מעניין

אורניטומימידים - הציפורים מחקים דינוזאורים

אורניטומימידים - הציפורים מחקים דינוזאורים

כשמשפחות דינוזאורים הולכות, אורנוטומימידות (יוונית בשם "חיקוי ציפורים") מעט מטעות: התרופודים הקטנים-בינוניים האלה לא נקראו בזכות הדמיון שלהם לציפורים מעופפות כמו יונים ודרורים, אלא ציפורים גדולות ונטולות טיסה כמו יענים ועמוסים. לאמיתו של דבר, תכנית הגוף הטיפוסית האורנידיתוממית נראתה הרבה כמו זו של יען מודרני: רגליים וזנב ארוך, גזע עבה ומעוגל וראש קטן מונח על צווארו הדק.

מכיוון שאורניתומימידים כמו אורניתומימוס וסטרוטיומימוס נושאים דמיון כה ניכר לדביקים מודרניים (שכן יענים ועמוסים מסווגים טכנית), יש פיתוי עז להסיק דמיון בהתנהגותם של שני סוגים שונים של בעלי חיים אלה. הפליאונטולוגים מאמינים שאורניתומימידים היו הדינוזאורים המהירים ביותר שחיו אי פעם, כמה זנים ארוכי רגליים (כמו דרומיציומימוס) המסוגלים לפגוע במהירויות של 50 מיילים לשעה. יש גם פיתוי עז לצייר אורניטומימידים מכוסים בנוצות, אם כי העדויות לכך אינן חזקות כמו למשפחות אחרות של טרופודים, כמו ראפטורים וטרזינוזאורים.

התנהגות אורניטומית

כמו כמה משפחות דינוזאורים אחרות ששגשגו בתקופת הקרטיקון - כמו שודדים, פצ'י-קיפלוזאורים ורטטופים, נראה כי אורניטומימידים היו מוגבלים בעיקר לצפון אמריקה ואסיה, אם כי כמה דגימות נחפרו באירופה, וסוג אחד שנוי במחלוקת. (טימימוס שהתגלה באוסטרליה) אולי לא היה אורניטומימיד בכלל. בהתאם לתיאוריה לפיה אורניטומימידים היו רצים מהירים, כנראה שהתרופודים הללו אכלסו מישורים ושפלה עתיקים, שם לא יפריע מרדפתם אחר טרף (או נסיגה ראשונה מטורפים) על ידי צמחיה עבותה.

המאפיין הבלתי שגרתי ביותר של אורניתומימידים היה התזונה הכל-אוכל שלהם. אלה היו התרופודים היחידים שידוע לנו עליהם, מלבד תרזינוזאורים, שפיתחו את היכולת לאכול צמחייה כמו גם בשר, כפי שמעידים הגזים המצויים במעיים המאובנים של כמה דגימות. (גסטרוליתים הם אבנים קטנות שחלק מבעלי החיים בולעים בכדי לעזור לטחון חומר צמחי קשוח במעיים שלהם.) מאחר ומאוחר יותר היו אורניומומידים בעלי מקורים חלשים וחסרי שיניים, האמינו כי הדינוזאורים האלה הניזונים מחרקים, לטאות קטנות ויונקים כמו גם צמחים . (מעניין לציין, שהאורניטומימידים המוקדמים ביותר - פלקנימוס והרפימימוס - היו עם שיניים, הראשונים היו מעל 200 והאחרונים תריסר בלבד.)

למרות מה שראית בסרטים כמו פארק היורה, אין שום הוכחה מוצקה לכך שאורניתומימידים שרקו על פני המישורים הצפון אמריקנים בעדרים עצומים (למרות שמאות גלימימוסים דוהרים הרחק מחפיסת טירנוזאורים במהירות שיא היו בהחלט מחזה מרשים!) כמו בסוגים רבים של דינוזאורים, למרות שאנחנו יודעים מעט מתסכל על חיי היומיום של אורניטומימידים, מצב עניינים שעשוי להשתנות עם תגליות מאובנות נוספות.


Video, Sitemap-Video, Sitemap-Videos