מעניין

התיקון השביעי: טקסט, מקורות ומשמעות

התיקון השביעי: טקסט, מקורות ומשמעות

התיקון השביעי לחוקת ארצות הברית מבטיח את הזכות למשפט של חבר מושבעים בכל תביעה אזרחית הכוללת תביעות בשווי של יותר מ 20 $. בנוסף, התיקון אוסר על בתי המשפט להפוך את ממצאי חבר השופטים בתביעות אזרחיות. אולם התיקון אינו מבטיח משפט של מושבעים בתיקים אזרחיים שהובאו נגד הממשלה הפדרלית.

זכויותיהם של נאשמים פליליים למשפט מהיר על ידי חבר מושבעים ללא משוא פנים מוגנות על ידי התיקון השישי לחוקת ארצות הברית.

הנוסח המלא של התיקון השביעי כפי שאומץ קובע:

בתביעות ידועות בציבור, כאשר שווי המחלוקת יעלה על עשרים דולר, תישמר זכות המשפט על ידי חבר מושבעים, ושום עובדה שנשפטה על ידי חבר מושבעים לא תיבחן באופן אחר בשום בית משפט בארצות הברית מאשר על פי כללי המשפט המקובל.

שים לב שהתיקון כפי שאומץ מבטיח את הזכות למשפט מושבעים רק בתביעות אזרחיות הכוללות סכומים שנויות במחלוקת העולה על "עשרים דולר. אמנם זה אולי נראה סכום טריוויאלי כיום, בשנת 1789, עשרים דולר היו יותר מממוצע עובד אמריקאי שהרוויח בחודש. על פי נתוני הלשכה האמריקאית לסטטיסטיקה של עבודה, 20 דולר בשנת 1789 היו שווים כ- 529 דולר בשנת 2017, בגלל אינפלציה. כיום, החוק הפדרלי מחייב כי תביעה אזרחית חייבת להיות כרוכה בסכום שנוי במחלוקת של מעל 75,000 $ כדי להישמע בבית משפט פדרלי.

מהו מקרה 'אזרחי'?

במקום התביעה בגין מעשים פליליים, תיקים אזרחיים כוללים סכסוכים כמו אחריות משפטית לתאונות, הפרת חוזים עסקיים, רוב האפליה וסכסוכים הקשורים לתעסוקה, וסכסוכים אחרים שאינם פליליים בין אנשים פרטיים. בתביעות אזרחיות, האדם או הארגון המגיש את התביעה - המכונה "התובע" או "העותר" - מבקש תשלום פיצויים כספיים, צו בית משפט המונע את תביעתו של האדם - המכונה "הנתבע" או "המשיב" - לעסוק בביצוע מעשים מסוימים, או שניהם.

כיצד פירשו בתי המשפט את התיקון השישי

כפי שקורה בהוראות רבות של החוקה, התיקון השביעי, כפי שנכתב, מספק מעט פרטים ספציפיים כיצד יש ליישם בפועל. במקום זאת, פרטים אלה פותחו לאורך זמן על ידי שני בתי המשפט הפדרליים, באמצעות פסיקותיהם ופירושיהם, לצד חוקים שנחקקו על ידי הקונגרס האמריקני.

הבדלים בתיקים אזרחיים ופליליים

השפעות הפרשנויות והחוקים הללו של בתי המשפט באים לידי ביטוי בכמה מההבדלים העיקריים בין משפט פלילי לאזרחי.

תיקים והגשת תביעות

בשונה ממעשי עבירה אזרחיים, מעשים פליליים נחשבים לעבירות נגד המדינה או החברה כולה. לדוגמה, בעוד שרצח בדרך כלל כרוך באדם שפוגע באדם אחר, המעשה עצמו נחשב לעבירה נגד האנושות. לפיכך, פשעים כמו רצח עומדים לדין על ידי המדינה, תוך האשמות נגד הנאשם שהגיש פרקליטות מטעם הקורבן. אולם, במקרים אזרחיים, על הקורבנות עצמם להגיש את התביעה כנגד הנאשם.

