרמני התרחקו מהרעיון וטענו כי מדובר בהמצאה של אויביהם; היטלר עצמו הכחיש שאי פעם השתמש במילה.

שימושים מאוחרים יותר של בליצקריג

בעלות הברית התאימו את בזקקריג לטובתן עד סוף מלחמת העולם השנייה, כולל בקרב על סטלינגרד והמבצעים האירופיים בפיקודו של הגנרל האמריקאי ג'ורג 'פאטון בשנת 1944. פאטון למד היטב את המערכות הגרמניות נגד פולין וצרפת וגם העדף מהר , פעולה נחרצת כדרך להימנע מעימות יקר יותר.

למרות שניצחונותיה המהירים של גרמניה בשנים 1939 ו -1940 נותרו הדוגמאות המפורסמות ביותר לבליצריה, היסטוריונים צבאיים הצביעו על פעולות מאוחרות יותר בהשראת בזק, כולל התקפות אוויר וקרקע משולבות של ישראל נגד הכוחות הערבים בסוריה ובמצרים במהלך מלחמת ששת הימים ב 1967 והפלישה של בעלות הברית לכווית הכבושה בעיראק בשנת 1991 במהלך מלחמת המפרץ הפרסי.

מקורות

איאן קרטר, אסטרטגיית "מלחמת הברקים" הגרמנית של מלחמת העולם השנייה. מוזיאוני המלחמה הקיסרית.
רוברט טי פולי, "בליצקריג". BBC.
קארל היינץ פרייזר, אגדת בליצקריג.
דיוויד ט. זאבצקי, עורך, גרמניה במלחמה: 400 שנות היסטוריה צבאית.


ההתנגדות הצרפתית

התבוסה הצרפתית לא הייתה שלמה. כללי שארל דה גול היה בלונדון בזמן הכניעה. ב- 18 ביוני 1940 נשא שארל דה גול כתובת רדיו של ה- BBC. בנאום זה הוא טען כי צרפת לא צריכה לוותר למרות שגרמניה פלשה אליה. הוא גינה את ממשלת וישי. הוא קרא לצרפתים להמשיך ולהילחם בפולשים הנאצים.

ב- 18 ביוני 1940, בשעה 19:00, שודר קולו של דה גול בפריסה ארצית ואמר:

"המנהיגים שעמדו בראש הצבאות הצרפתיים במשך שנים רבות הקימו ממשלה. הממשלה הזו, בטענה לתבוסת צבאותינו, יצרה קשר עם האויב על מנת לעצור את הלחימה. זה נכון, היינו, אנחנו, המומים מכוחות המכניים, הקרקעיים והאוויריים של האויב. אינסוף יותר ממספרם, הטנקים, המטוסים, הטקטיקה של הגרמנים הם שגורמים לנו לסגת. הטנקים, המטוסים, הטקטיקות של הגרמנים הם שהפתיעו את מנהיגינו עד כדי הבאתם למקום בו הם נמצאים היום.

"אבל האם נאמרה המילה האחרונה? חייבת התקווה להיעלם? האם התבוסה סופית? לא!

"האמן לי, אני שמדבר אליך בידיעה מלאה של העובדות, ואומר לך ששום דבר לא הולך לאיבוד לצרפת. אותו אמצעי שהתגבר עלינו יכול להביא לנו ניצחון יום אחד. כי צרפת אינה לבד! היא לא לבד! היא לא לבד! יש לה אימפריה עצומה מאחור. היא יכולה ליישר קו עם האימפריה הבריטית המחזיקה את הים וממשיכה במאבק. היא יכולה, כמו אנגליה, להשתמש ללא הגבלה בתעשייה העצומה של ארצות הברית.

"המלחמה הזו אינה מוגבלת לשטח האומלל של ארצנו. המלחמה הזו לא הסתיימה כתוצאה מהקרב על צרפת. המלחמה הזו היא מלחמה עולמית. כל הטעויות, כל העיכובים, כל הסבל, לא משתנים העובדה שיש, בעולם, את כל האמצעים הדרושים כדי למחוץ את אויבינו יום אחד. ניצח היום בכוח מכני, בעתיד נוכל להתגבר על ידי כוח מכני עדיף. גורלו של העולם תלוי בזה .

"אני, גנרל דה גול, הנמצא כיום בלונדון, מזמין את הקצינים ואת החיילים הצרפתיים הממוקמים בשטח בריטי או שעשויים להגיע לכאן, עם נשקם או ללא נשקם, אני מזמין את המהנדסים ואת עובדי החימוש המתמחים. תעשיות הממוקמות בשטח בריטי או שעשויות להגיע לכאן, כדי ליצור אתן קשר איתי.

"מה שלא יקרה, אסור לכבות את להבת ההתנגדות הצרפתית וגם לא לכבות אותה. מחר, כמו היום, אדבר ברדיו מלונדון".

צרפתים רבים חשבו על דה גול כמנהיגה האמיתי של צרפת. הוא זכה לגיבוי ממשלות קולוניאליות צרפתיות ברחבי העולם. תחת הנהגתו של דה גול, לוחמי החירות הצרפתים הקימו קבוצת התנגדות הידועה בשם צרפתית חינם. לוחמי ההתנגדות הללו ניהלו לוחמת גרילה נגד הכיבוש. הם חיבלו בפעילות הנאצית בצרפת להמשך המלחמה.


טקטיקות בליצקריג: כיבוש ברק של פולין

ב -1 בספטמבר 1939 פתחה גרמניה באחד הקמפיינים הצבאיים הדרמטיים ביותר של המאה ה -20. כוחות שפכו מעבר לגבול לפולין, וניפצו את המגינים. בכך נראה שהם הוכיחו את כוחה של צורה חדשה של טקטיקות אגרסיביות, הבליץ.

