מעניין

אבולוציה מתכנסת

אבולוציה מתכנסת

האבולוציה מוגדרת כשינוי במינים לאורך זמן. ישנם תהליכים רבים שיכולים להתרחש כדי להניע את האבולוציה, כולל הרעיון המוצע של צ'ארלס דארווין של הברירה הטבעית והברירה המלאכותית שנוצרה על ידי האדם וגידול סלקטיבי. תהליכים מסוימים מניבים תוצאות מהירות הרבה יותר מאחרות, אך כולם מובילים למיצוי ותורמים למגוון החיים על כדור הארץ.

נקרא דרך אחת שהמינים משתנים עם הזמן אבולוציה מתכנסת. אבולוציה מתכנסת היא כאשר שני מינים שאינם קשורים דרך אב קדמון משותף לאחרונה הופכים דומים יותר. לרוב הסיבה שמאחורי התפתחות מתכנסת היא הצטברות התאמות לאורך זמן למילוי נישה מסוימת. כאשר נישות זהות או דומות זמינות במקומות גיאוגרפיים שונים, סביר להניח שמינים שונים ימלאו את אותה נישה. ככל שעובר הזמן, ההתאמות שהופכות את המין למוצלח באותה נישה בסביבה הספציפית הזו מוסיפים לייצר תכונות חיוביות דומות במינים שונים מאוד.

מאפיינים

מינים המקושרים דרך אבולוציה מתכנסת נראים לעתים קרובות מאוד. עם זאת, הם אינם קשורים קשר הדוק על עץ החיים. זה בדיוק קורה שתפקידיהם בסביבותיהם דומים מאוד ודורשים אותם הסתגלות כדי להצליח ולהתרבות. עם הזמן, רק אותם אנשים עם התאמות חיוביות לגומחה ולסביבה הזו ישרדו בעוד האחרים נפטרים. מין זה החדש שנוצר מתאים היטב לתפקידו ויכול להמשיך להתרבות וליצור דורות הבאים של צאצאים.

מרבית המקרים של התפתחות מתכנסת מתרחשים באזורים גיאוגרפיים שונים מאוד על כדור הארץ. עם זאת, האקלים והסביבה הכללית באזורים אלה דומים מאוד, מה שהופך את הצורך לקיים מינים שונים שיכולים למלא את אותה נישה. זה מוביל את אותם מינים שונים לרכוש התאמות שיוצרות מראה והתנהגות דומים לזה של המינים האחרים. במילים אחרות, שני המינים השונים התכנסו, או נעשו דומים יותר, כדי למלא את אותם נישות.

דוגמאות

דוגמה אחת להתפתחות מתכנסת היא דאון הסוכר האוסטרלי והסנאי המעופף בצפון אמריקה. שניהם נראים דומים מאוד עם מבנה גופם הקטן, דמוי מכרסמים, והקרום הדק שלהם, המחבר את קדמי הגפיים לגפיים האחוריות שלהם הם משתמשים כדי להחליק באוויר. למרות שמינים אלה נראים דומים מאוד ולעיתים טועים זה בזה, הם אינם קשורים זה לזה בעץ החיים האבולוציוני. העיבודים שלהם התפתחו מכיוון שהיו נחוצים להם כדי לשרוד בסביבות הפרטניות שלהם, ובכל זאת דומים מאוד.

דוגמא נוספת להתפתחות מתכנסת היא מבנה הגוף הכולל של הכריש והדולפין. כריש הוא דג ודולפין הוא יונק. עם זאת, צורת גופם וכיצד הם עוברים דרך האוקיאנוס דומה מאוד. זוהי דוגמה להתפתחות מתכנסת מכיוון שאינם קשורים קשר הדוק מאוד דרך אב קדמון משותף שנערך לאחרונה, אך הם חיים בסביבות דומות והיה צורך להסתגל בדרכים דומות כדי לשרוד בסביבות אלה.

צמחים

צמחים יכולים גם לעבור אבולוציה מתכנסת כדי להפוך לדומים יותר. צמחי מדבר רבים התפתחו במידה מסוימת של תא אחיזה למים בתוך המבנים שלהם. אף על פי שמדבריות אפריקה ואלה בצפון אמריקה יש אקלים דומה, מיני הצומח שם אינם קשורים קשר הדוק על עץ החיים. במקום זאת, הם פיתחו קוצים להגנה ותאי האחיזה למים כדי לשמור עליהם בחיים לאורך תקופות ארוכות של אין גשם באקלים החם. כמה צמחי מדבר גם פיתחו את היכולת לאגור אור בשעות היום אך עוברים פוטוסינתזה בלילה כדי להימנע מאידוי יתר של מים. צמחים אלה ביבשות שונות הסתגלו בצורה זו באופן עצמאי ואינם קשורים קשר הדוק על ידי אב קדמון משותף לאחרונה.