משפט באמצעות חבר מושבעים

בעוד שתיקים פליליים כמעט תמיד מביאים למשפט של חבר מושבעים, תיקים אזרחיים - לפי הוראות התיקון השביעי - מאפשרים מושבעים במקרים מסוימים. עם זאת, מקרים אזרחיים רבים מוכרעים ישירות על ידי שופט. למרות שאינם נדרשים מבחינה חוקתית לעשות זאת, מרבית המדינות מאפשרות מרצון משפטים למשפטים בתיקים אזרחיים.

ערבות התיקון למשפט חבר מושבעים אינה חלה על מקרים אזרחיים הכוללים דיני ים, תביעות נגד הממשלה הפדרלית או על מרבית המקרים הנוגעים לדיני פטנטים. בכל המקרים האזרחיים האחרים ניתן לוותר על משפט מושבעים בהסכמת התובעת והנתבע כאחד.

בנוסף, בתי המשפט הפדרליים קבעו בעקביות כי האיסור של התיקון השביעי להיפטר ממצאי עובדות של חבר מושבעים חל על תיקים אזרחיים שהוגשו בבתי משפט פדרליים וממלכתיים כאחד, על תיקים בבתי משפט ממלכתיים הכרוכים בחוק פדרלי, ועל תיקים משפטיים ממלכתיים שנבדקו על ידי בתי משפט פדרליים.

תקן הוכחה

אמנם יש להוכיח אשמה בתיקים פליליים "מעבר לכל ספק סביר", אולם בדרך כלל יש להוכיח את האחריות במקרים אזרחיים על ידי רמת הוכחה נמוכה יותר המכונה "חשיבותה של הראיות". זה בדרך כלל מתפרש כמשמעות שהראיות הראו כי ככל הנראה, אירועים התרחשו בדרך אחת מאשר בדרך אחרת.

מה המשמעות של "חשיבות רבה של הראיות"? כמו "ספק סביר" בתיקים פליליים, סף ההסתברות להוכחה הוא סובייקטיבי בלבד. על פי הרשויות המשפטיות, "חשיבות רבה של הראיות" בתיקים אזרחיים עשויה להיות קטנה ככל ההסתברות של 51%, לעומת 98% ל- 99% הנדרשים להוכחה "מעבר לכל ספק סביר" בתיקים פליליים.

ענישה

בניגוד לתיקים פליליים, בהם ניתן להעניש נאשמים שנמצאו אשמים בזמן מאסר בפועל או אפילו עונש מוות, נאשמים שנמצאו אשמים במקרים אזרחיים עומדים לרוב רק בנזקים כספיים או בצווי בית משפט לנקוט או לא לנקוט בפעולה כלשהי.

כך, למשל, ניתן היה למצוא נתבע בתיק אזרחי בין 0% ל- 100% האחראי לתאונת דרכים ובכך הוא אחראי לתשלום אחוז מתאים של הנזקים הכספיים שנגרמו לתובע. בנוסף, לנתבעים בתיקים אזרחיים יש את הזכות להגיש תביעה שכנגד נגד התובעת במאמץ להשבת עלויות או נזקים שנגרמו להם.

זכות לעורך דין

על פי התיקון השישי, כל הנאשמים בתיקים פליליים זכאים לעורך דין. מי שרוצה, אך אינו יכול להרשות לעצמו עורך דין, צריך לספק לו מדינה אחת ללא תשלום. על נאשמים בתיקים אזרחיים לשלם עבור עורך דין, או לבחור לייצג את עצמם.

הגנות חוקתיות של נאשמים

החוקה מעניקה לנאשמים בתיקים פליליים הגנות רבות, כמו ההגנה של התיקון הרביעי מפני חיפושים והתקפים בלתי חוקיים. עם זאת, רבים מההגנות החוקתיות הללו אינן ניתנות לנאשמים בתיקים אזרחיים.

בדרך כלל ניתן להסביר את זה בכך שמכיוון שאנשים שהורשעו באשמה פלילית עומדים בפני עונש פוטנציאלי חמור יותר - מזמן הכלא ועד מוות - תיקים פליליים מצדיקים הגנה רבה יותר וסטנדרט הוכחה גבוה יותר.