עקרון בליצקריג

טקטיקות בליצקריג היו המשך טבעי של הדוקטרינה הגרמנית משלהי מלחמת העולם הראשונה ושל אסכולה רחבה יותר של חשיבה צבאית בין מלחמת העולם השנייה. במהלך השנה האחרונה של מלחמת העולם הראשונה שברו הגרמנים את הקיפאון בחזית המערבית. הדבר הושג על ידי יצירת תצורות מהירות ומהירות של לוחמי סערות מובחרות.

חייל גרמני צועד במצעד – 1939.

הם פרצו לקווי התעלה של בעלות הברית באמצעות שילוב של ציוד מעולה וחיילי עילית. במקום לאחד את הרווחים שהשיגו, הם המשיכו לנוע, שמרו על המומנטום והשאירו אחרים לנצל את הצלחתם. זה המשיך את העבירה לנוע ומנע מהאויב להתארגן מחדש, מה שהוביל לרווחים עצומים.

חיילי הוורמאכט עם מרגמה ומקלע MG 34.

בין המלחמות, כמה הוגים צבאיים בבריטניה ובגרמניה בחנו את הפוטנציאל שמספקים טנקים. גברים כמו ב"ה לידל הארט והיינץ גודריאן האמינו שטנקים המובילים תקיפות משוריינות יכולים לרסק חורים בקווי האויב, ולהשאיר כוחות אחרים לעקוב אחריהם. גם כאן נראה כי יש הזדמנות לגישה מהירה ומהירה למאבק.

התוצאה הייתה דוקטרינת הבליזקריג הגרמנית.

היינץ גודריאן. צילום: Bundesarchiv, Bild 101I-139-1112-17 Knobloch, Ludwig CC-BY-SA 3.0

פולין הפגיעה

כוחות צבא גרמניים טופחו בקפידה כדי להכין אותם לצורת מלחמה זו. תחת היטלר, גרמניה השקיעה רבות בטנקים ובחי"ר ממוכן, כמו גם במטוסי הארטילריה וההתקפה הקרקעית שירככו את האויב לפני פריצת דרך.

אבל הצלחתו של הבליץ 'בפולין הייתה תוצאה של פגיעות פולנית כמו של כוח גרמני.

היטלר צופה בחיילים גרמנים צועדים לפולין בספטמבר 1939. צילום: Bundesarchiv, Bild 183-S55480 / CC-BY-SA 3.0

מערב פולין כללה הרבה שטחים רחבים ושטוחים, אידיאליים להתקדמות מהירה. בסוף הקיץ, הפלישה התרחשה כשהאדמה הייתה קשה ויבשה, והוסיפה לקלות שבה התקדמו הכוחות הגרמנים.

הכוחות המזוינים הפולנים, אף על פי שהם קשוחים ואמיצים, התאימו היטב להתמודדות עם הטקטיקה הגרמנית החדשה.

הצבא הפולני היה מורכב ברובו מחיל רגלים איטי, שאינו מסוגל להגיב לתקיפות המהירות של הגרמנים. הציוד שלהם היה פחות מודרני מזה של הגרמנים במימון וחדשנות טכנולוגית. מבין היחידות הפולניות המהירות יותר, רבות מהן היו פרשים ולא טנקים, ופגיעות כל כך לנשק מודרני.

חיילים פולנים עם ארטילריה נגד מטוסים ליד התחנה המרכזית של ורשה בימים הראשונים של ספטמבר 1939.

בשמיים, הפולנים היו יוצאי דופן באותה מידה. לוחמיהם הטובים ביותר היו פ.ז.ל. P.11s, שהמהירות המרבית שלהם הייתה 240 קמ"ש, לעומת 350 הקמ"ש של מסרשמיט Bf109E הגרמני. 842 מטוסים פולנים התמודדו עם 4,700 מטוסים גרמניים. מבנה הכוחות הצבא הפולני גרם לכך שכיסוי הלוחמים לא היה מתואם בצורה גרועה כך שהמשאבים שהיו להם לא נפרסו היטב.

חיילי Luftwaffe מאגף הלוחם Jagdgeschwader 53 (JG 53) (הידוע גם בשם “Ace of Spades ”) נחים בשדה תעופה מול מסרשמיט Bf 109 עם מצנפת פתוחה. 1939. צילום: Bundesarchiv, Bild 101I-337-0036-02A / Folkerts / CC-BY-SA 3.0

המלחמה מתחילה

בשעה 0445 ב -1 בספטמבר החלה הפלישה.

זה היה הוצאת ספר לימוד של בליצקריג. בשעה הראשונה פגעו מפציצים ולוחמים בלופטוואפה בעמדות פולניות, והוציאו הגנות אוויריות, ריכוזי כוחות ורשתות תחבורה. שעה לאחר מכן, אחריהם התקדמה הקרקע. בעוד חיילים אחרים החזיקו בקו, יצרו תצורות משוריינות בכוחות הפולנים המוחלשים. רגלים ותותחים ניידים עקבו אחריהם.

Ju 87 Bs על פולין, ספטמבר 1939. צילום Bundesarchiv, Bild 183-1987-1210-502 Hoffmann, Heinrich CC-BY-SA 3.0

מהירות ההתקדמות הזו אפשרה לטורים להשיג את מטרותיהם האסטרטגיות. תצורות שלמות של הצבא הפולני היו מבודדות ואז מוקפות. מנותקים אחד מהשני, מהתמיכה, ואפילו מהמפקדים, הם התקשו לארגן מאבק בחזרה. בינתיים, הגרמנים היו מאחוריהם, ניפצו את קווי האספקה, תפסו ערים ורשתות תחבורה.

