עצות

ברזל במהפכה התעשייתית

ברזל במהפכה התעשייתית

ברזל היה אחת הדרישות הבסיסיות ביותר של הכלכלה הבריטית המתועשת במהירות, ולמדינה היו בהחלט הרבה חומרי גלם. עם זאת, בשנת 1700, תעשיית הברזל לא הייתה יעילה ורוב הברזל יובא לבריטניה. עד 1800, לאחר התפתחויות טכניות, תעשיית הברזל הייתה יצואנית נטו.

ברזל במאה ה -18

תעשיית הברזל שלפני המהפכה התבססה על מתקני ייצור קטנים ומקומיים הממוקמים בסמוך למרכיבים חיוניים כמו מים, אבן גיר ופחם. זה ייצר מספר מונופולים קטנים על הייצור ומערך אזורים קטנים לייצור ברזל כמו דרום ויילס. בעוד שבבריטניה היו עתודות עפרות ברזל טובות, הברזל המיוצר היה באיכות נמוכה עם הרבה זיהומים, מה שהגביל את השימוש בו. היה ביקוש רב, אך לא הרבה הופק כברזל יצוק, שרבים מהזיהומים הובקעו בו, לקח זמן רב לעשותו והיה זמין ביבוא זול יותר מסקנדינביה. לפיכך, היה תעשייתי לפתור צוואר בקבוק. בשלב זה, כל טכניקות התכת הברזל היו ישנות ומסורתיות ושיטת המפתח הייתה תנור הפיצוץ, ששימש משנת 1500 ואילך. זה היה מהיר יחסית אך מיוצר ברזל שביר.

האם תעשיית הברזל נכשלה בבריטניה?

ישנה השקפה מסורתית שתעשיית הברזל לא הצליחה לספק את השוק הבריטי בין 1700 ל- 1750, שבמקום זאת היה צריך להסתמך על יבוא ולא יכול היה להתקדם. הסיבה לכך היא שברזל פשוט לא יכול היה לעמוד בביקוש ומעל מחצית הברזל המשומש הגיע משוודיה. בעוד התעשייה הבריטית התחרתה במלחמה, כשעלויות היבוא עלו, השלום היה בעייתי.

גודל התנורים נותר קטן בעידן זה, תפוקה מוגבלת והטכנולוגיה הייתה תלויה בכמות העץ באזור. מכיוון שהתחבורה הייתה דלה, הכל היה צריך להיות קרוב זה לזה, מה שמגביל את הייצור. כמה מגהצי ברזל קטנים ניסו לקבץ יחד כדי לעקוף את הנושא הזה, בהצלחה מסוימת. בנוסף, עפרות בריטיות היו בשפע אך הכילו המון גופרית וזרחן, מה שעשה ברזל שביר. הטכנולוגיה להתמודדות עם בעיה זו הייתה חסרה. הענף היה גם עתיר עבודה מאוד, ובעוד היצע העבודה היה טוב, זה הניב עלות גבוהה מאוד. כתוצאה מכך, ברזל בריטי שימש לפריטים זולים ואיכותיים כמו ציפורניים.

פיתוח התעשייה

ככל שהתפתחה המהפכה התעשייתית, כך גם תעשיית הברזל. מערכת חידושים, מחומרים שונים לטכניקות חדשות, אפשרה לייצור ברזל להתרחב מאוד. בשנת 1709 הפך דארבי לאדם הראשון שהריח ברזל עם קולה (העשוי מחימום פחם). למרות שזה היה תאריך מפתח, ההשפעה הייתה מוגבלת - מכיוון שהברזל עדיין היה שביר. בסביבות שנת 1750, שימש לראשונה מנוע קיטור כדי לשאוב מים לגבות להנעה של גלגל מים. תהליך זה נמשך זמן קטן רק כאשר התעשייה הפכה טובה יותר להסתובב עם השתלטות הפחם. בשנת 1767, ריצ'רד ריינולדס עזר לעלויות ליפול וחומרי גלם לנוע רחוק יותר על ידי פיתוח מסילות הברזל הראשונות, אם כי זה הוחלף על ידי תעלות. בשנת 1779 נבנה גשר הברזל הראשון, שהמחיש באמת מה ניתן לעשות עם מספיק ברזל, ומעורר עניין בחומר. הבנייה הסתמכה על טכניקות נגרות. מנוע הקיטור של סיבוב הפעולה של ואט בשנת 1781 עזר להגדיל את גודל הכבשן והיה משמש למפוח, ועזר להגביר את הייצור.

ניתן לטעון כי ההתפתחות העיקרית הגיעה בשנים 1783-4, כאשר הנרי קורט הציג את טכניקות השלוליות והגלגול. אלה היו דרכים להוציא את כל הזיהומים מברזל ולאפשר ייצור בקנה מידה גדול, ועלייה עצומה בו. תעשיית הברזל החלה להתגורר בשדות פחם, שלרוב היו בקרבת עפרות ברזל. התפתחויות במקומות אחרים גם סייעו להגביר את הברזל על ידי גירוי הביקוש, כמו הגידול במנועי הקיטור (שהיו זקוקים לברזל), מה שבתורו חיזק את חידושי הברזל ככל שתעשייה אחת גידלה רעיונות חדשים במקום אחר.

התפתחות מרכזית נוספת הייתה מלחמות נפוליאון, עקב הגברת הביקוש של הצבא לברזל וההשפעות של ניסיון המצור של נפוליאון על נמלים בריטיים במערכת היבשתית. משנת 1793 עד 1815, ייצור הברזל הבריטי פי ארבעה. תנורי הפיצוץ הלכו וגדלו. בשנת 1815, כשפרץ השלום, ירדו מחיר הברזל והביקוש, אולם באותה תקופה בריטניה הפכה ליצרנית הברזל הגדולה באירופה.

תקופת הברזל החדשה

1825 נקראה ראשית תקופת הברזל החדשה, שכן תעשיית הברזל חוותה גירוי מאסיבי מהביקוש הכבד למסילות ברזל, שהיה זקוק לפסי ברזל, ברזל במלאי, גשרים, מנהרות ועוד. בינתיים, השימוש האזרחי גבר, ככל שכל מה שיכול היה להיות עשוי מברזל החל להיות מבוקש, אפילו מסגרות חלונות. בריטניה התפרסמה בזכות ברזל הרכבת. לאחר שהביקוש הגבוה הראשוני בבריטניה צנח, ייצאה המדינה ברזל לבניית רכבת לחו"ל.

מהפכת הברזל בהיסטוריה

ייצור הברזל הבריטי בשנת 1700 היה 12,000 טון בשנה. זה עלה ליותר משני מיליון עד שנת 1850. אף על פי שדארבי מוזכר לעתים כחדשן, היו אלה השיטות החדשות של קורט שהשפיעו בעיקר ועקרונותיו משמשים עד היום. מיקום הענף חווה שינוי גדול כמו זה של ייצור וטכנולוגיה, מכיוון שעסקים הצליחו לעבור לשדות פחם. אך אי אפשר להפריז בהשפעות החדשנות בענפים אחרים על ברזל (וגם בפחם ובקיטור), וגם את השפעת פיתוחי הברזל עליהם.