מעניין

שירי פיליס וויטלי

שירי פיליס וויטלי

המבקרים נבדלו על תרומת שירתו של פיליס וויטלי למסורת הספרותית של אמריקה. עם זאת, מרביתם מסכימים כי העובדה שמישהו המכונה "עבד" יכול לכתוב ולפרסם שירה באותו זמן ובמקום זו ראויה לציון.

חלקם, כולל בנימין פרנקלין ובנג'מין רוש, כתבו את הערכותיהם החיוביות לשירתה. אחרים, כמו תומאס ג'פרסון, ביטלו את איכות השירה שלה. המבקרים לאורך העשורים נחלקו גם על איכות וחשיבות עבודתו של וויטלי.

סגנון פואטי

מה שכן ניתן לומר הוא ששיריו של פיליס וויטלי מציגים רגש קלאסי איכותי ומאופק. רבים עוסקים ברגשות נוצריים פיאטיסטיים.

אצל רבים, וויטלי משתמשת במיתולוגיה קלאסית ובהיסטוריה עתיקה כרמיזות, כולל התייחסויות רבות למוזות כמעניקות השראה לשירה שלה. היא מדברת עם הממסד הלבן, לא ל עמיתים לעבדים ולא, באמת, ל אותם. ההתייחסויות שלה למצב השעבוד שלה עצורות.

האם האיפוק של ווטלי היה פשוט עניין של חיקוי סגנון המשוררים הפופולרי באותה תקופה? או שזה היה במידה רבה מכיוון שבמצבה המשועבד היא לא הצליחה להתבטא בחופשיות?

האם יש תת של ביקורת על העבדות כמוסד, מעבר למציאות הפשוטה שהכתיבה שלה עצמה הוכיחה שאפשר לחנך אפריקאים משועבדים ויכולים להפיק לפחות כתבים סבירים?

בהחלט, מצבה שימש מאוחר יותר את אנשי המבטל והבנג'מין רוש במאמר נגד העבדות שנכתב במהלך חייה כדי להוכיח את טענתם כי חינוך והכשרה יכולים להועיל כמנוגדים להאשמותיהם של אחרים.

שירים שפורסמו

בכרך השיר שפורסם יש עדות של גברים בולטים רבים שהם מכירים אותה ואת עבודתה.

מצד אחד, זה מדגיש עד כמה הישגיה היה יוצא דופן וכמה חשודים היו מרבית האנשים ביחס לאפשרות שלה. אך יחד עם זאת, היא מדגישה שהיא ידועה על ידי האנשים האלה, הישג בפני עצמו, שרבים מקוראיו לא יכלו לחלוק.

כמו כן, בכרך זה, כלול תחריט של ווטלי כחומר קדמי. זה מדגיש את צבעה ועל ידי הלבוש שלה, את השעבוד שלה ואת העידון והנוחות שלה.

אבל זה גם מראה אותה כשפחה וכאישה בשולחן העבודה שלה, ומדגישה שהיא יכולה לקרוא ולכתוב. היא נקלעת לנקודה של התבוננות (אולי מקשיבה למוזיקה.) אבל זה גם מראה שהיא יכולה לחשוב, הישג שחלק מבני דורה ימצאו שערורייתי להרהר בו.

מבט על שיר אחד

כמה תצפיות על שיר אחד עשויות להדגים כיצד למצוא ביקורת עדינה על העבדות ביצירתו של ווטלי.

בשמונה שורות בלבד, ווטלי מתארת ​​את היחס שלה למצב השעבוד שלה - שניהם מגיעים מאפריקה לאמריקה, ואת התרבות הרואה בצבע שלה כל כך שלילי. בעקבות השיר (מתוך שירים בנושאים שונים, דתיים ומוסריים1773), הם כמה תצפיות על התייחסותה לנושא העבדות:

לאחר שהובא מאפריקה לאמריקה.
'רחמים TWAS הביאו אותי מארצי הפגאנית,
לימדתי את נפשי הנדיבה להבין
שיש אלוהים, שיש גם מושיע:
ברגע שגאולה לא ביקשתי ולא ידעתי,
יש הרואים במירוץ הסבל שלנו בעיניים מזלזלות,
"הצבע שלהם הוא למות שטנית."
זכרו, נוצרים, כושים, שחורים כמו קין,
ניתן לחדש מחדש ולהצטרף לרכבת המלאכים.