תוך ימים, הגרמנים עברו חמישים קילומטרים דרך הקווים הפולניים, ואז מאה קילומטרים. המהירות והאכזריות של בליצקריג השתלמו.

העיר וילון נהרסה בהפצצת לופטוואפה. 1 בספטמבר 1939

נאמר כי במלחמה אף תוכנית לא שורדת את הקשר עם האויב, ולכן הגרמנים הופתעו כמעט כמו הפולנים לגלות שתוכניתם נותרה על כנה. הם אפילו לא ידעו כמה מהפולנים הצליחו לנתק מכיוון שהאבק שהרים כוחות אלה חסם את הנוף לסיור אוויר.

הוכחת העקרון?

ב -9 בספטמבר פתחו הפולנים במתקפת נגד בנהר בזורה, בתקווה להפיק את המרב מהפעילות הגרמנית במרכז. אולם קבוצת הצבא הגרמני דרום ניגשה להתמודד עם זה, וניתבה את הפולנים לקרב בחזית צרה שבה הם מוקפים שוב.

בינתיים, הטור של גודריאן נדחק חזק למזרח. לכבושם של כמעט כל ברסט ליטובסק עד ה -14 בספטמבר הותירו את הגרמנים מאובטחים בחלק האחורי של פולין. עוד לפני שהרוסים פלשו למזרח פולין ב -17, תוצאות המלחמה היו ברורות.

קרב בזורה- פרשים פולנים בסוצ'צ'ב בשנת 1939.

כאשר עשרות אלפי משרתים פולנים ברחו מעבר לגבול, נחושים להמשיך במאבק מחו"ל, החל העולם להכיר בכוחו של הבליץ.

האם הפלישה לפולין באמת הוכיחה שטקטיקות הבליז קריג היו כה עוצמתיות? הצבא הפולני היה מיושן בהשוואה לכוחות הלוחמים הגרמניים. כפי שהוכחה שאר המלחמה, הדומיננטיות בשמיים הייתה חלק עצום בניצחון במלחמה מודרנית. אפילו עם טקטיקות אחרות, הגרמנים כמעט היו מנצחים.

Wielkopolska Brygada Kawalerii, קרב בצורה, מרכז פולין, 1939.

בליצקריג ניצח שוב בצרפת בשנה שלאחר מכן, ונראה כי הוא חותם את עליונותה. אך מאמצים מאוחרים יותר היו פחות יעילים. כשהתנגדו עם טנקים מודרניים וקו הגנה יעיל, ניתן היה לעצור התקפות משוריינות גרמניות שוב ושוב. הגרמנים עצמם יוכיחו את כוחה של טקטיקות הגנה בנורמנדי לפני שיפתחו במתקפה כושלת בסגנון הבליץ 'בקרב הבליטה.

חיילים גרמנים מתקדמים.

הפלישה לפולין הראתה שבנסיבות הנכונות טקטיקות הטנק האלה יכולות לפעול. אבל זה גם יצר דימוי מוגזם של האפקטיביות שלהם, כזה שעיצב את האופן בו נלחמה המלחמה ושהוא מגלה תיאורים צבעוניים של מלחמת העולם השנייה מאז.


בליצקריג (מלחמת ברקים)

בשלב הראשון של מלחמת העולם השנייה באירופה ביקשה גרמניה להימנע ממלחמה ארוכה. האסטרטגיה של גרמניה הייתה להביס את יריביה בשורה של קמפיינים קצרים. גרמניה גברה במהירות על חלק ניכר מאירופה וניצחה יותר משנתיים על סמך טקטיקה צבאית חדשה בשם "בליצקריג" (מלחמת ברקים). טקטיקות בליצקריג דרשו ריכוז נשק התקפי (כגון טנקים, מטוסים ותותחים) לאורך חזית צרה. כוחות אלה יניעו פריצה בהגנות האויב, ויאפשרו לחטיבות טנקים משוריינים לחדור במהירות ולשוטט בחופשיות מאחורי קווי האויב, ולגרום להלם ולחוסר התארגנות בקרב הגנות האויב. כוח האוויר הגרמני מנע מהאויב לספק מחדש או לפרוס כוחות כראוי ובכך לשלוח תגבורת לאטום הפרות בחזית. כוחות גרמניים יכולים בתורם להקיף כוחות יריבים ולכנע.

גרמניה השתמשה בהצלחה בטקטיקת בליצקריג נגד

  • פולין (הותקפה בספטמבר 1939)
  • דנמרק (אפריל 1940)
  • נורבגיה (אפריל 1940)
  • בלגיה (מאי 1940)
  • הולנד (מאי 1940)
  • לוקסמבורג (מאי 1940)
  • צרפת (מאי 1940)
  • יוגוסלביה (אפריל 1941)
  • יוון (אפריל 1941)

גרמניה לא ניצחה את בריטניה הגדולה, שהייתה מוגנת מפני מתקפת קרקע גרמנית על ידי התעלה האנגלית והצי המלכותי.

למרות המלחמה המתמשכת עם בריטניה הגדולה, פלשו הכוחות הגרמנים לברית המועצות ביוני 1941. בתחילה נראה שהבליצקריג הגרמני הצליח. הכוחות הסובייטים הועברו לאחור יותר מ -600 קילומטרים לשערי מוסקווה, עם הפסדים עצומים. בדצמבר 1941 הכריז היטלר מלחמה חד -צדדית על ארצות הברית, מה שהוסיף את כוחה הכלכלי והצבאי העצום לקואליציה שנערכה נגדו. מתקפה גרמנית שנייה נגד ברית המועצות בשנת 1942 הביאה את הכוחות הגרמנים במזרח לחופי נהר הוולגה והעיר סטלינגרד. עם זאת, ברית המועצות פתחה במתקפה נגדית בנובמבר 1942, לכדה והרסה צבא גרמני שלם בסטלינגרד.

