עצות

ההשפעות המזיקות של גשם חומצי

ההשפעות המזיקות של גשם חומצי

גשם חומצי הוא בעיה סביבתית חמורה המתרחשת בכל רחבי העולם, במיוחד בשטחים גדולים של ארצות הברית וקנדה. כפי שהשם מרמז, זה מצביע על משקעים חומציים מהרגיל. זה מזיק לא רק לאגמים, נחלים ובריכות באזור, אלא גם לצמחים ובעלי החיים החיים בתוך המערכת האקולוגית הנתונה. האם זה פשוט מזיק לסביבה, או שמא גשם חומצי יכול להרוג אותך?

זה מה שאתה צריך לדעת על גשם חומצי כולל מדוע הוא מתרחש ומה אתה יכול לעשות כדי למנוע אותו.

הגדרה

משקעים גשמיים חומציים הנוצרים כאשר חומצות - חומצה חנקתית בדרך כלל וחומצה גופרתית - משתחררות מהאטמוספירה לשקעים. זה גורם לשקעים עם רמות pH נמוכות מהרגיל. גשם חומצי נגרם בעיקר כתוצאה מהשפעת בני האדם על כדור הארץ, אך ישנם גם כמה מקורות טבעיים.

גם המונח גשם חומצי מטעה מעט. חומצה חנקתית וגופריתית ניתנת להובלה לכדור הארץ מגשם אך גם דרך שלג, ברד, ברד, ערפל, ערפל, עננים וענני אבק.

סיבות

גשם חומצי נגרם על ידי מקורות אנושיים וטבעיים כאחד. גורמים טבעיים כוללים הרי געש, ברקים ומרסרים חומר צמחי ובעלי חיים. בארצות הברית, בעירה בדלקים מאובנים היא הגורם העיקרי לגשם חומצי.

שריפת דלקים מאובנים כמו פחם, נפט וגז טבעי משחררת כשני שליש מכל דו תחמוצת הגופרית ורבע מכל תחמוצת החנקן שנמצאת באוויר שלנו. גשם חומצי נוצר כאשר מזהמים כימיים אלה מגיבים עם החמצן ואדי המים באוויר ויוצרים חומצה חנקתית וחומצה גופרתית. חומצות אלה יכולות להשתלב עם משקעים ישירות מעל מקורן. אך לעתים קרובות יותר מאשר לא, הם עוקבים אחר הרוחות השוררות ונושפים מאות קילומטרים משם לפני שהם חוזרים לפני השטח דרך גשם חמצמץ.

השפעות

כאשר גשם חומצי נופל על מערכת אקולוגית, זה משפיע על אספקת המים כמו גם על הצמחים ובעלי החיים באזור זה. במערכות אקולוגיות מימיות, גשם חומצי עלול לפגוע בדגים, בחרקים ובעלי חיים מימיים אחרים. רמות החומציות הנמוכות עלולות להרוג דגים בוגרים רבים, ורוב ביצי הדגים לא יבקעו כאשר ה- pH יורד מתחת לתקין. זה משנה באופן דרסטי את המגוון הביולוגי, רשתות המזון ואת הבריאות הכללית של הסביבה הימית.

זה משפיע גם על בעלי חיים רבים מחוץ למים. כאשר דגים מתים, אין יותר אוכל לציפורים כמו שושנים ונשרים. כאשר ציפורים אוכלות דגים שנפגעו בגלל גשם חומצי, גם הן יכולות להיות מורעלות. גשם חומצי נקשר לפגזי ביצה דקים יותר במינים רבים של עופות, כמו מתאבנים ועופות שיר אחרים. פגזים דקים יותר פירושם שפחות אפרוחים יבקעו ו ישרדו. גשם חומצי נמצא גם כמזיק לצפרדעים, קרפדות וזוחלים במערכות אקולוגיות מימיות.

גשם חומצי יכול להזיק באותה מידה למערכות אקולוגיות יבשתיות. בתור התחלה, זה משנה באופן דרסטי את הכימיה של האדמה, מוריד את רמת החומציות ויוצר סביבה בה חומרים מזינים חיוניים מוחלפים מהצמחים הזקוקים להם. צמחים נפגעים ישירות גם כאשר גשם חומצי יורד על העלים שלהם.

על פי הסוכנות להגנת הסביבה, "גשם חומצי הוחדר בשפלת יער ואדמה באזורים רבים במזרח ארה"ב, ביערות גובה גבוהים במיוחד של הרי האפלצ'ים ממיין לג'ורג'יה הכוללים אזורים כמו שננדואה והר המעשיר הגדול. פארקים. "

מניעה

הדרך הטובה ביותר להפחית את מקרי הגשם החומצי היא להגביל את כמות דו תחמוצת הגופרית והחנקן המשוחררים לאטמוספירה. מאז 1990, הסוכנות להגנת הסביבה חייבה מחברות הפולטות שני כימיקלים אלה (כלומר חברות ששורפות דלקים מאובנים לייצור חשמל) לבצע הפחתות משמעותיות בפליטות שלהם.

תוכנית הגשם החומצי של ה- EPA הושלמה משנת 1990 עד 2010, כאשר מכסה הדו-תחמוצת הגופרית הסופי נקבע על 8.95 מיליון טון לשנת 2010. זהו כמחצית מהפליטות שנפלטו מתחום הכוח בשנת 1980.

מה אתה יכול לעשות כדי למנוע גשם חומצי?

גשם חומצי עשוי להרגיש כמו בעיה עצומה, אך למעשה ישנם דברים רבים שתוכלו לעשות כאדם כדי למנוע זאת. כל צעד שתוכלו לנקוט כדי לחסוך באנרגיה יפחית את כמויות הדלקים המאובנים שנשרפים כדי לייצר אנרגיה זו, ובכך יפחית את היווצרות הגשם החומצי.

איך אתה יכול לחסוך באנרגיה? רכישת מכשירים חסכוניים באנרגיה; carpool, השתמש בתחבורה ציבורית, הליכה או אופניים בכל הזדמנות אפשרית; שמור על התרמוסטט נמוך בחורף וגבוה בקיץ; לבודד את הבית שלך; וכבה את האורות, המחשבים והמכשירים כשאינך משתמש בהם.