אפשרות לחבות אזרחית ופלילית

בעוד שהתיקים הפליליים והאזרחיים זוכים ליחס שונה מאוד על ידי החוקה ובתי המשפט, אותם מעשים יכולים להטיל על אדם אחריות פלילית ואזרחית כאחד. לדוגמה, אנשים שהורשעו בנהיגה בשכרות או מסוממים נתבעים בדרך כלל גם בבית משפט אזרחי על ידי קורבנות התאונות שהם עשויים לגרום.

אולי הדוגמה המפורסמת ביותר למפלגה העומדת בפני אחריות פלילית ואזרחית לאותו מעשה היא משפט הרצח הסנסציוני משנת 1995 של כוכב הכדורגל לשעבר O.J. סימפסון. האשמה בהריגת אשתו לשעבר ניקול בראון סימפסון וחברתה רון גולדמן, סימפסון התמודד תחילה עם משפט פלילי בגין רצח ובהמשך משפט אזרחי "מוות שלא בצדק".

ב- 3 באוקטובר 1995, בין השאר בשל תקני ההוכחה השונים הנדרשים בתיקים פליליים ואזרחיים, חבר השופטים במשפט הרצח מצא את סימפסון לא אשם בגלל היעדר הוכחת אשמה מספקת "מעבר לכל ספק סביר." 11 בפברואר 1997, חבר מושבעים אזרחי מצא על ידי "חוסר הכרה של הראיות" כי סימפסון גרם בשני מקרי מוות בשגגה, והעניק למשפחותיהם של ניקול בראון סימפסון ורון גולדמן סכום של 33.5 מיליון דולר לפיצויים.

היסטוריה קצרה של התיקון השביעי

בעיקר בתגובה להתנגדויותיה של המפלגה האנטי-פדרליסטית לחוסר ההגנות הספציפיות על זכויות הפרט בחוקה החדשה, כלל ג'יימס מדיסון גרסה מוקדמת של התיקון השביעי כחלק מהצעת "מגילת הזכויות" לקונגרס באביב של 1789.

הקונגרס הגיש גרסאות מתוקנות של מגילת הזכויות, שהורכבה אז מ 12 תיקונים, למדינות ב- 28 בספטמבר 1789. עד ה- 15 בדצמבר 1791, שלושת הרבעים הנדרשים של המדינות אישררו את 10 התיקונים ששרדו. מגילת הזכויות, וב -1 במרץ 1792 הודיע ​​שר החוץ תומאס ג'פרסון על אימוץ התיקון השביעי כחלק מהחוקה.

טעימות מפתח שביעיות

  • התיקון השביעי מבטיח את הזכות למשפט על ידי חבר מושבעים בתיקים אזרחיים.
  • התיקון אינו מבטיח משפט של מושבעים בתביעות אזרחיות שהובאו נגד הממשלה.
  • במקרים אזרחיים הצד המגיש את התביעה נקרא "התובע" או "העותר". הצד הנתבע מכונה "הנתבע" או "המשיב".
  • תיקים אזרחיים כוללים סכסוכים על מעשים לא פליליים כמו אחריות משפטית לתאונות, הפרות חוזים עסקיים ואפליה בלתי חוקית.
  • רמת ההוכחה הנדרשת בתיקים אזרחיים נמוכה יותר מאשר בתיקים פליליים.
  • על כל הצדדים המעורבים בתיקים אזרחיים לספק עורכי דין משלהם.
  • נאשמים בתיקים אזרחיים אינם זוכים לאותם אמצעי הגנה חוקתיים כמו נאשמים בתיקים פליליים.
  • אף כי לא נדרשים חוקתית לעשות זאת, מרבית המדינות עומדות בהוראות התיקון השביעי.
  • אדם עשוי לעמוד בפני משפטים אזרחיים וגם פליליים בשל אותה מעשה.
  • התיקון השביעי הוא חלק ממגילת הזכויות של החוקה האמריקאית שאושררה על ידי המדינות ב- 15 בדצמבר 1791.