גרמניה לא הצליחה לנצח את ברית המועצות, אשר יחד עם בריטניה הגדולה וארצות הברית תפסו את היוזמה מגרמניה. גרמניה הסתבכה במלחמה ארוכה, והובילה בסופו של דבר לתבוסתה במאי 1945.


איזה סוג של טכנולוגיות חדשות יצרו צבא גרמני ממוכן?

המיכון היה איטי יחסית להגיע לצבא הגרמני, בין השאר בגלל המגבלות שהוטלו על ידי חוזה ורסאי ובגלל עוני פשוט. פון סיקט עצמו היה מסורתי והאמין שניצול פריצת דרך הוא משימה של פרשים. כמו רוב הצבאות האחרים, הרייכסווהר תפס בתחילה טנקים כנשק תומך חי"ר - מה שהיה הגיוני בהתחשב בחוסר האמינות, המהירות האיטית והטווח המבצעי הקצר של טנקים מוקדמים. [24]

אולם שיפורים בטכנולוגיית השריון שינו את דעתם הגרמנית. בסוף שנות ה -20 החל הרעיון להעניק עדיפות לשריון בשדה הקרב את הרייכסווהר. במקום להכפיף טנקים לחיל הרגלים, ובכך להגביל את מהירותם הטקטית והתפעולית, הושקעה מחשבה למצוא דרכים להכפיף את הנשק האחר לטנקים במקום. [25]

פיתוח השריון בגרמניה מזוהה מזמן עם היינץ גודריאן, שטען שהוא "אביו" של הפאנזים באוטוביוגרפיה שלו Achtung Panzer! גודריאן אכן היה דמות מהותית בהיסטוריה של כוחות הפאנצר, אך הוא הגזים בתפקידו. ובעוד שהיתה התנגדות מסוימת לשימוש בשריון ברייכסווהר, זה לא היה מסומן כפי שטען. למפקדים ולתיאורטיקנים רבים אחרים היה תפקיד ישיר יותר מגודריאן: גברים כמו לודוויג בק, אוסוולד לוץ, לודוויג ריטר פון איימאנסברגר וארנסט וולקהיים, בין היתר. הממסד הצבאי הגרמני כבר הסכים להשתמש בטנקים ככוח הבולט העיקרי שלהם לפני שגודריאן יסתבך בצמיחתו של הפאנצר. [26]

טנקים וכוחות ממוכנים התאימו במיוחד לרעיון Bewegungskrieg. כוחות משוריינים סיפקו את הכוח הפוגע הדרוש שיכול לחדור דרך הגנות האויב. הייתה להם יכולת לנצל כל הפרה שהם יצרו בקו האויב מבלי לאבד את המומנטום שלהם. כך, אף שהאימוץ הגרמני של שריון לא היה חלק לחלוטין, הוא היה מדוד ומאוזן יותר מהתיאוריות במדינות אחרות, כמו בריטניה או צרפת. באמצעות מחקרים ותרגילים הבינו הגרמנים שטנקים לא חיסלו את הצורך בנשק משולב.

בניגוד לתיאורטיקן השריון הבריטי ג'יי סי סי פולר, הגרמנים ידעו כי טנקים זקוקים לתמיכת ארטילריה, חי"ר וכוח אוויר כדי להתגבר על הגנות האויב. במקום לתמוך בצבא כל הטנקים באותו אופן זה שעשה פולר, יצרו הגרמנים את אוגדת הפאנצר. זה היה כוח לכל הזרועות שעוצמתו העיקרית באה מטנקים, שנתמכו רבות על ידי חי"ר, ארטילריה והתמיכה הלוגיסטית המותקנת במשאיות או בכלי רכב ממונעים או במסלול אחר. מנוע או מיכון של ענפים תומכים אלה העניקו להם את הניידות להתעדכן בטנקים, במיוחד במהלך תמרונים מבצעיים ארוכים. [27]

הגרמנים התמקדו גם ברדיו - טכנולוגיה שהבטיחה לפתור את בעיית התקשורת. הרדיו היה אלחוטי, מה שאומר שיחידות בודדות כבר לא היו צריכות להסתמך על טלגרפים או טלפונים פגיעים. כעת יכלו המפקדים לשמור על קשר הדוק עם כוחותיהם הקדמיים, והיה קל יותר לחזק את ההצלחה או לצמצם את הכישלון. הגרמנים ציידו כמעט את כל הטנקים שלהם ברדיו והפיצו אותם באופן נרחב ליחידותיהם. חשובים לא פחות מתמרוני התרגול שלהם עם טנקים וחי"ר היו תרגילי הרדיו בין המלחמות כדי לבדוק את הליכי התקשורת שלהם. [28]

הבעיות של הגרמנים במהלך מסע המיכון שלהן לא היו זניחות והיו להן השפעה על תורת השריון. הבעיה הגדולה ביותר איתם הם התמודדו היא שהתעשייה הגרמנית לא יכולה לייצר את המספרים הרצויים של טנקים, משאיות ומשאבים. [29] התעשייה הגרמנית עדיין נכשלה גם כאשר אדולף היטלר עלה לשלטון ותעדף רכש צבאי - וכמעט הרס את כלכלת הרייך השלישי בתהליך. [30]

גודריאן ולודוויג בק, אז ראש הצבא הגרמני, אכן הגיעו לעימותים, אבל לא בגלל שבק היה מסורן נגד שריון. במקום זאת, לב הייתה השקפה רחבה יותר על המצב מאשר גודריאן, שעסק רק בפאנצרפה. בק חשש כי ריכוז כל הנכסים המסיביים של הצבא כמו טנקים ומונעים בכמה דיוויזיות פנצר יפחית את יכולת הלחימה של הצבא. הוא רצה להקצות כמה טנקים לחטיבות החי"ר כדי לתת להם יכולת התקפית יותר. גודריאן התנגד לכך, וחשב שזה ידלל את כוחה המשוריין של גרמניה. [31]