תצפיות

  • ווטלי מתחיל בזיכוי העבדות שלה כחיובית מכיוון שזה הביא אותה לנצרות. אמנם אמונתה הנוצרית בוודאי הייתה אמיתית, אך זה היה גם נושא "בטוח" למשורר העבדים. הבעת הכרת תודה על שעבודה עשויה להיות בלתי צפויה עבור מרבית הקוראים.
  • המילה "נועזת" היא מילה מעניינת: פירושה "מוכה בלילה או בחושך" או "להיות במצב של חושך מוסרי או אינטלקטואלי." לפיכך, היא הופכת את צבע עורה ואת מצבה המקורי של בורות של גאולה נוצרית במקביל.
  • היא גם משתמשת בביטוי "הרחמים הביאו אותי". ביטוי דומה משמש בכותרת "על הבאתו." זה מטיל במאומק את האלימות של חטיפת ילד והפלגה באוניית עבדים, כדי לא להיראות מבקר מסוכן של העבדות - ובאותו הזמן לזקוף לא את סחר העבדים, אלא את (אלוהי) רחמים עם המעשה. אפשר לקרוא בכך שלילת הכוח לאותם בני אדם שחטפו אותה והכניעו אותה למסע ולמכירה והגשתה לאחר מכן.
  • היא מזכה "רחמים" בהפלגתה - אך גם עם השכלתה בנצרות. שניהם היו למעשה בידי בני אדם. בפנייה אל שניהם לאלוהים, היא מזכירה לקהליה שיש כוח חזק יותר מהם - כוח שפעל ישירות בחייה.
  • היא מרחיקה בחוכמה את הקורא שלה מאלה ש"צופים במירוץ הסבל שלנו בעין זלזול "- אולי ובכך דוחפת את הקורא לתפיסה ביקורתית יותר של העבדות או לפחות למבט חיובי יותר של העבדים.
  • "סייבל" כתיאור עצמי של צבעה הוא בחירת מילים מעניינת מאוד. סייבל הוא מאוד חשוב ורצוי. אפיון זה עומד בניגוד חריף ל"מתים שטניים "של השורה הבאה.
  • "מתים שטניים" עשוי גם להיות התייחסות עדינה לצד אחר בסחר "המשולש" הכולל עבדים. באותה תקופה, מנהיג הקוואקר ג'ון וולמן מחרים צבע על מנת למחות על העבדות.
  • בשורה השנייה עד האחרונה, המילה "נוצרי" ממוקמת באופן דו משמעי. יתכן שהיא מפנה את המשפט האחרון שלה לנוצרים - או שהיא יכולה לכלול נוצרים באלה ש"ייתכן שהם מעודנים "ומוצאים ישועה.
  • היא מזכירה לקוראיה כי כושים עשויים להינצל (מתוך הבנת הישועה הדתית והנוצרית).
  • ההשלכה של המשפט האחרון שלה היא גם זו: "הרכבת המלאכית" תכלול גם לבן וגם שחור.
  • במשפט האחרון היא משתמשת בפועל "זכור", תוך שהיא מדגישה שהקורא כבר איתה ופשוט זקוק לתזכורת כדי להסכים עם הנקודה שלה.
  • היא משתמשת בפועל "זכור" בצורה של פקודה ישירה. בהדהד למטיפים הפוריטניים בשימוש בסגנון זה, וויטלי לוקח על עצמו גם את התפקיד של מי שיש לו את הזכות לפקד: מורה, מטיף, אולי אפילו אדון או פילגש.

עבדות בשירה של וויטלי

בהתבוננות בגישה של ווטלי לעבדות בשירה שלה, חשוב גם לציין כי מרבית שיריה של וויטלי לא מתייחסים בכלל ל"מצב השעבוד "שלה.

הרוב הם קטעים מזדמנים, שנכתבו על מותם של בולט כלשהו או באירוע מיוחד כלשהו. מעטים מתייחסים ישירות - וודאי שלא ישירות - לסיפורה או למעמדה האישי.