בסופו של דבר הוא ניצח בדיון הזה. גרמניה ריכזה את נכסיה הממוכנים והמונעים לכמה אוגדות פאנר וקלילות-שאר הצבא הגרמני נותר חי"ר נייד ברגליים, לא שונה בהרבה ממקביליהם במלחמת העולם הראשונה. זה יתגלה כבעייתי בטווח הארוך, אך זה נתן ל- Wehrmacht כוח לחימה מובחר ומרוכז בעל כוח פגיעה מעולה, ניידות וגמישות ערב המלחמה. דיוויזיות הפאנצר ישמשו חוד החנית לצבא ההמונים.


בליצקריג

פירושו של בליץ קריג הוא "מלחמת ברקים". זו הייתה טכניקה צבאית חדשנית בה השתמשו הגרמנים לראשונה במלחמת העולם השנייה והייתה טקטיקה המבוססת על מהירות והפתעה. בליצקריג הסתמך על כוח צבאי שיתבסס סביב יחידות טנקים קלים הנתמכים על ידי מטוסים וחי"ר (חיילי רגליים). הטקטיקה התבססה על "תוכנית שליפן" של אלפרד פון שליפן - זו הייתה דוקטרינה שהתגבשה במהלך מלחמת העולם הראשונה שהתמקדה בניצחון מהיר של המיליאטריה. מאוחר יותר הוא פותח בגרמניה על ידי קצין צבא בשם היינץ גודריאן שבדק טכנולוגיות חדשות, כלומר מפציצי צלילה וטנקים קלים, כדי לשפר את יכולת התמרון של הצבא הגרמני.


מבט בריטי על בליצקריג

גודריאן כתב חוברת צבאית בשם "פאנצר אכטונג" שהגיעה לידיו של היטלר. כטקטיקה היא שימשה להשפעה הרסנית בשנים הראשונות של מלחמת העולם השנייה והביאה לכך שהצבאות הבריטים והצרפתים נדחקו לאחור תוך שבועות ספורים לחופי דנקרק. זה היה גם מרכזי בהרס הצבא הגרמני של הכוחות הרוסים כשהתקדמו דרך רוסיה ביוני 1941.

היטלר בילה במלחמת העולם הראשונה ארבע שנים במלחמה סטטית כששום צד לא התרחק רחוק במשך חודשים ארוכים. הוא התלהב מתוכניתו של גודריאן שהתבססה אך ורק על מהירות ותנועה. כאשר אמר גודריאן להיטלר כי הוא יכול להגיע לחוף הצרפתי תוך שבועות אם תורה על התקפה על צרפת, שוטרים אחרים צחקו עליו בגלוי. הפיקוד העליון הגרמני אמר להיטלר כי "התפארותו" אינה אפשרית. הגנרל בוש אמר לגודריאן, "ובכן, אני לא חושב שתחצה את נהר המוז מלכתחילה." נהר המוז נחשב לקו ההגנה המרכזי הראשון של צרפת והוא נחשב כבלתי אפשרי לעבור במצב קרב.

בליצקריג התבסס על מהירות, תיאום ותנועה המדע העיקרי בגישה זו היה היכולת להעביר כוחות ניידים גדולים דרך נקודות תורפה בהגנות האויבים ואז לגרום נזק מאחורי הקווים הסטטיים שלו. עם תצורות גדולות מנותקות מתקשורת ולוגיסטיקה, לאחר מכן ניתן להפעיל לחץ על הגנות פנימיות. מטרתו הייתה ליצור פאניקה בקרב האוכלוסייה האזרחית. אוכלוסייה אזרחית בתנועה יכולה להוות הרס מוחלט לצבא המגן המנסה להביא את כוחותיו לחזית המלחמה. עם כל כך הרבה התמקדות בקו החזית, אם אפשר היה לחדור לזה אז הספק, הבלבול והשמועות שלאחר מכן היו משתקים את הממשלה ואת הצבא המגן.

"מהירות, ועוד יותר מהירות, ותמיד מהירות הייתה הסוד ......... וזה דרש תעוזה, יותר תעוזה ותמיד תעוזה." האלוף פולר

לאחר שנבחר יעד אסטרטגי, נשלחו מפציצי צלילה של סטוקה כדי "לרכך" את האויב, להרוס את כל קווי הרכבת, מרכזי התקשורת וקישורי הרכבת הגדולים. הדבר נעשה כשהטנקים הגרמנים התקרבו והמטוסים נסוגו רק ברגע האחרון, כך שהאויב לא הספיק להתאושש כאשר הטנקים הותקפו נתמכים על ידי חי"ר.

רוב הכוחות הועברו על ידי כלי רכב חצי מסלול כך שלא היה צורך ממשי בכבישים אם כי אלה תוקנו כך שיוכלו לשמש את הגרמנים במועד מאוחר יותר. לאחר שלקחה יעד, הגרמנים לא עצרו לחגוג את הניצחון שהם המשיכו ליעד הבא. אזרחים נסוגים מנעו כל עבודה שעשה הצבא הותקף. אותם אזרחים שנמלטו מהלחימה הותקפו גם הם כדי ליצור מהומה נוספת.

עד כמה יעיל היה בליצקריג?

בשנת 1941 נמצא יומן שמנהל חייל צרפתי לא ידוע. יש בו כמה הערות מעניינות שעוזרות לנו להבין מדוע הטקטיקה הזו הצליחה כל כך:

"הקצב מהיר מדי ... שיתוף הפעולה בין מפציצי הצלילה והטנקים הוא המנצח במלחמה על גרמניה."

"חדשות שהגרמנים נמצאים באמינס ……… זה כמו איזה סיוט מגוחך."

כל האמור לעיל נכתב בתקופה של 5 ימים בלבד: 15 במאי 1940 עד 19 במאי 1940.

יתר על כן, אחת ההצלחות המרכזיות של הבליצקריג הייתה השימוש בה ברדיו FM - אלה אפשרו לכוחות שפרצו את הקווים להודיע ​​ליחידות התמיכה בנוגע להתקדמותן ולמסור מידע על מה שעומד מאחורי קווי האויב. אינטליגנציה מעולה זו הייתה כלי מכריע לרשות הגרמני ואיפשר להם לבצע תקיפות מאורגנות הרבה יותר על האויב. טכנולוגיית התקשורת קידמה קבלת החלטות מהירה ומבוזרת שהייתה המפתח לגישה ממוקדת במהירות זו.

מדוע צבאות אירופה נתפסו כה מוכנים על ידי הטקטיקה הזו?

בליצקריג עסק ביסודו בהתרחקות משיטות הלוחמה המודרניות ויצירת דוקטרינה חדשה ויעילה יותר. לשם כך נתן היטלר את מלוא גיבו לגודריאן. למרבה האירוניה, הוא קיבל את הרעיון שלו לבליצקריג משני קצינים - אחד מצרפת ואחד מבריטניה והוא העתיק והרחיב את מה שהם העלו על הנייר. בבריטניה ובצרפת, לעומת זאת, גדודי הפרשים שלטו בכוח והם היו נחרצים כי הטנקים לא יקבלו כל השפעה על צבאותיהם. הפיקודים העליונים של שתי המדינות נשלטו על ידי גדודי הפרשים המסורתיים הישנים והמשיכה הפוליטית שלהם הייתה רבה. אלה היו סוג הקצינים שבז היטלר והוא לקח לקצין הפאנצר שלו, גודריאן, על הקצינים הישנים שהיו בצבא הגרמני (הוורמאכט).

בשנת 1940, לבריטניה ולצרפת עדיין הייתה מנטליות של מלחמת העולם הראשונה. אילו טנקים היו להם עניים בהשוואה לפאנזים הגרמניים. הטקטיקה הבריטית והצרפתית היו מיושנות ולבריטניה עדיין הייתה המנטליות שכאי הם בטוחים מכיוון שהצי שלנו יגן עלינו. גרמניה הנאצית, על מנת להגשים את רצונותיו של היטלר, הייתה צריכה להיות בעלת טקטיקה צבאית מודרנית אם היא לכבוש את אירופה ולתת לגרמניה את 'מרחב המחיה' שהיטלר סבר כי הוא נחוץ לרייך השלישי.

הוא שימש להשפעה הרסנית בפולין, מערב אירופה, שם נדחקו בעלות הברית לאחור לחופי דנקרק ובמתקפה על רוסיה - מבצע ברברוסה.


כיצד טקטיקת בליצקריג של היטלר זעזעה את בעלות הברית במלחמת העולם השנייה

החל עם פלישת גרמניה לפולין בשנת 1939, המכונה הצבאית של אדולף היטלר הוציאה שורה של ניצחונות מדהימים בתחילת מלחמת העולם השנייה, אולי אף לא מזעזעת כמו ההכחשה המוחלטת של צרפת ב -1940.

"צרפת מובסת בעצם בעשרת הימים הראשונים של המלחמה", אומר רוברט קירכובל, היסטוריון צבאי עם יוזמת FORCES של אוניברסיטת פרדו ומחבר הספר "אטלס של הבליצקריג: 1939-1941." זו מדינה שנמשכה ארבע שנים נגד גרמניה. לפני דור במלחמת העולם הראשונה. עכשיו הכל נגמר בעוד קצת פחות משבועיים. & quot

הסיבה להצלחתו המרהיבה המוקדמת של היטלר במלחמת העולם השנייה הייתה סגנון לחימה חדש ומוזר המכונה בליצקריג, שילוב של המילים הגרמניות עבור & quotlightning & quot (בליץ) ו- & quotwar & quot (קריג) שטבעו עיתונאים מערביים שהתרסקו במהירות ובאכזריות של המתקפה הנאצית.

"בליצקריג זעזע את העולם", אומר קירצ'ובל, "כי צבא אויב יכול להיות מובס כל כך מהר, ולכאורה לאף אחד לא היה נגד."

שיעורים כואבים ממלחמת העולם הראשונה

כמעט 2 מיליון חיילים גרמנים נהרגו במהלך מלחמת העולם הראשונה, בעיקר כנפגעי סגנון לחימה איטי עד כדי ייסורים המכונה לוחמת תעלות. בקרבות הראשונים של מלחמת העולם הראשונה סבלו כל הצדדים מהפסדים כה הרסניים מתותחים, מקלעים ונשק מודרני אחר שהם פנו לחפירת תעלות ארוכות בשדה הקרב להגנה. The mud-filled, rat-infested trenches became the closest thing to hell on earth for these soldiers.

One of the longest and deadliest examples of trench warfare was the 141-day Battle of the Somme, in which the British, French and German armies suffered more than a million combined casualties.

Every nation that fought in WWI vowed to never fight in another miserable trench, but they each had different ideas for how to achieve it, says Kirchubel. During the interwar years, the British invested heavily in aircraft technology, planning to fly over trenches and bomb the enemy at home. The French decided to build a more permanent and fortified version of a trench known as the Maginot Line, a series of 58 underground fortresses constructed along the French-German border in the 1930s.

The German military took a different tack.

"The Germans said, 'We're going to blast through the trench with this new technique,'" Kirchubel says.

What's a Blitzkrieg Attack?

The philosophy of Blitzkrieg is to hit the enemy hard where it's the weakest and attack with three components of the military at once: armored tanks, infantry and air bombardment.

"With Blitzkrieg, your armor would always be the spearhead — the tanks would always be at the front." says Martin King, an Emmy-winning military historian and author of several excellent books on WWII. "The infantry would come up behind, normally in half-trucks and trucks. As soon as the armor engaged, the Stukas and the Messerschmitts (German bombers and fighter planes) would come in flying low and basically decimate the opponents."

Kirchubel says that Blitzkrieg was inspired by old-school Prussian ideas of indirect warfare — not fighting the opponent "strength against strength," but exploiting weaknesses instead. To compare warfare to a boxing match, Blitzkrieg is the one-two punch that quickly knocks your opponent to the mat, not a drawn-out, 12-round decision.

"Blitzkrieg was fast, it was furious, it was accurate and it did the job," says King.

A key component of Blitzkrieg was a flexible command-and-control structure within the German army. Early in the war, Hitler had full faith in his generals, especially Erwin Rommel and Heinz Guderian, so the Fuhrer didn't have to personally authorize every attack plan. In turn, those generals delegated authority in battle to lower-ranking field officers so they could quickly react to changing conditions on the ground.

German tanks, which were inferior in many ways to the French Renault tanks, came with one important technological upgrade — a two-way radio. Tank commanders not only received orders, but passed critical battlefield info back up the chain of command.


בזק קריג

It’s akin to a blitzkrieg of fast and furious digital action, forcing one’s eyes to dart around the frame in sync with Amy’s conduct.

This mood only began to change after the Nazi blitzkrieg of Poland drew Britain into the Second World War.

Fueled by atrocity and a blitzkrieg of gains in Iraq and Syria, the Islamic State has enjoyed a meteoric climb to notoriety.

Unfortunately, in Western and especially U.S. media, there has been a recent blitzkrieg of Putin-as-Hitler comparisons.

Obama and Hitler use the ‘ blitzkrieg ’ method to overwhelm their enemies.

Or, in Professor Gates' case, I can't decide whether to politely ask you to leave my house, or threaten to blitzkrieg your career.

The shortcomings of Blitzkrieg ironically rest in its strengths.


History Facts: Nazi Germany Created "Blitzkrieg" By Accident

Germany’s victory over Poland was over-determined by numerous factors. However, the success of mechanized units informed the Wehrmacht’s maneuver-oriented strategy in the Battle of France eight months later.

Here's What You Need To Remember: While “Blitzkrieg” is a useful shorthand for the revolution in mechanized warfare, it should not be misinterpreted as suggesting the Blitzkrieg arose from a doctrinal “master plan,” or that the victories were due to superior German technology. Instead, the Blitzkrieg arose organically from the interaction of new technologies, German force structure, and the vulnerabilities of unprepared foes.

When over 1.5 million German soldiers poured over the Polish border on September 1, 1939 in an Operation codenamed Fall Weiss (“Case White”), they kicked off not only the bloodiest conflict in human history, but also a terrifying new form of fast-paced mechanized warfare popularly known as the Blitzkrieg or “Lightning War.”

However, the officers of the Wehrmacht never really used the term “Blitzkrieg,” which was popularized by the British press. Indeed, the Wehrmacht did not think of itself as practicing a new form of warfare, but rather practicing an old-fashioned war of maneuver using new means.

Enter the Tank

In World War I, newly-developed tanks had helped break the defensive stalemate imposed by artillery and machineguns. Post-war Russia, America, and Germany experimented with new ways to employ armor. However, while young officers like Charles de Gaulle and Patton theorized about the tank’s transformative potential, the old guard in France, the United Kingdom and the United States remained skeptical that the still-unreliable vehicles would radically change warfare.

After all, most tanks could be easily penetrated by cheaper anti-tank guns. Those with heavier armor were often cripplingly slow and unreliable. Thus, armored vehicles were primarily regarded as enhancing existing infantry and cavalry formations. But this analysis proved short-sighted.

German military theorists in the nineteenth-century emphasized massing forces to achieve local superiority at a single schwerpunkt (“main target” or “center of gravity”). Once the enemy position was ruptured, troops would pour through the breach, cutting off lines of communication for neighboring enemy units and encircling those that failed to extricate themselves.

Mechanization didn’t change this strategy so much as greatly enhance its effectiveness, because armored vehicles could mass and advance more rapidly than infantry or cavalry, and overrun or bypass small delaying forces once the more formidable (and fairly static) anti-tank defense at the frontline had been overwhelmed.

At the urging of the pioneering strategist Heinz Guderian, the Wehrmacht concentrated its tanks into its first three Panzer Divisions in 1935, each with organic artillery, engineering and infantry assigned to support the tanks rather than the other way around.

This contrasted with the French, British and Polish armies, which did field a few tank brigades or divisions, but still spread most of their tanks out in small units tied to slow-moving infantry divisions.

Germany also invested in what by 1939 was the world’s most powerful air arm. ה לופטוואפה proved a potent force multiplier for mechanized units. Air power could be rapidly concentrated to key battlefronts and priority targets such as artillery and tank concentrations. It could also serve as “flying artillery” for armored units which had outrun their towed artillery support.

Furthermore, aircraft could disrupt and slow down the movements of opposing formations behind frontline, hampering the speed of enemy responses.

This high tempo of operations paralyzed enemy command-and-control, and starved frontline units of necessary fuel and ammunition, leaving the enemy continually off-balance. The ensuing demoralization, panic and confusion often caused theoretically still-effective formations to evaporate.

However, most historians agreed the Blitzkrieg’s disruptive effects were not planned for, but instead arose as natural consequences of the Wehrmacht’s disposition and force structure.

A Technological Edge?

However, the Wehrmacht’s mechanization is frequently exaggerated. Throughout World War II, a large proportion of the German military relied on horse-drawn carriages. In 1939, the Wehrmacht infantry had only 230 Hanomag half-track armored personnel carriers, and even truck-born units were considered “elite.”

Of the roughly 2,500 German tanks committed to the campaign in six Panzer divisions and five Light divisions, 2,100 were small Panzer Is armed only with machineguns and Panzer IIs with 20-millimeter cannons. Artillery and anti-tank rifles could easily penetrate their 5 to 15 millimeters of armor.

That meant only 17 percent were Panzer III and IV tanks and Czech Panzer 35(t) and 38(ts) with more capable guns and a modest 15-30 millimeters of armor. Compared to French Soviet and British contemporaries, the most consistent technical advantage in early-war German Panzers lay in their fleet-wide radio communications.

In the air, the Luftwaffe possessed a more decisive technical lead in its Messerschmitt Bf-109E fighter, which had a top speed of 354 miles per hour, compared to Poland’s PZL P.11 fighters that could barely exceed 240 mph.

Nonetheless, Germany already had the deck stacked ridiculously in its favor against Poland, benefitting not only from far greater population and industrial capacity, but with troops encircling Poland from the South, West and Northeast (in East Prussia). Furthermore, Poland lay on a plain with few natural obstacles that could seriously impede a German attack, while Warsaw’s best allies—France and the UK—had no land corridor to come to Warsaw’s aid.

To add insult to overwhelming injury, the Soviet Union swooped in vulture-like to invade eastern Poland on September 17.

The Poles fatally spread out their divisions in a forward defense of the border rather than concentrating them densely in the heartland. This made it easier for Panzers to penetrate their lines and cut of supply and communication lines. The spread-out Polish infantry lacked the mobility to extricate themselves, and units that were not encircled and destroyed suffered heavy losses retreating.

The air campaign was initially less one-sided than Berlin subsequently claimed. The Luftwaffe correctly prioritized knocking out Polish air bases—but the Polish aviation units had dispersed to secret bases prior to the commencement of hostilities. The PAF managed to eek out a superior air-to-air kill ratio versus faster Luftwaffe aircraft, and even slowed the advance of Panzer columns on a few occasions. But after a week of effective resistance, their bases were overrun, or located and bombed to oblivion.

At the river Bzura on September 9, bypassed Polish forces with tank support launched an initially successful counteroffensive. But Panzer Divisions and Luftwaffe units rapidly massed to reverse the tide, resulting in a devastating Polish defeat.

Germany’s victory over Poland was over-determined by numerous factors. However, the success of mechanized units informed the Wehrmacht’s maneuver-oriented strategy in the Battle of France eight months later.

This campaign involved a one-two punch: elite Allied forces were lured to the rescue of Belgium and Holland by the initial German attack in May—and then cut off from France by a second offensive that blazed through the “uncrossable” Ardennes forest to the Channel ports.

Again, air power played a critical role in supporting Panzers that had rolled ahead of their artillery, and the destabilizing and demoralizing effects of the German advance led to a rapid collapse in the Allied will to fight.

From then on “Blitzkrieg”-style mechanized campaigns were frequently attempted by all belligerents, leading to the devastating initial Nazi invasion of the Soviet Union (Operation Barbarossa), the Soviet Bagration offensive of 1944 that wiped out 28 German divisions, and the U.S. breakout from Normandy (Operation Cobra).

However, the armies that survived their early encounters with the Blitzkrieg evolved tactics to counter it. Infantry and artillery were trained to continue resisting even when bypassed by armored units on their flanks. This constrained the penetration achieved by enemy armor until counter-attacking forces—led by tanks, naturally—could come to their rescue. A famous example is the stubborn American defense of Bastogne during the Battle of the Bulge.

A complementary method defense-in-depth: preventing armored formations from exploiting breakthroughs by bogging them down with additional hardened defensive positions behind the frontline. At the epic 1943 Battle of Kursk in 1943, nearly 3,000 Panzers faced six concentric belts of fortifications, minefields and anti-tank obstacles defended by the Red Army. In eleven grueling days, the Panzers advanced roughly 20 miles before foundering before the third belt.

While “Blitzkrieg” is a useful shorthand for the revolution in mechanized warfare, it should not be misinterpreted as suggesting the Blitzkrieg arose from a doctrinal “master plan,” or that the victories were due to superior German technology.

Instead, the Blitzkrieg arose organically from the interaction of new technologies, German force structure, and the vulnerabilities of unprepared foes. Once the Blitzkrieg’s impact was observed, both Nazi Germany and the Allies sought to replicate them more intentionally. However, both also developed tactics and technology that curtailed its effectiveness throughout the course of the war.

Perhaps the most unsettling lesson of Blitzkrieg today is that the disruptive effects of new technologies on old paradigms of warfare are likely to arise organically and unpredictably in conflict, rather than be completely “figured out” in advance.

For now, we can only dimly forecast how technologies ranging from cyber and information warfare to artificial intelligence, hypersonic missiles, space-based sensors, and drone swarms will transform future wars. The discovery of their actual potential may well surprise both sides in a conflict.

Sébastien Roblin holds a master’s degree in conflict resolution from Georgetown University and served as a university instructor for the Peace Corps in China. He has also worked in education, editing, and refugee resettlement in France and the United States. He currently writes on security and military history for War Is Boring. This article first appeared in September 2019.


Video, Sitemap-Video, Sitemap-Videos